Zoey Clark apuesta por la convocatoria olímpica

By Ucatchers

La medallista mundial y europea de 4x400m tiene la mirada puesta en Tokio después de un fuerte comienzo de año

El destino de los Juegos Olímpicos de Tokio puede estar en juego, pero una cosa que es segura es la ambición desenfrenada de Zoey Clark de obtener la selección para el evento deportivo más grande del mundo, en caso de que se lleve a cabo tardíamente a finales de este año.

La especialista en 400 m ha sido un punto de apoyo del equipo de relevos GB 4x400m durante los últimos cuatro años, habiendo ganado medallas tanto en el Campeonato del Mundo como en el Europeo, sin mencionar dos títulos nacionales propios. Pero este es el primer giro serio de Clark en la selección de los Juegos Olímpicos, ya que una lesión y una enfermedad arruinaron su temporada en la preparación para Río en 2016.

Avance rápido un ciclo olímpico hasta 2021, y Clark ya está respaldando su ambición olímpica con resultados. El mes pasado, los Harrier de Aberdeen y Thames Valley compitieron por primera vez desde el Campeonato del Mundo de 2019 en Doha, que ahora parece haber sido una eternidad. Un tiempo de 7.58 en los 60 m puede haber sido modesto para sus estándares, pero un registro de 52.40 en los 400 m le permitió registrar su primera temporada más rápida en el evento.

El fin de semana siguiente, Clark aceleró. Mejoró su rendimiento anterior de 60 metros en 0,1, antes de correr un impresionante 52,03 en los 400 metros contra su compañera escocesa Beth Dobbin. No solo es una marca personal en interiores, es un tiempo que es cómodamente más rápido que en el que ganó el Campeonato Británico de Pista Cubierta hace dos años. Con el tiempo de clasificación olímpico establecido por UK Athletics en 51.35, uno siente que Clark está en el camino correcto.

Sin embargo, con pocas oportunidades competitivas a lo largo de la temporada 2020, Clark admite que estas actuaciones estelares han sido una sorpresa.

“Sé que he estado entrenando bien, pero a veces hay un poco de desconexión entre el entrenamiento y la competición. Si en realidad no tiene la competencia para respaldarlo, todavía no está seguro de cómo lo está haciendo realmente ”, dice ella.

“Esas actuaciones me sorprendieron un poco porque son buenos momentos. Pero no es solo el hecho de que no corro desde hace un año. Me encantaría abrir con este tipo de tiempos en cualquier temporada bajo techo “.

Como ha sucedido con todos los atletas durante los últimos 11 meses, el acceso limitado a las instalaciones y la ausencia de interacción cara a cara con los entrenadores han hecho que las sesiones de entrenamiento se conviertan en un ejercicio de resolución de problemas. Sin embargo, este es un desafío adecuado para Clark, quien, como graduada en ingeniería química de la Universidad de Aberdeen, toma estas pruebas con calma.

“Disfruté mucho descubriendo cómo entrenar [at the start of lockdown]. No me gustaba mucho correr en un campo cuando el clima no era bueno, pero miré dónde podía ir a entrenar y cuál era el mejor resultado. [It was about] cómo podría adaptar mis sesiones y qué me colocaría en la mejor posición “.

-7 grados pero los campeones nunca se detienen. @SAL_Coaching @SALSueGyford @MaguireSal pic.twitter.com/xmFKd174Av

– Eddie mckenna (@EddieCMcKenna) 9 de enero de 2021

No obstante, este estilo de adaptación parece haberle servido bien a Clark, al igual que, quizás inesperadamente, la escasez de competencias el año pasado.

“Las últimas temporadas competitivas que he tenido han sido por todas partes; estaba corriendo en épocas del año en las que normalmente nunca estaría corriendo”, explica Clark, en referencia a los Juegos de la Commonwealth en abril de 2018 y los Campeonatos del Mundo. en octubre del año siguiente.

“Este año ha sido casi como un reinicio completo. Obviamente, me hubiera gustado competir. Pero este año, sentí que estaba haciendo las sesiones correctas en el momento correcto del año. No tenía que apresurarme para prepararme. No estaba tratando de mantener mi estado físico al final de una larga temporada “.

Clark tampoco ha tenido que soportar largos días jugando con sus pulgares mientras espera las sesiones de entrenamiento de la noche. Habiendo sido un atleta a tiempo completo desde que se graduó de la universidad en 2017, Clark consiguió un puesto en Wood Group como ingeniero químico graduado en septiembre del año pasado. Pero, ¿por qué invertir todo el tiempo de recuperación?

“Para mí, creo que tener una salida intelectual es realmente importante”, dice. “De hecho, descubrí que mi gran temporada en el atletismo en 2017 fue el mismo año que mi último año en la universidad, lo que parece extraño: uno pensaría que el estrés afectaría mis actuaciones.

“Cuando era atleta a tiempo completo, había mucho tiempo de inactividad. Me dio demasiado tiempo para pensar. Si no tuviera una buena sesión, si eso fuera todo lo que tuviera, me preocuparía mucho y desperdiciaría energía en eso.

“De hecho, creo que entreno mejor cuando tengo trabajo durante el día. Casi siento que tengo una acumulación de energía al hacer el trabajo, y cuando llego a entrenar, estoy muy listo para hacer la sesión “.

Y Clark no es el único atleta que ha tenido éxito con este método. Ella cita a Jessie Knight, la campeona británica de 400 m vallas, como un ejemplo de otra atleta que está utilizando el trabajo de tiempo completo para su ventaja.

“Creo que el hecho de que Jessie Knight hizo un gran avance el año pasado es realmente alentador, porque estaba trabajando, y todavía lo hace, como maestra. Cuando la vi destrozando sus PB y realmente simplemente corriendo asombrosamente, realmente me aseguró que se puede hacer.

“Ella se las arregla para entrenar y se las arregla para trabajar y está logrando equilibrarlo. Se puede hacer totalmente “.

Y entonces los pensamientos de Clark se dirigen a los Juegos Olímpicos. No es ajena a competir al más alto nivel, por supuesto, pero dado que los Juegos Olímpicos se celebran solo cada cuatro años, competir por GB en Tokio sería uno de sus mayores logros.

“Los Campeonatos del Mundo se sienten como del más alto nivel, pero los Juegos Olímpicos están un paso por encima. Debido a que es una competencia multideportiva, los atletas provienen de todos los deportes sabiendo que este es el pináculo de su carrera.

“Solo aparece una vez cada cuatro años y los Campeonatos del Mundo son obviamente más frecuentes que eso. Es algo que es más difícil de lograr, por lo que existe el deseo de formar parte de ese equipo y rendir ”.

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