Tsigie Gebreselama mantiene su enfoque ante el conflicto

By Ucatchers

La estrella prometedora gana la Gran Carrera de Etiopía a pesar de la interrupción debido a la guerra civil y la pandemia del coronavirus

Todos los atletas en 2020 han estado lidiando con las dificultades de la pandemia COVID-19. Menos también han tenido que lidiar con una guerra civil que no se informó. Muchos atletas han sufrido escasez de oportunidades de carreras y pocas oportunidades de ganar dinero con las competencias. Son muchos menos los que no han podido capacitarse por temor a simplemente abandonar sus hogares.

Tsigie Gebreselama de Etiopía es uno de los pocos atletas etíopes que ha estado lidiando con la confluencia de todas estas tensiones. Por lo tanto, cuando ganó la Gran Carrera Etíope el domingo (10 de enero), la humilde estrella prometedora sintió una inmensa gratitud por la oportunidad. Fue una carrera reñida, en un recorrido de punto a punto, con colinas desafiantes en el corazón de Addis Abeba, y terminó de manera espectacular, con un sprint de cabeza a cabeza.

“Estoy muy contenta con la carrera de hoy”, dijo la medallista de bronce mundial sub-20 en cross-country después de superar a su competidora.

“Nunca detuve mi entrenamiento desde el comienzo de COVID, pero tuve que detener mi entrenamiento por un tiempo cuando comenzó la guerra”.

Tsigie Gebreselama en el podio. Foto de Aman @angasurunning

Aunque Gebreselama pudo correr ese día, ha aprovechado al máximo una sincronización increíblemente desafortunada. Una de sus primeras grandes actuaciones fue en las pruebas de Hengelo de 2019, donde no se clasificó para el equipo del Campeonato Mundial, pero terminó novena en 30:57. En ese momento, su agente Malcolm Anderson se centró en conseguirle la mayor experiencia posible en carreras internacionales.

“Ella ganó 15 km en Estambul y Montferland, pero la atención aún estaría en la pista”, dijo Anderson. “2019 fue realmente un trampolín para ella. Pudo participar en una carrera bajo techo a principios de 2020, y estaba lista para correr en la carretera en los EE. UU. En la primavera, y obviamente esos planes simplemente se hicieron realidad “.

Gebreselama estaba programada para hacer su debut en medio maratón en noviembre en el Medio Maratón de Airtel Delhi con un campo de élite apilado, pero luego estalló el conflicto. El 4 de noviembre, el gobierno federal de Etiopía atacó bases en la región de Tigray del país, donde tiene su sede Gebreselama, ya que las tensiones entre el gobierno regional y el estado central crecían a puerta cerrada. El gobierno federal cerró simultáneamente los servicios de electricidad, teléfono e Internet en Tigray, haciendo imposible que las personas de la región se comuniquen con las de afuera.

“No escuchamos nada durante todo noviembre”, dijo Anderson. “Estábamos bastante preocupados como todos los demás”.

Después de unas seis semanas, Gebreselama pudo venir a Addis Abeba para entrenar y, con suerte, tener otra oportunidad de competir, pero poco ha sido fácil desde entonces.

“Todavía no tenemos mucha información o comunicación”, dijo Gebreselama, “A veces tengo estrés al pensar en mi familia, pero al menos ahora puedo entrenar y estoy tratando de concentrarme en las próximas carreras”.

Además del enfoque de Gebreselama frente al conflicto y su evidente potencial sin explotar, fue interesante observar a su patrocinador. Casi todos los corredores etíopes de élite están respaldados por Nike o Adidas, y todos llevaban Nike Next% o Adidas Adios Pro en la línea de salida. Gebreselama, sin embargo, está patrocinada por ASICS y lució los Metaracers más pequeños para su victoria. Ha estado trabajando estrechamente con la marca y brindando retroalimentación en el desarrollo del producto.

Dicho esto, todavía no se está cambiando a las carreteras. Después de estar en la lista de finalistas de la Federación de Atletismo de Etiopía para los Juegos Olímpicos de Tokio, ese será su enfoque principal por el momento, con la vista puesta en más victorias en la carretera y distancias más largas en el futuro cercano.

Gebreselama se llevó a casa 100,000 Birr etíopes (£ 1,866) por superar a Medihen Gebreselasie, 32:32 a 32:34. Gebresilase se llevó a casa 30.000 ETB (£ 560) por delante de Gebaynesh Ayele, que terminó tercero en 32:44 (£ 224).

Ayele, que ganó la carrera de 30 km de Bishoftu en Etiopía hace unas semanas, es una de las docenas de atletas etíopes que intentaron sacar provecho de una de las pocas oportunidades de carreras nacionales este año. Por escasas que sean, en relación con el dinero que los atletas pueden ganar en el extranjero, las ganancias reflejan muchas de las realidades más importantes que enfrentan los atletas durante la pandemia.

Las oportunidades son escasas en estos días en Etiopía pero, incluso debido a una serie de circunstancias atenuantes, los atletas las aprovechan al máximo.

Haga clic aquí para leer más sobre el evento y un informe de carrera masculina.

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