Tony Bowman lucha por un año difícil

By Ucatchers

Después de recuperarse de problemas cardíacos, el notable veterano velocista de vallas ha tenido problemas para entrenar y competir en 2020 y perdió a su esposa ante el Covid-19, pero se niega a estar deprimido.

Superar la adversidad es un tema habitual en el atletismo. Sin embargo, Tony Bowman ha soportado muchos más problemas de los que le corresponde en el último año.

El hombre de 85 años se sometió a una cirugía para corregir irregularidades en su corazón y luego, a principios de este año, su esposa murió luego de enfermarse de coronavirus.

En un intento por mantener sus propios niveles impresionantes de condición física cuando las instalaciones de entrenamiento se cerraron debido a la pandemia, compró su propio juego de vallas y comenzó a practicar en un campo de hockey para todo clima, solo para descubrir que apenas hay competencias que realmente pueda. hacer.

A pesar de esto, habla con optimismo sobre el 2021 y está ansioso por atacar los récords mundiales de maestros en su grupo de edad.

Por supuesto, el atleta de Leeds no es simplemente un “hueso duro”. También tiene un talento considerable.

Después de sentirse inspirado por el atletismo después de ver los Juegos Olímpicos de Londres de 1948 cuando era un adolescente con su padre, en 1952 ganó una medalla de plata en el sprint de obstáculos en los Campeonatos de Escuelas de Inglés en Bradford y luego, después de un descanso de muchos años, regresó a la sport como un veterano para continuar más o menos donde lo dejó.

“Dejé de correr cuando tenía 26 años y luego me concentré en jugar al hockey y al tenis”, dice. “Pero luego alguien me habló del atletismo veterano y yo tenía 42 años en ese momento”.

En 1981 corrió la primera maratón de Londres, pero no creía que fuera apto para correr largas distancias, por lo que volvió al trabajo de velocidad. Fue un movimiento inteligente, porque además de sus títulos de maestría, ganó la histórica carrera de handicap Sprint de Año Nuevo en Musselburgh, Escocia, en 2007, obteniendo 4000 libras esterlinas en el proceso.

En los últimos años, este hombre extraordinario ha ganado títulos mundiales y europeos de máster en sprints, vallas y eventos combinados y ha batido récords mundiales recientemente en el grupo de más de 80 años.

Bowman rebosa energía cuando habla. “Soy muy competitivo y no parece haber perdido eso a medida que envejezco”, se entusiasma. “En todo caso, tengo más competitividad”.

Durante años, ha pagado su propio viaje a campeonatos internacionales de maestría, ganando múltiples medallas de oro para Gran Bretaña, usando sus propios ahorros y pensión. “No obtengo financiación ni patrocinio alguno”, dice. “El único patrocinio que he tenido es con David Lloyd, donde me dieron membresía gratuita durante unos tres años con un chándal y una camiseta, etc., pero luego la empresa cambió de manos y dejaron todo el patrocinio.

“Afortunadamente he trabajado toda mi vida y nunca fui fumador ni bebedor, así que uso mis ahorros y mi pensión. Es algo que amo absolutamente, así que no me arrepiento “.

Si tiene algo que lamentar, tal vez no se haya centrado más en el atletismo cuando salió de su adolescencia. Después de comenzar el servicio nacional con la RAF, se sintió intimidado por el aumento de la altura de los obstáculos a medida que envejecía y abandonaba temporalmente el deporte. Aún así, se divirtió mucho en ese momento cuando era un joven vallista.

Uno de sus recuerdos divertidos tiene que ver con correr sobre césped en Twickenham, donde sus pantalones cortos literalmente comenzaron a caerse durante la carrera. “Llevaba un par que me hizo mi mamá porque no comprábamos pantalones cortos en esos días, nos los hacíamos”, recuerda. “¡Me agaché para levantarlos y un tipo pasó zumbando a mi lado para ponerme en la línea!”

En estos días, Bowman se asegura de comprar pantalones cortos con elásticos más fuertes. Últimamente también ha utilizado el período de la pandemia para alterar su técnica. Dice que ha sido “un poco complicado” superar sus propios obstáculos en el campo de hockey, pero se ha enseñado por sí mismo a hacerlo con su pierna más débil.

“Nunca me di cuenta de lo difícil que podía ser”, explica. “Es como intentar escribir con la otra mano (más débil). He estado practicando durante 12 meses y casi lo he resuelto ahora. Puedo correr vallas con piernas alternas, pero ahora necesito una carrera para probarlo “.

Sin embargo, agrega con cautela: “Hay que tener cuidado con las vallas a mi edad. Me doy cuenta de eso. Pero creo que, para ser honesto, he tenido más caídas cuando era niño que en estos días. Una vez me caí cuando tenía 13 años en la Ciudad Blanca y creo que todavía tengo las cenizas enterradas en mi rodilla “.

Al mantenerse en forma, espera que también mantenga a raya cualquier problema de salud. “Tenía problemas para respirar debido a la fibrilación auricular”, dice. “Tuve un salto de cables en mi pecho un par de veces y luego un procedimiento cuando atravesaron la ingle y quemaron el interior del corazón. Pero en este momento mi corazón parece estar bien.

“Recibí una dosis del virus en marzo y eso provocó fibrilación auricular nuevamente, pero gradualmente disminuyó y entreno para volver a la normalidad la mayoría de los días. Y nunca pienso en que debería reinar ni nada. ¡Simplemente lo hago! “

Lamentablemente, su esposa no se recuperó del virus. “Definitivamente lo teníamos (coronavirus) porque mi esposa, yo y mi hijo lo teníamos. Mi hijo y yo estuvimos en la cama enfermos con él durante un par de días, pero desafortunadamente se lo llevó mi esposa. Falleció seis días después de contraerla en marzo. Y como estaba en una sala intensiva, nunca llegué a verla “.

Sin embargo, el propio Bowman sigue siendo fuerte. ¿Su objetivo? ¡Cumplir 120 años!

“Mi ambición es correr los 100 metros cuando tenga 100 y vivir hasta los 120”, dice. “Cumpliré 100 en solo 15 años y solo me siento en mis 50 ahora.

“Me preguntas qué es lo que me hizo seguir adelante. Creo que soy una de estas personas muy afortunadas. No solo hago mucho deporte, sino que también me gusta el baile: bailes de salón, salsa, jive, cha-cha-cha, todo ese jazz, y he ganado competencias con mi pareja de baile con gente de Strictly Come Dancing como Craig. Revel Horwood juzgando. Todo eso me ayuda a mantenerme joven “.

¿Su consejo para los deportistas que envejecen y quieren triunfar? “Bueno, mucho de eso está en los genes”, dice. “Pero si estás entusiasmado con el deporte, eso cuenta mucho. ¿Qué puedo decir? Solo sigue así “.

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Considera que más atletas mayores también deberían hacer eventos más cortos y explosivos. “Veo a mucha gente dando vueltas por las calles porque quieren hacer el Maratón de Londres o 10 km. Cuando estaban en la escuela, no hacían eso. Estarían haciendo cosas como sprints.

“Hay todo un mundo maravilloso de atletismo para maestros en el que se pueden realizar eventos en todo el mundo, cada evento de pista y campo, masculino o femenino, y muchas personas parecen no saberlo, sino que pasan su tiempo dando vueltas las calles.

“Deberían intentar correr, saltar alto o lanzar el tiro, el disco o la jabalina”.

» Esta es una versión editada de una función que apareció por primera vez en la edición de diciembre de la revista Ucatchers, que puede comprar aquí.

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