Tom Perrotta, 1976-2021: Palabras de agradecimiento para un amigo y escritor | TENNIS.com

By Ucatchers

Tom estaba enojado conmigo. Me di cuenta por la forma en que estaba parado en la puerta de mi oficina. Se había colocado de lado, como si no pudiera soportar mirarme directamente, y una de sus piernas estaba rebotando; parecía que apenas podía mantenerlo bajo control. Le había dicho algo sarcástico. No puedo recordar qué era exactamente, pero recuerdo darme cuenta, tan pronto como salió de mi boca, que no era lo correcto. Tom dio un paso dentro de la puerta, y pude ver por la expresión tensa en su rostro que estaba buscando la palabra correcta para expresar su irritación conmigo.

“Eres …” comenzó, levantando la mano y apuntando con el dedo índice en mi dirección.

“Eres …” comenzó de nuevo.

“Estás … ESTANDO SIENDO SABIO”.

No pude evitar reírme cuando salió por la puerta y desapareció. “¿Sabio?” Era la peor palabra que se le ocurría a Tom, o la peor que se permitiría decir. Le conté la historia a un compañero de oficina nuestro y terminamos acordando, de nuevo, que Tom pudo haber sido la única persona que habíamos conocido que realmente no tenía un hueso malo en su cuerpo. Sus emociones abarcaron toda la gama, desde la alegría hasta la compasión y la exasperación. Pero snark, para su crédito, nunca fue lo suyo. Si había logrado hacer enojar a Tom Perrotta, pensé, realmente había hecho algo mal.

Tom se paró en mi puerta y se sentó en mi oficina, mucho durante los cinco años que trabajamos juntos en Revista de tenis. Ocupó la mayor parte del marco de la puerta. Más de una persona, después de conocerlo, dijo que parecía que tenía “10 pies de altura”. De hecho, era un tipo grande, pero era lo opuesto a intimidar. Tom era amable, entusiasta, animado y sin pretensiones. Llevaba pantalones caqui y remera abotonada por dentro para ir al trabajo, bromeaba sobre lo mucho que extrañaba tener cabello y se reía con despreocupado abandono.

Viajábamos en la misma línea de metro de Brooklyn a Manhattan todas las mañanas, y de vez en cuando veía a Tom en el otro extremo del auto, leyendo su libro cuidadosamente doblado. New York Times como un hombre de camino a Wall Street. Sin embargo, una vez que estuvo en la oficina, vivió y trabajó como un escritor. Su escritorio era una masa tumultuosa de papeles, revistas, libros y sus propias ideas garabateadas. Ideas: Tom y yo teníamos oficinas una al lado de la otra, y nos encantaba intercambiar ideas. Al final de una hora, podríamos tener suficiente para todo un problema. Tom era un apasionado de todos los aspectos del tenis y tenía ideas para historias profesionales, historias instructivas, historias de equipos, historias personales, historias históricas, historias de estadísticas. Lo que sea, quería escribir sobre eso.

[Editor’s Note: Read Hi-Tech Tennis, where a rec player—Tom—finds out whether the technology developed by a biomechanist can help unlock the potential in his game.]

Cuando conocí a Tom, en Wimbledon a mediados de la década de 2000, estaba informando para un diario perdido hace mucho tiempo llamado The Sol de nueva york, y llevaba lo que me pareció un sombrero de pescar para protegerse la cabeza del sol de verano. En todas las canchas laterales a las que fui ese año, vi ese sombrero de pesca en algún lugar de la sección de prensa. Como adictos al tenis y compañeros neoyorquinos, nos llevamos bien de inmediato. Empecé a tener ganas de sentarme junto a Tom y escucharlo hablar, en su forma empática, sobre los jugadores que estábamos viendo. Ya sea que esté escribiendo sobre alguien famoso u oscuro, Tom siempre trajo una curiosidad sin prejuicios a su tema. Es el único escritor que conozco que programaría una entrevista individual con un profesional incluso cuando no tuviera una historia que escribir. Le gustaba hablar con los jugadores y escucharlos aún más.

Sabía que Tom encajaba perfectamente con la revista y lo contratamos al año siguiente. Fue entonces cuando descubrí que compartíamos muchos intereses más allá del tenis: libros, comida, arte, política, deportes y alguna que otra aventura intelectual desalentadora. No había muchas otras personas que conocí que pudieran hablarme sobre los Medias Rojas en una frase y la ópera de Phillip Glass de tres horas que había visto en el Met en la siguiente. En cuanto a los deportes, Tom era un tipo de Boston y yo era un tipo de Filadelfia, lo que significaba que siempre lo felicitaba por el último título de los Patriots, los Medias Rojas y los Celtics, y él siempre me consolaba por la última derrota de los Eagles, los Filis y los Sixers.

La música, sin embargo, fue nuestro mayor amor compartido. Cuando vino a trabajar en Revista de tenis, ambos atravesábamos una gran fase de jazz. Para divertirnos durante nuestro tiempo libre en el trabajo, nos gustaba leernos los fragmentos más escandalosos y profanos de la autobiografía de Miles Davis, y pronto comenzamos a ver espectáculos en el famoso club de jazz de la ciudad, el Village Vanguard. Al igual que con el tenis, el entusiasmo de Tom por la música era contagioso; no podías evitar amarlo un poco más cuando estabas con él. Siempre escuchaba los shows del Vanguard inclinándose un poco hacia adelante, con ojos de halcón y orejas de halcón, como si no quisiera perderse una nota.

Durante la pandemia, cuando pensaba en cómo era Nueva York en el Before Times, a menudo pensaba en salir por la noche con Tom. Comenzamos en Le Singe Vert, un bistró semi-estridente en una franja que alguna vez fue estridente de la Séptima Ave., a pocas cuadras de Vanguard. La energía de Tom y la diversión de nuestra conversación hicieron que fuera difícil dejar la mesa, los cócteles, el ruido y la atmósfera atrás e ir a ver el espectáculo.

Con la lucha de cuatro años de Tom contra el cáncer cerebral a su fin, probablemente verá muchos homenajes a él, si aún no lo ha hecho, especialmente de sus compañeros escritores de tenis. Tenía una manera de soplar la cortesía profesional y hacerte sentir como si fueras parte de su familia. Cuando Bud Collins estuvo enfermo en Wimbledon un año, nadie mostró más preocupación, o hizo más por él, que Tom. Cuando otro de nuestros colegas, Matt Cronin, se enfermó, Tom fue quien hizo todo lo posible para visitarlo en Connecticut. Y un día en la oficina, cuando de repente sentí que estaba a punto de tener un ataque al corazón, Tom dejó su trabajo y pasó la tarde asegurándose de que estaba bien. Resultó que probablemente estaba teniendo un ataque de pánico por cumplir los 40; pero cuando terminó, no me importó compartir una risa con Tom. Él nunca juzgó y nunca te hizo sentir vulnerable.

Anteriormente mencioné que un par de personas que conocí que conocieron a Tom dijeron que parecía tener “3 metros de altura”. Probablemente medía 6’2 ” o 6’3 ”, pero mirando hacia atrás en mi muy poco tiempo con él, creo que entiendo lo que sintieron. Tom medía 10 pies de alto como un hombre, un padre y un amigo.

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