The Rally: El aumento de la participación en el tenis es un raro punto brillante en 2020 | TENNIS.com

By Ucatchers

El aumento de la participación en el tenis ha sido un raro punto brillante en 2020; ¿Cómo lo mantendremos en 2021? Joel Drucker y Steve Tignor dan sus ideas en el Rally de esta semana.

Como escribió la semana pasada, en un momento de distancia social, el tenis es una forma viable de ejercicio. Es genial ver que las canchas están llenas de gente y que todo esto está sucediendo sin necesidad de ligas de tenis o torneos.

Lo que esto me dice es que la gente disfruta mucho del tenis como un proceso altamente local, ya sea con partidos de práctica, ejercicios, rallyes, lecciones, tableros, máquinas de pelotas. Esto contrasta bastante con las actividades más obvias basadas en resultados que tan a menudo definen a las comunidades de tenis.

Hay una dimensión acogedora en lo que está sucediendo en el mundo recreativo ahora que para mí es la esencia del tenis comunitario: la pura alegría de jugar. Y también puede resultar bastante edificante. Sin centrarse en generar resultados, este es un buen momento para aprender nuevas habilidades y tácticas. He visto a demasiados jugadores recreativos competir en una esquina, limitándose a recibir solo en una cancha, o nunca aprendiendo un servicio de giro adecuado, o fallando en tener una sobrecarga competente, todo porque lo más importante es el partido de liga del próximo fin de semana. Vaya, qué pasaje a corto plazo para el agotamiento.

Mi esperanza es que aquellos en varias organizaciones de tenis reconozcan la actual Gestalt como una oportunidad para conectarse aún más con millones de jugadores recreativos. Si estuviera a cargo de un grupo de enseñanza como la USPTA o PTR, exhibiría contenido instructivo y, en el proceso, empoderaría a los instructores y alentaría a los jugadores a invertir tiempo en lecciones. O al menos proporcionarles un conjunto de ejercicios que puedan afinar un golpe o una táctica. Lo mismo ocurre con los diversos instructores independientes en línea. Por estresante y dolorosa que sea la pandemia, los tenistas recreativos podrían estar ahora más abiertos de lo habitual a nuevas ideas y enfoques.

Lo mismo ocurre con la ATP y la WTA. Por desgracia, me parece que las giras profesionales se comunican con la base de aficionados al tenis en gran medida como si fueran estrictamente espectadores, como si el tenis fuera como la NFL. Pero cada vez que me siento en las gradas en lugares como Indian Wells y las canchas exteriores del US Open, veo toneladas de personas que no solo están mirando. Están estudiando. Quieren aprender de los profesionales.

Así que ahora, mientras la gente se dirige a las canchas, sería fantástico ver que la ATP y la WTA aportan ideas sobre lo que nosotros también podemos aprender de los profesionales. En los años 60, el escritor australiano Alan Trengove creó un libro titulado “Cómo jugar al tenis de manera profesional”, con capítulos de los mejores del juego en los distintos golpes: Rod Laver sobre ser zurdo, Ken Rosewall en el revés, Pancho Gonzales en el saque. ¿Por qué no ofertas similares de los profesionales de hoy? Hace unas semanas, sugerí que los mejores jugadores de dobles deberían meterse en el meollo de esto.

Pero quizás, sobre todo, qué suerte que muchos de nosotros podamos jugar al tenis en estos días. ¿Cómo podemos empezar a definir los horrores y desafíos de 2020? Entonces, el tenis es una manera maravillosa de mantenerse saludable y también, al menos hasta cierto punto, de conectarse con tantos amigos queridos. Quizás ahora más que nunca, la actitud predominante es de gratitud.

¿Qué te ha gustado de poder jugar durante este tiempo, Steve?


KeyBiscayne

Hola joel

Estoy de acuerdo en que hay una especie de vínculo tácito entre los jugadores de tenis en este momento, incluso en las canchas públicas donde es posible que no conozcas a ninguna de las otras personas que golpean a tu alrededor. Este otoño he estado jugando los fines de semana por la mañana en un conjunto de canchas de escuelas secundarias en Nueva Jersey, y generalmente han estado llenas desde las 9:00 a.m. en adelante. Hay una amplia variedad de personas y formatos de reproducción en exhibición todos los días. Hombres y mujeres, padres e hijos, familias y jugadores en solitario, blancos, negros y asiáticos están todos representados de manera bastante equitativa. Juegan individuales y dobles, practican y compiten y toman lecciones, baten, ríen y charlan, y muchas veces baten por el placer de batear. Esto no es muy diferente de cualquier otra instalación de tenis pública en el pasado, por supuesto, pero hay una nueva energía, una nueva razón para salir y jugar. Por el momento, el tenis no se siente como un deporte de nicho. Parece que todos en las canchas se miran entre sí y dicen: “Esto es algo bueno que hacer”.

Como mencionaste anteriormente, y como escribí la semana pasada, el aumento de jugadores que muchos de nosotros hemos visto de manera anecdótica ha comenzado a aparecer en los números: según la Asociación de la Industria del Tenis, los niveles de participación y las ventas de raquetas han aumentado. Ahora debemos preguntarnos: ¿Cómo podemos mantener esos números altos en 2021 y, cruzando los dedos, en un mundo donde las vacunas Covid han vuelto la vida relativamente normal? Déjeme sugerir un par de cosas simples:

Anime a las personas a que se vacunen. Sé que la USTA no está ganando dinero en este momento, pero beneficiaría a todos si la organización pudiera respaldar los esfuerzos para promover la vacunación. A juzgar por cuántas personas sospechan de la vacuna en este momento, no será un proceso rápido ni fácil en los Estados Unidos.

Asegúrese de que las instalaciones y los profesionales de la enseñanza estén allí para dar la bienvenida a cualquier afluencia de jugadores. La USTA reservó fondos de ayuda en la primavera para ayudar a mantener abiertos los clubes de raqueta, y darles a estos nuevos jugadores un lugar para jugar, una comunidad a la que unirse y un camino hacia la mejora debería ser una prioridad en el nuevo año. En este momento, está nevando en Nueva York, lo que significa que las canchas cubiertas serán la única opción pronto. Si los gimnasios se ven obligados a cerrar, ¿se permitirá que los clubes de raqueta permanezcan abiertos? Si es así, será otra oportunidad para el tenis.

Promueve el simple arte de golpear. Durante años, fui miembro de un club en Brooklyn donde la competencia era el nombre del juego; las canchas se llenaron desde el amanecer hasta el anochecer con personas que jugaban partidos de dobles, y luego alternaban parejas y jugaban un poco más. Desde que regresé a una instalación pública este año, he recordado cuántas personas simplemente salen para golpear la pelota de un lado a otro. Sin servicios, puntos, sin sets, sin partidos, sin anotación en absoluto: simplemente deja caer la pelota, comienza una jugada de golpe de fondo y mantiene la pelota en marcha todo el tiempo que pueda. A ti y a mí nos gusta cantar alabanzas al tenis como una prueba de voluntad y habilidades competitivas, y analizar el deporte en todas sus complejidades. Pero hay muchas personas a las que les gusta que sea mucho más simple y simplemente disfrutan corriendo detrás de la pelota y golpeándola sobre la red.

Me gusta lo que el CEO de la USTA, Michael Dowse, me dijo hace un par de semanas, que la organización planea promover el tenis como un deporte que se puede disfrutar de muchas formas diferentes. Para mí, animar a la gente a que simplemente salga a la cancha y experimente el acto de golpear es un buen punto de partida. Para muchos jugadores, parece que eso es lo suficientemente divertido.

Joel, ¿cómo van las cosas donde estás jugando?

Steve,

Solo juego en un club, por lo que mi base de muestra es bastante pequeña. Aún así, definitivamente existe la sensación de que todos estamos agradecidos por la buena salud, estar al aire libre y la simple oportunidad de golpear la pelota de un lado a otro. Cuando nos vemos, incluso unos minutos antes y después de jugar, es amable y amistoso; todos también esperan el momento en que podamos pasar el rato en la terraza de nuestro club y disfrutar de ese período de socialización posterior al tenis.

Y tienes tanta razón sobre el simple hecho de golpear una pelota. En estos días, hay personas con las que disfruto mucho más los rallyes y los entrenamientos que mi apetito frecuente por la competencia dura. Hay algo bastante puro en un ejercicio de volea o golpe de fondo que es mucho menos de suma cero que jugar series de individuales. Después de todo, ¿quién necesita pérdidas en estos días? Aunque tengo la intención de reanudar los partidos competitivos lo suficientemente pronto, seguramente la visión de su importancia será bastante diferente dada lo que ha pasado todo nuestro mundo este año.

O al menos espero que ese sea el caso. Digo esto porque no me gusta la forma en que el juego de liga crea camarillas y fomenta un enfoque bastante estrecho de jugar en grupos, socializar y practicar. Me vuelve loco escuchar a alguien decir con frecuencia que no puede jugar porque está ocupado jugando con su equipo. ¿Desde cuándo es el partido del domingo contra Stanford? Entonces, tal vez, con el juego de la liga fuera de la mesa durante gran parte de este año, las comunidades del tenis buscarán definirse a sí mismas de una manera más amplia y flexible.

Estoy de acuerdo con todas tus ideas, Steve. Sobre todo, espero que este terrible momento haya mostrado a los profesionales de la enseñanza un concepto que conocen pero que a menudo olvidan: no son simplemente proveedores de lecciones, sino que deben ser constructores de comunidades. Hay muchas formas de hacer esto, tanto pequeñas como grandes, desde incluso llamar a los miembros de una instalación para registrarse y hablar sobre tenis, hasta organizar simples mezcladores de dobles, correos electrónicos atentos sobre el juego y mucho más que realmente puede hacer que el diferencia entre un juego de canchas aburrido y autorregulado y una vibrante comunidad de tenis.

¿Qué opinas sobre lo que hace que una comunidad de tenis sea atractiva?


Campus Nacional de la USTA

Joel,

Como escribí anteriormente, he jugado la mayor parte de mi tenis en un club privado en Brooklyn durante los últimos 20 años, antes de mudarme a una instalación pública en Nueva Jersey en 2020. Entonces, antes de este año, habría dicho que una buena comunidad de tenis consistía en un grupo de personas que se conocían, se reunían regularmente para jugar y luego pasaban el rato juntos en la casa club, y creaban un pequeño refugio social para ellos que no tenía nada que ver con su trabajo o su vida familiar. Y sigo pensando que eso es ideal, especialmente en una gran ciudad donde eres anónimo la mayor parte del tiempo.

Al principio, extrañé eso en Nueva Jersey. Las canchas están generalmente llenas estos días, pero pocas personas que acuden a ellas se conocen. Sin embargo, después de unas semanas, me empezó a gustar. Me gusta la variedad de jugadores, formatos y niveles de seriedad del juego que ves cada día. Me gusta el pequeño pico en el que te adentras en la vida de las personas que viven en tu pueblo. Incluso me gusta la conexión entre extraños que ocurre cuando una pelota vuela hacia otra cancha, siempre y cuando nadie le ponga la mano encima en estos días.

De alguna manera, esta forma informal y relajada de socializar me parece muy estadounidense. Es similar a la comunidad de personas que puede encontrar en un gimnasio, donde todos van al mismo lugar, pero hacen lo suyo una vez que están allí. Nunca me he tragado la nostálgica teoría de “jugar a los bolos solo” que dice que Estados Unidos está en declive porque no nos unimos a equipos o clubes como antes. Habiendo crecido jugando en canchas públicas, sé que el tenis puede ofrecer su propia comunidad más informal que no implica unirse a nada ni pagar cuotas.

Así que supongo que mi primera esperanza para el tenis en 2021 es que las canchas públicas puedan volver a convertirse en una parte importante de las comunidades. En la ciudad donde crecí, se construyeron instalaciones públicas durante los años setenta y ochenta, y estaban ocupadas; incluso tuvo que hacer reservas en una etapa. En los últimos 20 años, esos tribunales han desaparecido lentamente o han sido reutilizados; uno es ahora el hogar de los patinadores de la ciudad. Si podemos detener este deslizamiento y darle a la gente un lugar para golpear la pelota, como quieran, gratis, creo que será una victoria.

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