TBT, 1995: Pete Sampras y sus heroicidades en la final de la Copa Davis en Moscú | TENNIS.com

By Ucatchers

Pensar que solo dos días antes, Pete Sampras se había derrumbado y había sido sacado de la cancha.

Pero aquí estaba, este domingo por la tarde en Moscú, a un punto de hacerse con el título de la Copa Davis de 1995 para Estados Unidos. El oponente era Yevgeny Kafelnikov, sexto clasificado. Sampras era muy consciente de lo bueno que era Kafelnikov. La primera vez que jugaron, en la segunda ronda del Abierto de Australia de 1994, Sampras superó al ruso en ascenso, 9-7 en el quinto. Esa victoria llegó en una cancha rápida y dura.

En Rusia, la superficie era de arcilla cubierta. Aunque Sampras en este punto de su carrera había ganado dos títulos individuales en arcilla, incluido el Abierto de Italia de 1994, la tierra no era su superficie preferida.

En el primer día de la final, Sampras se enfrentó a Andrei Chesnokov, un jugador de fondo profundamente estable. La misión estaba clara. Como escribió Sampras en su autobiografía, La mente de un campeón“Sabiendo lo hábil que era Chessy en arcilla, comencé a presionar desde el principio. Me sentí obligado a ganar puntos rápidamente y tomé malas decisiones. El hecho de que no estuviera en la mejor forma también me hizo querer forzar la acción “.


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Después de perder el primer set, Sampras se llevó los dos siguientes. El persistente Chesnokov ganó el cuarto en un desempate. En el quinto, sin embargo, la agresión de Sampras lo puso a la cabeza. Pero en el punto de partido, cuando Sampras lanzó un golpe de aproximación de derecha, comenzó a sufrir calambres. Chesnokov falló el pase. Al mismo tiempo, Sampras se arrugó. El entrenador de la Copa Davis, Bob Russo, y el doctor George Fareed, se apresuraron.

“Fue como si me hubieran disparado en la cabeza o algo así”, escribió Sampras, “y estaban tratando de llevarme a la sala de emergencias”.

La Copa Davis había sido una experiencia mixta para Sampras. En su año de debut, 1991, había jugado mal en la ronda final, perdiendo partidos ante los franceses Guy Forget y Henri Leconte. Sin embargo, al año siguiente, Sampras jugó un papel clave en el equipo del campeonato de Estados Unidos. Lo más notable: Sampras y John McEnroe se unieron en la final, remontando dos sets para derrotar a la pareja suiza de Jakob Hlasek y Marc Rosset.

Sorprendentemente, en Moscú, Sampras se recuperó lo suficientemente bien como para jugar dobles al día siguiente con Todd Martin, venciendo al equipo ruso de Kafelnikov y Andrei Olhovsky en rectas para poner a los estadounidenses arriba, 2-1.


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Ahora llegó la oportunidad de una hazaña poco común: tomar el título al ganar los tres puntos.

“Sin una buena razón que pueda nombrar, jugué un gran partido en el momento más oportuno”, escribió Sampras. Llámalo destino. Llámalo suerte. Llámalo como quieras. La conclusión es que Yevgeny nunca tuvo la oportunidad. Me metí un poco en la zona “.

Relajado después de la larga lucha contra Chesnokov, su confianza reforzada por la victoria en dobles, Sampras corrió a través de los dos primeros sets, 6-2, 6-4. El capitán de la Copa Davis, Tom Gullikson, dijo: “Nunca he visto un tenis mejor en tierra batida”.

El tercero fue para un desempate. Aquí nuevamente, la capacidad de Sampras para el juego de embrague marcó la diferencia. Por fin, Sampras alcanzó el punto de partido (punto de campeonato) y sacó con 6-4.

Naturalmente, Pete Sampras hizo lo que tan a menudo hizo mejor que nadie: un as, justo debajo de la T.

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