TBT, 1978: El adolescente John McEnroe lleva al equipo de la Copa Davis de Estados Unidos a la victoria | TENNIS.com

By Ucatchers

Por todas las formas en que se comportó y se destacó como una entidad singular, John McEnroe soñaba con el éxito en los deportes de equipo. Durante toda su juventud en la ciudad de Nueva York, McEnroe siguió ardientemente a equipos locales como los Knicks, Jets y Mets. Atletas geniales como el base armador “Clyde” Walt Frazier, el mariscal de campo “Broadway Joe” Namath y el lanzador “Tom Terrific” Seaver llevaron a sus equipos a campeonatos durante los años formativos de la infancia de McEnroe. Estos fueron los atletas que lo inspiraron, posiblemente incluso más que las estrellas del tenis.

Tales oportunidades de colaboración son raras en el tenis, siendo la Copa Davis una excepción destacada. Según el destino, muy temprano en su vida en el tenis, McEnroe aprendió de primera mano sobre la importancia de la Copa Davis. La Academia de Tenis de Port Washington, el lugar donde McEnroe entrenaba con frecuencia hasta bien entrada la adolescencia, también empleó a la leyenda australiana Harry Hopman. Hopman había liderado la Copa Davis de Australia durante sus años de gloria, llevando al equipo a la asombrosa cantidad de 15 títulos entre 1950 y ’67. Fueron carreras inspiradoras, llenas de historias de los titanes australianos Frank Sedgman, Ken Rosewall, Lew Hoad, Roy Emerson, Fred Stolle, John Newcombe, así como del ídolo zurdo de McEnroe, Rod Laver. Tomando toda esta historia de primera mano de Hopman, McEnroe sabía que si surgía la oportunidad, inmediatamente aceptaría jugar la Copa Davis.

En diciembre de 1978, habían pasado seis años desde la última vez que Estados Unidos ganó la Copa Davis. Durante gran parte de la década, a medida que el tenis abierto crecía, el dinero ingresaba al deporte y los jugadores se dedicaban a torneos y exhibiciones lucrativas, el evento estaba perdiendo gran parte de su brillo. La causa estadounidense en particular se vio obstaculizada por la negativa del No. 1 del mundo Jimmy Connors a participar (para el 78, solo había jugado dos empates).

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Pero McEnroe consideraba la Copa Davis como un Santo Grial personal. En septiembre, justo después del US Open, viajó a Chile e hizo su debut en la Copa Davis, ganando un partido de dobles con Brian Gottfried. Menos de tres meses después, McEnroe, de 19 años, era un cometa. Había ganado los primeros cuatro torneos individuales de su carrera, incluida una victoria sobre Bjorn Borg en su primer encuentro, y parecía estar mejorando minuto a minuto.

“Contra Connors y Borg, sientes que te golpean con un mazo”, dijo Arthur Ashe ese otoño. “Pero este tipo es un estilete. Junior tiene un gran equilibrio y manos y simplemente corta a la gente. Tiene un montón de tiros. Es un corte aquí, un corte allí, un corte aquí. Muy pronto tendrás sangre por todas partes, aunque las heridas no sean profundas. Poco después, te has desangrado hasta morir “.

Con el equipo de Estados Unidos en la final contra Gran Bretaña, el capitán de la Copa Davis Tony Trabert nombró a McEnroe como uno de los dos jugadores individuales. La final estaba programada para llevarse a cabo en Mission Hills Country Club en Rancho Mirage, California (área de Palm Springs).

En el partido inaugural, McEnroe se enfrentó a John Lloyd, quien un año antes había vencido a Newcombe en su camino hacia la final del Abierto de Australia. ¿Estaría nervioso el adolescente en una ocasión tan arriesgada? Ni por un minuto.

Todo era tráfico de un solo sentido. McEnroe abrió con un as y arrasó con Lloyd, 6-1, 6-2, 6-2. Dijo Lloyd: “Nunca he jugado contra nadie, incluidos Borg y Connors, que ha sido tan duro y me hizo jugar tantos tiros. Nunca nadie me ha hecho parecer tan idiota “.


McEnroe y Andre Agassi en la final de la Copa Davis de 1992 contra Suiza (Getty Images).

Dos días después, el 10 de diciembre, América lideró 2-1, a una victoria de hacerse con la Copa. El oponente de McEnroe era otro formidable veterano, el astuto Buster Mottram. Dos días antes, luego de la victoria de McEnroe sobre Lloyd, Mottram se había recuperado de dos sets para derrotar a Gottfried. Mottram también fue una de las personalidades más excéntricas del tenis, miembro del Frente Nacional de Gran Bretaña, un grupo que se rumorea que tiene conexiones con los movimientos de supremacía blanca.

McEnroe dominó Mottram, también perdió solo cinco juegos para ganar el partido, 6-2, 6-2, 6-1. De 2 a todos en el segundo set, ganó 32 de 37 puntos. “Probablemente sea lo mejor que he jugado en un partido importante”, dijo McEnroe.

Sin duda, McEnroe también estaba complacido por los grandes elogios que recibió de Hopman, quien se había sentado junto a la cancha para los partidos contra Gran Bretaña.

“Está más o menos donde estaba Rod Laver a los 19”, dijo Hopman. “Tiene un potencial tremendo. Me gusta su juego, su habilidad para ralentizarlo, atacar. Lo hizo hoy. Maravillosa variedad “.

Durante el próximo año, la estrella de McEnroe seguiría subiendo. En 1979, ganaría diez torneos de individuales y 27 torneos de dobles, incluidos ambos eventos en el US Open. Pídale a McEnroe que recuerde sus momentos más agradables en el tenis, y siempre volverá a esos grandes años de ascenso, que comenzaron en 1978, coronados supremamente ese año con sus heroicidades en la Copa Davis, la primera de las cinco veces que McEnroe jugaría en el equipo del campeonato. .

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