Sin atajos para Dina Asher-Smith

By Ucatchers

La campeona del mundo de 200 metros no deja nada al azar mientras se prepara para el año más importante de su carrera hasta ahora.

El deporte está plagado de supersticiones y rituales. Ya sea que el campeón de tenis Rafael Nadal nunca pise las líneas mientras camina hacia la cancha o la superestrella del baloncesto Michael Jordan siempre vistiendo los pantalones cortos de su equipo universitario debajo de su uniforme oficial en cada juego profesional que jugó, abundan las historias de los extremos a veces extraordinarios que la gente puede llegar. a con la esperanza de invitar a la buena fortuna.

Dina Asher-Smith, sin embargo, no es una de esas personas.

“No me gusta poner las cosas en manos de la suerte”, dice el actual campeón del mundo de 200 metros. “Deliberadamente no [have any pre-race rituals or superstitions] porque el día que no tienes tus calcetines de la suerte no puedes permitir que meses de arduo trabajo se vayan por el desagüe.

“Tengo mucha confianza en el trabajo duro y sabiendo que he hecho todo lo posible para estar en la mejor forma en la que puedo estar”.

Ahí radica el quid de la aproximación del británico a su oficio. Y funciona. La ex campeona del mundo junior de 100 metros y campeona europea de 200 metros ha estado haciendo cosas notables durante algún tiempo pero, en los últimos años, se ha abierto camino a un nivel completamente diferente.

En los campeonatos mundiales de 2015 y en los Juegos Olímpicos de 2016 había finalizado en quinto lugar en más de 200 metros, mientras que en Londres 2017, seis meses después de que le insertaran una barra de metal en el pie roto, es posiblemente una de las actuaciones más impresionantes de su carrera.

Los campeonatos de Europa de 2018, en los que lució una clase aparte en velocidad a 100 m, 200 my 4×100 m en relevos de oro en Berlín, también fueron enormemente impresionantes, pero fue en los campeonatos mundiales de Doha de 2019 donde tuvo un despegue global.

Una medalla de plata en los 100 metros (no es su evento favorito) en un tiempo récord británico de 10.83 en el Estadio Khalifa fue seguida por otra mejor marca nacional (21.88) y la medalla de oro de 200 metros con la que había soñado. Convertirse en la primera velocista campeona mundial femenina de su país completó un año en el que también se convirtió en campeona de los 100 metros de la Liga Diamante.

Sin embargo, la joven de 25 años no es de las que se preocupan por sus logros, como quizás se destacó mejor en un encuentro relativamente reciente con una amiga a la que no había visto desde Doha.

“Ella dijo ‘¡felicitaciones!’ y yo estaba como ‘¿para qué?’ ”Lo olvido, mucho, y al final del día esos títulos se han ganado pero eso no cambia lo que va a pasar en el futuro.

“La próxima temporada es una pizarra limpia. Con solo tener un título, no obtienes una ventaja de 10 metros, todavía tienes que hacer el trabajo “.

Con solo tener un título, no obtienes una ventaja de 10 metros; aún tienes que hacer el trabajo

Este año ha comenzado bien, con un PB indoor de 60 m ya en la bolsa, pero el objetivo principal son, por supuesto, los Juegos Olímpicos de Tokio. Los campeonatos mundiales y europeos, sin mencionar los Juegos de la Commonwealth, las oportunidades se presentarán rápidamente a partir de entonces antes de que lleguen los Juegos Olímpicos de París de 2024.

No hay escasez de incentivos de formación y Asher-Smith no tiene problemas para arremangarse. Su ética de trabajo no ha cambiado, pero ahora hay algunas diferencias sutiles, aunque significativas.

“No creo que mi actitud hacia el entrenamiento haya cambiado realmente, excepto que creo que a medida que he envejecido un poco, si soy completamente honesto, me he relajado mucho más. Pero creo que eso también es una sensación de seguridad en el lugar donde estás ”, dice ella.

“Cuando era más joven, alrededor de los 17, 18, 19 cuando estaba haciendo cosas muy, muy buenas para mi edad, definitivamente había una sensación de ‘Estoy feliz, pero Dios mío, tengo que seguir así’. No es necesariamente una mala energía motivadora, pero esa fue definitivamente la energía.

“Eso se debe a que tiende a superar sus propias expectativas con bastante frecuencia y, de repente, [feeling] ‘Espero poder continuar con esto porque ahora todo el mundo está esperando esto’ ”.

Ella agrega: “Siempre he sido una entrenadora dura, así que eso nunca ha cambiado. Quiero ganar.

“No necesito ponerme al día, no necesito probar nada. Solo quiero mejorar y lo que será, esa es mi mentalidad ahora. Estoy mucho más relajado, lo que, en general, definitivamente ayuda mucho “.

John Blackie también ha ayudado. El papel de la entrenadora de Asher-Smith desde hace mucho tiempo – ella ha trabajado con él desde los ocho años – no puede ser exagerado y su nombre aparece una y otra vez durante nuestra conversación.

“Voy a estar en deuda con él por el resto de mi vida”, dice. “Es tan paciente, tan generoso y muy inteligente y conocedor de lo que hace. Siempre me está dando nuevas habilidades para aprender.

“Yo también, con la mano en el corazón, sé que él se preocupa por mí Dina la persona antes que Dina la atleta”.

Ese aspecto de la relación ha sido otro factor vital, dado el rápido ascenso a la fama que ha acompañado los logros de Asher-Smith. La primera vez que recuerda haber estado “en la portada de cualquier cosa” fue cuando la victoria de English Schools la puso al frente y al centro con Ucatchers en 2013.

Ahora las solicitudes de entrevistas y las invitaciones a la alfombra roja son muchas, el perfil público es mucho más alto. Me ha costado un poco acostumbrarse.

Asher-Smith puede parecerle al forastero una estrella lista para usar, pero también ha sido necesario un arduo trabajo cuando se trata de cobrar vida fuera de la pista.

“John me conoce desde siempre y sabe que adaptarme para conseguir un perfil alto definitivamente no era algo con lo que hubiera pensado que tendría que lidiar”, dice.

“Hablo mucho ahora, pero podía ser bastante tímido cuando era más joven y solía abrumarme con mucha facilidad, no necesariamente en multitudes, sino en situaciones sorprendentes y cosas por el estilo, por lo que John era muy bueno manejándolos por mí.

“Sería muy tímido y muy ‘venado en los faros’ ante cualquier cosa que fuera demasiado para mí.

“Ha sido muy bueno hablando de esas cosas. Cuando tienes a alguien así que te entiende, puedes tomarte tu tiempo “.

Nadie está realmente en el atletismo para hacerse famoso. Es demasiado difícil para la gente estar aquí solo para ser famoso; tienes que amarlo, tienes que querer ser el mejor en lo que haces.

¿Pero eso significa que los últimos años han sido difíciles de manejar?

“Seguro. Si soy completamente honesto, nunca pensé que iba a ser famoso. Nunca pensé que sería campeón mundial. Siempre quise ser campeón del mundo, no me malinterpretes, pero cuando eres más joven tienes tus sueños y, de repente, llegas ahí.

“Era un sueño que realmente quería y por el que trabajé muy duro, pero siempre digo que nadie está realmente en la pista y el campo para hacerse famoso.

“Es demasiado difícil para la gente estar aquí solo para ser famoso, tienes que amarlo, tienes que querer ser el mejor en lo que haces.

“Tienes que querer ser un estudiante de tu deporte, tienes que querer mejorar y todas estas cosas”.

Ella agrega: “La idea de que de repente tenía un alto perfil fue algo a lo que definitivamente me costó acostumbrarme.

“Pasé de alguien que era un poco tímido, que se abrumaba fácilmente a sentirme cómodo con eso y luego ponerme en una situación con algo que realmente no esperaba.

“Me sentí como ‘oh, todavía me pone un poco nervioso’. Y luego, en medio de eso, tener que volver a competir y seguir triunfando.

“Mi vida ha cambiado mucho en los últimos dos años. Está bien, obviamente, no voy a cambiarlo, soy un campeón mundial y es fabuloso, pero definitivamente es algo que realmente no esperaba cuando entré.

“Solo quiero correr rápido, así que ha sido un gran ajuste, pero viene con el territorio y definitivamente es una curva de aprendizaje. Tienes montones de campeones olímpicos y mundiales que no tienen un perfil muy alto, así que [becoming famous] no es un hecho y por eso no se esperaba “.

En el año olímpico, ese foco de atención solo se intensificará. Asher-Smith, sin duda, tiene la oportunidad de ganar el premio máximo de su deporte y puede esperar ser el centro de atención cuando se trata del equipo británico.

Sin embargo, parece haber pocas posibilidades de que el escrutinio adicional la desvíe del rumbo.

“Tienes que desconectarte”, dice. “Con las expectativas, siempre he sido bastante bueno y relajado de una manera extraña. La gente siempre espera cosas: es deporte y ese es el entretenimiento. [business] estaban en.

“Si eres cantante, esperan que cantes afinado y si tienes gente a la que le gustas querrán que ganes y así es. Eso es lo mismo en todas las industrias del entretenimiento.

“Nunca ha sido algo realmente enorme para mí porque, y nuevamente, esto es gracias a John, tenemos nuestras propias metas y expectativas que mantenemos solo con nosotros. Eso es probablemente con lo que estoy más en sintonía que con todo lo demás.

“No todos entienden algunas de las cosas por las que atraviesas; no sabrán si te lesionaste o no, no sabrán si has tenido problemas personales o no, por lo que las expectativas externas pueden ser completamente diferentes, ya sea por debajo o por encima de lo que realmente puedes lograr dentro de ti “.

Cerrando el círculo y volviendo al tema del trabajo duro, Asher-Smith se encuentra actualmente sentando las bases que espera que le permitan alcanzar sus objetivos previstos, la base de la cual puede surgir una sensación como ninguna otra.

“Te sientes invencible”, dice cuando se le pide que explique la sensación que se produce cuando todo encaja en la pista.

“Si eres invencible o no depende de si alguien es más rápido que tú, pero te sientes bien contigo mismo.

“Cuando te estás poniendo en forma y cuando tu cuerpo comienza a despertar, por lo general, justo antes de un campeonato importante, te sientes invencible, pero esa es la idea de que todo haga clic en confianza. Se siente muy bien “.

Ella agrega: “Solo quiero correr más rápido, creo que puedo hacerlo más rápido, y eso es todo, de verdad. Definitivamente quiero seguir y hacer más, pero eso requiere trabajo duro y concentración “.

» Esta entrevista apareció por primera vez en la edición de enero de Ucatchers que está disponible por haciendo click aqui

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