‘Será el nuevo estándar’ | Noticias

By Ucatchers

Cuando Joshua Cheptegei hizo historia al borrar 1,99 segundos del récord mundial de 5000 metros de Kenenisa Bekele en Mónaco en agosto, generó una explosión de éxtasis en un holandés de modales apacibles situado a unos 9000 kilómetros de distancia en Uganda.

“Había estado siguiendo la carrera por transmisión en vivo y después de que él estableció el récord, estaba dando saltos por la casa, estaba muy feliz”, explica el entrenador de Cheptegei, Addy Ruiter.

Sin embargo, a pesar de los inevitables nervios que experimentó Ruiter esa noche, también se mostró muy optimista.

Unas cuatro semanas antes, Cheptegei completó una sesión de pista en una pista ovalada de hierba muy diferente a la estándar en Kapchorwa que llenó de confianza a su entrenador.

“Ese día, Joshua me mostró que estaba en forma de las 12:30 (para los 5000 m) y en un nivel mucho más alto que el de Bekele 12:37 (récord mundial de 5000 m)”, dijo. “Saber que estaba mucho más adelante del récord mundial era importante porque sabíamos que las condiciones calurosas que probablemente enfrentaría en Mónaco lo retrasarían un poco”.

Con tan solo 23 años, el campeón del mundo de cross-country y 10.000 metros parece armado con todas las cualidades para convertirse en el corredor de fondo dominante de su generación.

Después de derrotar el récord mundial de 5.000 m de Bekele, su próximo objetivo es el récord mundial de 10.000 m del etíope de 15 años de 26: 17.53, que atacará el 7 de octubre en Valencia.

Unos diez días después, la sensación de Uganda hará su esperado debut en la distancia de 21,1 km en el Campeonato Mundial de Atletismo de Medio Maratón Gdynia 2020 en Polonia, donde buscará reclamar su primer título mundial de ruta.

‘Coaching estaba en mi sangre’

Su potencial parece ilimitado, sin embargo, detrás de cada gran atleta siempre hay un gran entrenador y no hay duda de que el afable Ruiter cumple todos los requisitos como un complemento de conocimiento e innovación para el súper talentoso Cheptegei.

Nacido y criado en la pequeña ciudad de Papendrecht en el oeste de Holanda, Ruiter era un atleta escolar habilidoso, pero con una naturaleza curiosa se sintió rápidamente atraído por el entrenamiento y recuerda haber guiado a varios corredores cuando era estudiante de secundaria.

“El coaching estaba en mi sangre”, dice.

Sin embargo, correr y entrenar en ese entonces no podía deshacerse de su pasión por los viajes. Con un interés en el mundo que lo rodea y el deseo de experimentar diferentes culturas, pasaba períodos de tiempo trabajando para ahorrar suficiente dinero para visitar muchas partes remotas del mundo.

Viajó extensamente por Asia, pasó períodos prolongados en Australia y en total ha visitado 97 países de todo el mundo.

El holandés volvió a empezar a correr durante un corto período de tiempo alrededor de los 30 años. Entrenó duro y redujo su mejor marca personal de 10 km a 30 minutos. Luego, el virus de los viajes se apoderó de nuevo.

“Yo era alguien con talento, pero no lo suficiente para entrenar así durante un largo período de tiempo”, agrega.

Una pasión creciente por ayudar a otros a cumplir sus sueños.

Sin embargo, alrededor de los 40 años tuvo una especie de epifanía.

“Había visto muchos lugares hermosos en mi vida, pero creo que había llegado a un momento en mi vida en el que quería retribuir a los demás”, explica.

“Había cumplido mis sueños viajando, pensé que sería bueno cumplir los sueños de los demás. Siempre me interesó la teoría del coaching, la había leído desde muy joven. Pensé que tenía el conocimiento y las habilidades para ello, y así fue como comenzó mi viaje de entrenador “.

Su incursión inicial como entrenador hace unos 17 años fue guiar a su novia, que en ese momento era una de las principales triatletas de Holanda. Ruiter obtuvo cierto éxito como entrenador de triatlón, mientras que su aventura como entrenador de atletismo comenzó a despegar después de entrar en contacto con un joven atleta de 15 años, Roy Hoornweg. Bajo la dirección de Ruiter, el atleta holandés se ha convertido en un corredor de 5 km 13:31 y hoy actúa como un marcapasos habitual para Cheptegei.

Reubicarse en Uganda

Hace unos ocho años comenzó a centrarse exclusivamente en el entrenamiento de atletismo y, disfrutando de una reputación creciente, Jurrie van der Velden, gerente de Global Sports Communication, le presentó una oportunidad de ensueño hace cinco años.

“Jurrie era el gerente de Roy Hoornweg cuando me preguntó si quería escribir los programas de entrenamiento para los atletas ugandeses que él dirigía”, explica Ruiter. “Tuve un buen presentimiento desde el principio, ya había visto a Joshua ganar 10,000 m de oro en el Campeonato Mundial Sub-20 de 2014, y como el trabajo también combinaría mi otra pasión de viajar, acepté”.

Al dividir su tiempo entre los Países Bajos y Uganda, su experiencia de probar muchas culturas diferentes sin duda suavizó su transición al papel.

Sus alojamientos en la zona rural de Kapchorwa a veces carecían de agua y electricidad, pero el cosmopolita Ruiter descubrió que no le costaba nada sacar agua de un pozo o pasar las tardes leyendo a la luz de las velas.

“Todos los viajes y experiencias que tuve me ayudaron a encajar en la vida en Uganda”, explica. “Siempre he sido de los que respetan otras culturas, y creo que eso ayudó a ganarme el respeto de los atletas”.

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“Paso a paso” ha transformado lentamente la cultura de los atletas con base en Kapchorwa, ofreciendo una explicación clara para cada sesión de entrenamiento y ayudando a inculcar un mayor sentido de disciplina entre los 15 o más atletas que entrena allí.

Sin embargo, desde los primeros días en el campamento, estaba claro que Cheptegei era el alumno estrella.

“Era un talento excepcional desde el momento en que comencé a trabajar con él”, dice Ruiter, quien también entrena a varios atletas ugandeses en Kampala, incluido el campeón mundial de 800 metros Halimah Nakaayi. “Siempre escuchó con atención y siguió las instrucciones. Fue muy flexible en su enfoque y su cuerpo respondió bien al entrenamiento “.

Condiciones de entrenamiento desafiantes una ‘bendición’

Ruiter nunca ha considerado que el entrenamiento en Kapchorwa sea un desafío, pero el entorno de entrenamiento está lejos de ser ideal.

El grupo tiene acceso a una pista de césped accidentada y ondulada que mide alrededor de 405 o 406 metros. Incluye un tramo de bajada pronunciado de 50 metros, un tramo llano de 100 metros y una subida gradual de 250 metros.

Las carreras más largas desde el campamento rara vez incluyen tramos planos con algunas de las carreras que incluyen subidas con una pendiente del 25 al 30%.

Ruiter no se queja. Él cree que el entorno de entrenamiento, que se encuentra a unos 2000 m sobre el nivel del mar en el este de Uganda, es en realidad una bendición.

“Quizás una de las razones por las que los atletas son tan buenos es por nuestro entorno de entrenamiento”, insiste. “La pista ligeramente ondulada significa que los atletas nunca corren al mismo ritmo y es por eso que para mis atletas un cambio de ritmo no es un gran problema. Nuestro entorno de entrenamiento también es mucho más estresante para el sistema neuromuscular. Un sistema que, en mi opinión, no recibe la atención que debería recibir en la teoría del entrenamiento. Una de las sesiones de carrera que hacemos cada semana en determinados periodos está totalmente centrada en esto y es fundamental para la economía de carrera del deportista.

“Las carreras de recuperación fáciles, largas y cortas, son tan accidentadas que les dan fuerza tanto física como mental. El impacto de correr más lento cuesta arriba no es tan grande en sus piernas y ayuda a desarrollar su corazón y pulmones “.

Ruiter también ha jugado con el programa de periodización de Cheptegei, que le permite al ugandés alcanzar su punto máximo no solo una o dos veces al año, sino varias veces como se demostró el año pasado, cuando ganó el título mundial de cross country en marzo, la corona de la Diamond League 5000m en agosto y el título mundial de los 10.000 m en octubre antes de romper el récord mundial de 10 km en carretera en diciembre y el récord mundial de 5 km en las carreteras en febrero.

Aunque, naturalmente, es un poco tímido para revelar demasiados secretos sobre su enfoque preciso de la periodización, Ruiter agrega: “Durante los últimos dos años hemos logrado todos los grandes objetivos que nos hemos propuesto. La simple razón de su éxito es que ha estado en la mejor forma para cumplir cuando más importa ”.

Estacionado en Uganda durante el cierre

Al poseer una personalidad naturalmente positiva, Ruiter también cree que la pandemia mundial de coronavirus ha presentado “ventajas” para él y el grupo de capacitación.

Después de que las fronteras comenzaron a cerrarse en las primeras etapas de la crisis de Covid-19, Ruiter se vio obligado a tomar la decisión de regresar a los Países Bajos o permanecer en Uganda. Eligió la última opción y cree que trabajar día tras día con sus atletas ha resultado invaluable.

“Poder brindar apoyo a Joshua durante los últimos ocho meses es una de las razones por las que está al nivel que tiene”, explica Ruiter. “Todavía es un atleta joven, por lo que contar con ese apoyo diario sigue siendo importante. También me ha permitido ajustar las sesiones de entrenamiento, cuando es necesario ”.

La pareja disfruta de una relación cercana y da la sensación de que Cheptegei está solo en los primeros capítulos de lo que podría ser una carrera muy especial.

“Joshua dice que quiere ser el mejor atleta del mundo y con su talento y motivación, hace que mi trabajo sea mucho más fácil”, dice Ruiter. “Logra cosas increíbles, pero en su opinión, tal vez no sean tan grandes, porque tiene metas más ambiciosas en mente”.

Sobre Gdynia: ‘es capaz de ganar’

Ese próximo objetivo es el récord mundial de 10.000 metros seguido de su debut en medio maratón en Gdynia. Habrá grandes expectativas en torno a Cheptegei, pero Ruiter es un poco cauteloso.

“Fue triste que se vieron obligados a posponer la carrera original en marzo porque habíamos disfrutado de la preparación perfecta”, dice.

“En los últimos meses nos hemos estado preparando para correr los récords mundiales de 5000 my 10.000 m, así que esta vez no ha sido una preparación perfecta. Pero incluso sin una preparación ideal, es capaz de ganar la carrera “.

A más largo plazo, la prioridad es la pista que culmina con los Juegos Olímpicos de París 2024, desde donde la carretera y el maratón serán la principal prioridad y, de todas las superficies, Ruiter cree que la carretera es la que mejor se adapta a Uganda.

“La fuerza de Joshua es su economía de carrera, es tan fluido”, dice. “Y eso es especialmente cierto en las carreteras. Creo que en el futuro podría correr un maratón de menos de dos horas.

“Recuerde, su deseo es ser el mejor corredor de todos los tiempos. Joshua será el atleta que llevará las carreras de distancia a un nuevo nivel. Él será el nuevo estándar “.

Steve Landells para World Athletics

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