Sam Atkin alcanza la mayoría de edad con un impresionante avance en la pista

By Ucatchers

Hace una década, los médicos le dijeron a Sam Atkin que estaba perdiendo el tiempo tratando de correr debido a un raro problema en el pie. Pero ahora se ha convertido en el número 4 en la clasificación de todos los tiempos del Reino Unido por 10,000 m

Cuando Sam Atkin se alineó para los 10,000 m en el Sound Running Track Meet en California el 5 de diciembre, su trabajo principal era actuar como marcapasos. El británico de 27 años y residente en EE. UU. Tampoco estaba seguro de cómo se sentirían sus piernas después de correr 13: 18.57 durante 5000m en la misma pista 24 horas antes. Sin embargo, en el fondo de su mente tenía un deseo persistente de terminar las 25 vueltas completas.

Efectivamente, cuando terminaron sus deberes como marcapasos, se instaló en la segunda mitad de la carrera y comenzó a profundizar. ¿Su recompensa? Una gran marca personal de 27: 26.58 que lo coloca en el cuarto lugar en la clasificación de todos los tiempos del Reino Unido detrás de Mo Farah, Jon Brown y Eamonn Martin.

Además, la gran actuación es una marca de clasificación olímpica y ha superado al ex poseedor del récord mundial en la distancia Dave Bedford, además de Brendan Foster, Chris Thompson, Nick Rose, Julian Goater, Steve Jones y Mike McLeod en el campeonato nacional de todos los tiempos. liza. En una carrera, se catapultó desde la semi-oscuridad para convertirse en uno de los corredores de resistencia más comentados del mundo.

“Es difícil de expresar con palabras”, dijo. Ucatchers esta semana desde Denver, Colorado, donde se aloja con un amigo y disfruta de unos días de entrenamiento fácil. “No estaba muy contento con los 5000m porque quería el estándar olímpico (13: 13.50) y todavía siento que estoy en mejor forma que los 13:18 que corrí.

“La gente me decía que probara los 10.000 m, pero siempre me negué a hacerlo. Pero aquí decidí entrar y marcar el ritmo de la carrera y hacer el trabajo que tenía la intención de hacer, porque ya me había comprometido con eso y quería ayudar a los otros muchachos a hacer un buen tiempo, pero al mismo tiempo me sentí en en muy buena forma y decidí seguir adelante … ¡y valió la pena! “

¿Le sorprendió correr un tiempo tan rápido durante 10,000 m después de comenzar como un mero marcapasos que se esperaba que abandonara? “Me quedé muy sorprendido”, admite. “Con aproximadamente una milla por recorrer, estaba tratando de mantenerme concentrado, pero pensaba ‘Solo necesito una última milla 4:24 y puedo hacer eso’. Con cada vuelta pensaba ‘puedo hacer esto’ y ‘sigue, sigue’ ”.

Eric Jenkins, Patrick Tiernan y Edward Cheserek se alejaron de Atkin en las últimas etapas. Jenkins ganó en 27: 22.06, con Tiernan rompiendo el récord australiano de Stewart McSweyn con 27: 22.55. “Hubiera sido bueno haber tenido una carrera con los tres muchachos que me dejaron boquiabierto”, reflexiona Atkin, “pero creo que para entonces los 5000m del día anterior estaban comenzando a alcanzarme”.

Entonces, ¿por qué la renuencia a correr 10,000 m en el pasado? “Siempre he sido un tipo de bajo kilometraje”, dice. “Recientemente llegué a 80 millas por semana por primera vez, así que definitivamente quiero mantener esa consistencia de entrar en los 80. Supongo que mi volumen de entrenamiento no refleja lo que puedo hacer en una carrera “.

El esfuerzo de Atkin en los 10,000 m se debió en parte a la frustración que sintió después de los 5000 m el día anterior también. “Siento que puedo ir mucho más rápido en los 5000 my con las piernas más frescas siento que también puedo ir más rápido en los 10,000 m. Cuando llegó el momento de terminar mi trabajo de ritmo, estaba listo para sentarme y ver qué tan lejos podía llegar “.

Sam Atkin explica cómo se desarrolló su gran avance de 10,000 m de 27: 26.58. ¡Comenzó la carrera como un mero marcapasos, pero decidió terminar las 25 vueltas! pic.twitter.com/JYBOGjtqHl

Ucatchers (@AthleticsWeekly) 10 de diciembre de 2020

¿Siempre estaba planeando continuar después de que terminaran sus tareas de ritmo? “Definitivamente estaba en el fondo de mi mente para empezar”, sonríe. “No estaba contento con cómo fueron los 5000m, así que durante las siguientes 23 horas permaneció en el fondo de mi mente.

“Quería hacer el trabajo de ritmo y ver dónde estoy. Vine aquí para agarrar algo de este fin de semana y con Covid nunca se sabe cuándo vendrán las oportunidades. Pensé ‘hagamos esto’ y valió la pena, supongo “.

Atkin disfrutó del aliento durante la carrera de su compatriota británico Tom Farrell, él mismo un hombre de 13:10 5000 m. Poco después, su teléfono comenzó a vibrar con mensajes de atletas como Marc Scott. “La primera persona a la que llamé fue a mi papá, quien despertó a mi mamá”, dice Atkin. “Se levantaron el día anterior para ver los 5 km, pero nunca les dije que iba a terminar los 10 km y supusieron que solo estaba caminando”.

Los primeros años de Atkin

Nacido en Grimsby en marzo de 1993, Atkin era un excelente corredor adolescente, pero ciertamente no lo conquistaba todo. Venció a Ben Connor en el título masculino de cross-country sub-17 del norte de Inglaterra en Blackburn, y desde entonces sigue siendo un buen amigo de su antiguo rival del Derby, pero en varios campeonatos nacionales estuvo cerca del frente sin siquiera luchar por el oro. .

Esto se debió en parte a que pasaba mucho tiempo practicando otros deportes. Estaba particularmente interesado en el tenis y el fútbol, ​​donde jugaba en la portería. “Mis amigos siempre decían que es extraño que la persona más en forma del equipo fuera el portero”, recuerda.

En el atletismo comenzó con Grimsby Harriers y se trasladó a Cleethorpes y finalmente a Lincoln Wellington, donde se asoció con el entrenador Rob Lewis.

En 2011, a los 18 años, tuvo la oportunidad de estudiar en los Estados Unidos y fue al Lewis-Clark College en Idaho. Pero ahora admite que probablemente se apresuró a tomar la decisión a una edad demasiado joven.

Una vez allí, inicialmente luchó por comprometerse con su entrenamiento o educación atlética. Solo en los últimos cuatro años, dice, comenzó a tomarse en serio su carrera.

“Pensé que (correr) era algo en lo que simplemente participaría y que me llevaría a los Estados Unidos y me graduaría, pero no sabía a dónde iba a ir desde allí”, dice.

El progreso de Atkin también se vio afectado por un problema poco común llamado enfermedad de Friburgo, donde uno de los metatarsianos de su pie sobresale hacia arriba, causando malestar.

“Dos médicos me dijeron que dejara de correr a los 17, así que definitivamente fue un punto fundamental de mi carrera”, explica. “La cirugía no suele tener éxito, así que he optado por no realizarme. Ni siquiera he conocido a nadie más con él. Todavía tengo una recurrencia ocasional ahora y es un poco como la artritis, ya que tengo días buenos y malos ”, dice, y agrega que usa ortesis de fibra de carbono para manejar el problema.

Después de graduarse en administración deportiva y gestión empresarial, Atkin se quedó en Idaho y trabaja a tiempo parcial como entrenador asistente. Sin patrocinio o fondos de la Lotería, admite que es difícil entrenar y correr a un alto nivel con recursos limitados, pero cree que tiene más posibilidades de mejorar en los Estados Unidos que si regresara al Reino Unido.

“A veces es difícil porque no soy un atleta con muchos recursos. En gran parte entreno solo y no tengo contrato. Así que ha sido difícil “.

Agrega: “No me avergüenzo, pero también vivo con mi entrenador universitario y su familia. Son básicamente como mi segunda familia “.

Su entrenador, Michael Collins, entrena en Lewis-Clark College y también es el alcalde de la ciudad de Lewiston. Collins jugó baloncesto en la universidad y pasó al ciclismo y al triatlón ironman, que es de donde proviene su conocimiento de las carreras de resistencia.

Planes para 2021

Atkin no ha descartado correr bajo techo y tiene un ojo puesto en el Campeonato de Europa en pista cubierta en Polonia. Corrió en el evento el año pasado en Glasgow, por cierto, colocándose octavo en los 3000m.

Más adelante, dice: “Obviamente, los grandes son los Juegos Olímpicos, pero tengo otras cosas que quiero hacer en términos de tiempos. Definitivamente en los 5000m estoy en mejor forma que las 13:18. Aunque no estoy seguro ahora mismo de cuándo tendré la oportunidad de correr esa distancia nuevamente hasta algo como Payton Jordan. Probablemente debería estar haciendo unos 1500 para hacer algo de velocidad también.

“Cuando se trata de 5000 m, hay dos buenos muchachos, Andrew Butchart y Marc Scott, que ya han alcanzado el estándar, por lo que sería bueno unirse al club y pasar ese tiempo con la oportunidad de correr en las pruebas británicas. Sin embargo, todavía no he decidido nada, especialmente con todo en el aire (debido a Covid) “.

A Atkin también le gusta la idea de correr la Noche de los 10,000m PB en Londres en junio. “Siempre he visto ese evento y lo he pospuesto pensando que estos muchachos estaban locos al dar 25 vueltas en la pista. Pero ahora que está sobre la mesa, definitivamente lo consideraría más cercano al momento “.

Ciertamente, siente que tiene mucho margen de mejora debido a que su kilometraje sigue siendo relativamente bajo. Él siente que se beneficiará si también puede comenzar a entrenar con otros corredores, mientras que también es relativamente un novato cuando se trata de entrenamiento en altitud.

No ha vuelto a Inglaterra desde agosto de 2019, pero sigue estando cerca de su familia. Dejando de lado a sus padres, su mayor apoyo es probablemente su hermana gemela Jen, quien, sorprendentemente, ganó el título de Miss Gran Bretaña a principios de este año después de perder ocho kilos de peso.

Dado que es poco probable que se lleve a cabo el concurso de belleza de 2021 debido al coronavirus, es probable que continúe usando su corona hasta el próximo año. Por lo tanto, existe una gran posibilidad de que Sam pueda competir por Gran Bretaña con su hermana, la reinante Miss Gran Bretaña, animando desde el banquillo.

“No estoy seguro de quererla en una carrera porque es la persona más ruidosa que conozco y estoy seguro de que la oiría gritar por encima de todos los demás”, bromea, antes de agregar: “Mi madre y Jen ya están preguntando sobre ir a Tokio, pero les he dicho que no se adelanten todavía. Es genial para mi familia después de todo el apoyo que me han brindado ”.

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