Ron Pickering recordó

By Ucatchers

Ron Pickering murió hace 30 años y Jason Henderson rinde homenaje a uno de los gigantes del atletismo y al gran legado que dejó atrás

Alrededor de dos tercios de los atletas británicos en equipos para campeonatos importantes recientes han recibido ayuda del Fondo Conmemorativo de Ron Pickering en algún momento. La organización benéfica, entre otras cosas, ayudó a Mo Farah a comprar su primer par de zapatillas con clavos para correr cuando en ese momento las botas de fútbol probablemente eran más tentadoras.

Su impacto en el atletismo nacional ha sido enorme, ya que ha donado más de £ 2 millones a jóvenes atletas talentosos durante 30 años. Sin embargo, ¿cuánto sabe sobre la inspiración y el nombre detrás del fondo?

El epónimo Ron Pickering fue profesor, entrenador de atletismo y uno de los comentaristas deportivos más recordados de la televisión. Sin embargo, en el apogeo de sus poderes, con solo 60 años el 13 de febrero de 1991, murió repentinamente debido a problemas cardíacos.

El deporte se lamentó y la BBC emitió programas especiales de homenaje, pero su espíritu ha sobrevivido gracias al fondo conmemorativo creado por su familia, y muchos de los atletas más exitosos de Gran Bretaña se han beneficiado de su generosidad a lo largo de los años.

Pickering nació en Hackney el 4 de mayo de 1930 y él mismo era un joven deportista con talento. Tuvo pruebas de fútbol con el West Ham United, pero luego admitió que era “demasiado grande, demasiado torpe y para intentar otro juego”.

Luego pasó a ser el director de la escuela secundaria de Stratford, donde conoció a su futura esposa, Jean Desforges. “Ella era la verdadera atleta, no yo”, dijo una vez.

“Ella era muy especial y entrenada (durante la guerra) sobre tres vallas hechas en la sala de carpintería de la escuela y que fueron colocadas en el pasillo de la escuela. Yo era uno de los chicos que se paró al final del pasillo para ayudar a evitar que cayera por las escaleras. De eso surgió un romance. Y aprendí atletismo llevando su bolso por todo el mundo “.

De hecho, Desforges ganó el oro en salto de longitud en el Campeonato de Europa de 1954, el oro 4x100m en el Campeonato de Europa de 1950 y el bronce olímpico 4x100m en 1952. Se casaron en 1954 y tuvieron una hija, Kim, y un hijo, Shaun, el último de los cuales compitió en el Juegos Olímpicos de 1996 y ganó un bronce de lanzamiento de peso de la Commonwealth en 1998.

En la escuela, Pickering se encontró a menudo actuando como un “cuidador” no oficial que disolvía las frecuentes peleas que estallaban entre los niños en esos días. Más tarde, después de obtener un diploma en educación física en Carnegie College en Leeds y un título en educación en la Universidad de Leicester, regresó a la misma escuela como maestro.

Su boda llegó a los titulares de las noticias internacionales, en gran parte debido a la fama de su esposa como atleta. “Yo era el maestro de escuela desconocido que se casaba con el gran Jean Desforges”, dijo.

Después de haber estado enseñando en Stratford y Wanstead County High School, Pickering consiguió el trabajo de sus sueños como Entrenador Nacional en Gales. Ocupó el cargo durante cinco años a principios de la década de 1960, donde pasó la mayor parte de su tiempo viajando como entrenador para compañeros entrenadores o profesores. Sin embargo, frustrado con lo que sintió que era una actitud provinciana en ese momento en Gales, se fue y se mudó de regreso a Londres.

Sin embargo, un atleta galés que no tuvo esta actitud fue Lynn Davies. El saltador de longitud alcanzó la fama mundial al capturar el título olímpico en Tokio en 1964 y lo hizo bajo la dirección de Pickering.

Lynn Davies con Ron Pickering. Foto de Getty Images a través de Ron Pickering Memorial Fund

De regreso a Londres, Pickering consiguió un trabajo como gerente de recreación en el Parque Regional Lee Valley. Una vez más, comenzó a tener un gran impacto al convertir el área, y Haringey AC, en un epicentro del atletismo de clase mundial. Siempre visionario, incluso sugirió que sería un gran lugar para los Juegos Olímpicos.

Atletas como Seb Coe se sintieron atraídos por Haringey, con el decatleta Daley Thompson entrenando allí también a pesar de no ser un miembro real de Haringey. Thompson dijo una vez de Pickering: “Como figura paterna, siempre estuvo presente con consejos cuando los necesitaba y siempre con consejos cuando yo no los necesitaba también”.

Coe conoció a Pickering en 1977 y lo describió como fundamental cuando se trataba de unirse a Haringey cuando se mudó de Sheffield a Londres en la década de 1980. “Ron tenía un estricto código de valores y, por supuesto, todos tenían que pagar la membresía del club”, dice Coe, y agrega que Pickering solía llevar el cheque de membresía del club de Coe en su bolsillo para mostrarle a la gente que incluso los campeones olímpicos tenían que pagar para unirse.

Uno de los atletas que Pickering ayudó en el norte de Londres en ese momento era un joven Tony Jarrett. El velocista de vallas pasó a ser doble campeón de la Commonwealth en la década de 1990 y dos veces medallista de plata en los campeonatos mundiales, pero su éxito se debió en parte a que Pickering lo mantuvo concentrado en el atletismo durante un período de adolescencia en el que las cosas podrían haberse descarriado fácilmente.

Mirando hacia atrás, Jarrett ahora es visto por la familia Pickering como “el modelo” para el fondo conmemorativo que opera hoy.

Durante estos años en Gales y luego en el norte de Londres, los Pickering operaron lo que llamaron “una casa abierta” para los atletas. Fue un escenario notable en el que los atletas prometedores, incluidos algunos de los más talentosos de la historia, pasaban regularmente la noche, el fin de semana o incluso días o semanas, durmiendo y comiendo bajo el mismo techo.

Cuando Shaun Pickering se fue a estudiar a la universidad, por ejemplo, Daley Thompson se mudó a su habitación para un hechizo y un libro de visitas especial que los Pickering guardaban contiene un quién es quién de firmas famosas.

En una ocasión, Pickering estaba comentando para la BBC sobre la reunión anual de Zurich. Un corredor estadounidense de 800 metros llamado Ray Brown estaba marcando el ritmo, pero no hubo notas biográficas para los medios sobre él.

Improvisando, Pickering simplemente dijo que Brown no estaba en las listas de comentaristas “¡pero puedo contarte un poco sobre él porque ha estado durmiendo en mi piso durante las últimas semanas!”

La configuración funcionó tan bien en gran parte porque Jean había sido un atleta de clase mundial y comprendía los rasgos de personalidad peculiares de los mejores atletas y el apoyo que a menudo necesitaban.

Ella tomó el relevo después de la muerte de su esposo, y dedicó innumerables horas a la construcción del fondo conmemorativo hasta que ella también falleció en 2013 a los 83 años.

“Si mi papá veía surgir a una persona talentosa, encontraría una manera de ayudarlos”, dice Shaun, quien con su hermana Kim ahora administra el fondo con un grupo de ex atletas que incluyen a Davies, Stuart Storey, Goldie Sayers y Jo Summers (de soltera Jennings).

Paralelamente, Pickering se ganó la reputación de ser uno de los mejores comentaristas deportivos de la BBC. Comentó inicialmente en los Juegos Olímpicos de 1968 y continuó durante más de 20 años. Además del atletismo, trabajó en deportes como la gimnasia y el esquí y fue presentador del popular programa de la BBC. Somos los campeones y co-presentador de Superestrellas.

Ron Pickering con Said Aouita. Foto de Mark Shearman

Después de haber ayudado a crear el entorno de Haringey, se convirtió en presidente de Haringey AC durante 17 años y en 1986 recibió un OBE por servicios al deporte. “Tomó un vertedero en desuso en White Hart Lane y lo convirtió en un club”, dice Shaun. “Y se convirtió en un lugar especial por el ambiente. Teníamos 27 nacionalidades diferentes que se presentaban en una típica noche de entrenamiento.

“La noche en que Broadwater Farm estalló en disturbios raciales (en 1985), a solo una milla de distancia, teníamos 300 niños en la pista entrenando para el atletismo. Una cosa de la que mi padre estaba orgulloso de decir era que tenía un teléfono público con una pared blanca detrás y sin graffiti. Dijo que así era el club, que la gente respetaba las instalaciones ”.

Las instalaciones de Haringey también incluían una sala de atletismo cubierta. Shaun recuerda de su padre: “Solía ​​decir, ‘la cuarta ley de Newton: donde no hay boxes de salto con pértiga, no habrá saltadores con pértiga’. Así que tener una sala interior al lado de la pista era importante y creó un gran ambiente.

“Esto es lo que hemos tratado de mantener con el fondo. No solo la naturaleza ‘solidaria’ sino también la ‘oportunidad’ y la unión de las personas. Es importante para nosotros tratar de mantener estas cosas en marcha “.

Hoy en día, la mayoría de las subvenciones del fondo son lo que Shaun describe como un simple “toque en la espalda” para un atleta y el reconocimiento de que alguien, en algún lugar, cree en ellos. Pero agrega: “El fondo conmemorativo se trata en parte de mantener vivas las cosas en las que él (Ron) creía. Juego limpio, antidrogas y dar una oportunidad a los niños talentosos “.

Entonces, ¿cómo resumir Pickering? Como dijo una vez Davies: “Ron era la conciencia del deporte y el guardián del deporte”.

En 2001, en el décimo aniversario de su muerte, uno de sus amigos y colegas, Tony Ward, escribió estas palabras en Ucatchers: “Ron era más que un simple comentarista. Fue un visionario, maestro, entrenador, inspirador, cruzado, creyente: creyente en los valores intrínsecos del deporte, creyente en el valor del deporte para los jóvenes, creyente en los principios de la vida y el deporte en los que su mentor, Geoffrey Dyson, tenía parte. inculcado en él. Sobre todo, era un maestro comunicador “.

De hecho, el cofundador del London Marathon, Chris Brasher, describió a Pickering como “el gran comunicador” y también fue una de las últimas personas que lo vio con vida.

Pickering se había sometido a una cirugía a corazón abierto de 17 horas cuatro meses antes de su muerte. El día antes de su muerte, almorzó con Brasher y John Disley, donde habló con el mismo entusiasmo que siempre sobre el deporte y se tomó a la ligera sus problemas de salud.

Brasher, quien murió en 2003, escribió en ese momento: “A la mañana siguiente, escuché en la radio que Ron estaba muerto. Me sentí como si me hubieran robado. Sabía que el deporte había sido despojado de un campeón, el mayor defensor que jamás hayamos visto en este país de la pureza de un deporte simple que remonta su linaje a los días en que el hombre vivía como cazador y sobrevive gracias a su capacidad para correr, saltar. y tirar “.

En cuanto al fondo creado en su memoria, quién sabe, tal vez Farah no hubiera ganado todos sus títulos mundiales de pista si no hubiera tenido una pequeña ayuda en forma de subvención hace tantos años.

“El Fondo Conmemorativo Ron Pickering fue de gran ayuda para Mo en un momento en el que más necesitaba apoyo”, dijo su ex maestro de educación física, Alan Watkinson. Ucatchers el mes pasado. “Es realmente importante que existan fondos como este para ayudar a los atletas que normalmente no tendrían los medios para practicar el deporte lo mejor que puedan”.

» Para obtener más información sobre Ron Pickering Memorial Fund, consulte rpmf.org.uk

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