Renunciar no es una opción, dice Stephen Scullion

By Ucatchers

El maratonista canalizó su ‘animal’ interior para abrirse camino hacia el récord de Irlanda del Norte en Londres a pesar del mal tiempo y los problemas de lesiones

Desde las montañas cubiertas de hielo de Flagstaff y Font Romeu hasta las calles de Teddington, Stephen Scullion ha cazado por todas partes para triunfar como corredor de fondo.

Lo encontró el mes pasado cuando estableció un récord de Irlanda del Norte de 2:09:49 en el Maratón de Londres Virgin Money. Sin embargo, tales eran las malas condiciones meteorológicas que su principal objetivo era simplemente terminar.

El atleta nacido en Belfast dice que se sintió “terrible” desde el principio en Londres el 4 de octubre, no solo con condiciones frías y húmedas, sino también con una molesta lesión en el cuádriceps y dolor en los isquiotibiales.

“Dije después que alguien podría haberme ofrecido 20.000 libras esterlinas y no me habría rendido”, dice. “Entonces alguien me preguntó si me habría rendido por £ 500,000 y no creo que lo haría. ¡Estaría muy tentado! Pero no creo que renunciar sea para mí “.

A menos que haya bebido demasiados tragos, claro. En julio, anunció su retiro con un tweet de borracho a altas horas de la noche después de que las frustraciones causadas por el año afectado por el coronavirus fueran demasiado para él. Tampoco es la primera vez que abandona el deporte, aunque en esta ocasión se dio cuenta rápidamente de que pocas otras profesiones ofrecerían mucha seguridad en 2020 y revirtió su decisión y compró un vuelo a Font Romeu en los Pirineos franceses por una altitud de seis semanas. campo de entrenamiento.

Fue allí donde sentó las bases para su magnífica carrera en Londres, sin mencionar un récord de media maratón de Irlanda del Norte de 61:08 en Antrim en septiembre. Los compañeros de entrenamiento incluyeron a Ben Connor y Andy Butchart, además de Mo Farah, quien terminó paseando por Londres.

En una de sus primeras carreras, Farah miró a Scullion y le dijo que pensaba que se había retirado. Scullion respondió que era cierto, pero que estaba a unos días de su regreso.

Es más, Farah y otros dejaron a Scullion en su primera carrera larga en Font Romeu y él estima que cubrieron 24 millas y él solo logró unas 16 millas. Pero pronto se puso en marcha y su indudable talento empezó a aflorar.

Scullion, que cumple 32 años este mes, es un personaje enigmático. Articulado, inteligente pero también impredecible y con tendencia a descarrilarse, durante uno de sus minijubilaciones anteriores incluso empezó a fumar además de hundirse una pinta y una pinta de Guinness.

Los corredores comunes pueden escuchar sus pruebas y tribulaciones a través de su popular podcast ‘Road to Tokyo’. Es una verruga y todo cuenta de la vida como deportista de élite. Lleva el corazón en la manga con un estilo tal que los corredores de todos los niveles pueden identificarse con los desafíos que enfrenta cuando se trata, por ejemplo, de resistirse a la comida chatarra u optar por una buena noche de sueño en lugar de una salida nocturna en la ciudad.

Aún así, sabe que cuando va a campos de entrenamiento en un entorno como Font Romeu o Flagstaff, está ahí para trabajar. “La mayoría de nosotros tampoco estábamos en forma para empezar”, dice sobre el campamento de Font Romeu en el verano, “pero estábamos todos en el mismo barco. El clima era magnífico. Había un ambiente agradable. Campamentos como ese son raros “.

Al regresar al nivel del mar, se dio cuenta de que estaba en la mejor forma de su vida. Después de una carrera de tempo particular en Teddington a fines del verano, recuerda que tuvo un “momento de mierda” cuando corría a un ritmo de 4: 50-55 millas con una frecuencia cardíaca relativamente baja. En ese momento se dio cuenta de que 2: 07-08 estaba en juego en Londres.

“Mantuve las cosas a raya emocionalmente y traté de llegar a la línea de salida sintiéndome lo más fresco posible”, dice. Sin embargo, la decisión de correr el Medio Maratón de la Costa de Antrim cuatro semanas antes de Londres no fue acertada en retrospectiva.

“¿Ayudó o dificultó los preparativos para Londres?” él pide. “Lo obstaculizó absolutamente. Fue brillante para mi confianza y tuve un día increíblemente agradable, pero terminé con una lesión en el cuádriceps y unos isquiotibiales muy cansados. Sin embargo, no podía arriesgarme a no hacer la media maratón sabiendo en qué gran forma estaba y dada la incertidumbre que creía que tenía Londres “.

Obligado a tomarse tres días de descanso para descansar su cuádriceps en la penúltima semana antes de Londres, Scullion dice: “Pasaron muchas cosas. Fue muy estresante “.

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En 2016, había sufrido una rotura de quad en la misma zona 10 días antes del Maratón de Londres y el recuerdo de esto corría por su mente cuando la carrera de 2020 estaba a punto de comenzar en St James’s Park.

En Londres hace cuatro años luchó contra el dolor y terminó en agonía en 2:20:39. Esta vez temía un escenario similar en Londres, pero afortunadamente se mantuvo.

Scullion a menudo habla de adoptar una mentalidad ‘animal’ y practica lo que predica en las grandes carreras abriéndose paso a través de ellas pase lo que pase.

“He desarrollado este animal (reputación) y no estoy dispuesto a rendirme”, dice. “Así que pensé ‘¿qué estás haciendo? ¡No te rindas! En un día como Londres, cuando está húmedo, tienes una respiración superficial, te duelen el cuádriceps y los isquiotibiales, el 99% de las personas en esa situación pueden darse por vencidos, pero he desarrollado esta reputación para no rendirme.

“Si eso significa correr a las 2:20, lo haré y lo haré con una sonrisa en mi rostro. Eso es lo que me importa. Para eso vivo, no para dejar de fumar.

“El resultado de alguna manera no me importa. Todo lo que creo que realmente me importa en el fondo es que lo intenté y en la preparación hice todo lo que pude para estar en lo correcto y luego, el día de la carrera, probé lo que sea que me arrojen, lesiones o mal tiempo, y si se pone difícil, entonces. Lo intento de nuevo.”

En carrera sintió frío e incomodidad en las primeras etapas, pero poco a poco se fue incorporando a su ritmo. “Fue extraño”, recuerda. “Empecé a pensar ‘Solo perdí cuatro segundos en esta vuelta, eso es bastante bueno’. Entonces pensé que la vuelta se sentía bastante corta. No sé cómo sucedió, pero se convirtió en una experiencia bastante positiva.

“Tienes que encontrar formas de mantenerte en la lucha. Stephen Scullion nunca se iba a rendir “.

Continúa: “Si me fuera a dar por vencido, me habría rendido en 2016 cuando corrí en un desgarro cuádruple cuando cada vez que mi pierna golpeaba el suelo se contraía. También pasé por el hotel de los atletas a 14 y 22 millas (en Tower Bridge) en esa ocasión y fue literalmente como si el hotel me estuviera llamando ‘¡Scully! ¡Scully! y todavía no me di por vencido ese día. Dejar de fumar no está en mi naturaleza.

“No es porque sea súper duro, confiado o positivo todo el tiempo. Solo aprendo a lidiar con mi propia psicología y a saber cómo darle un pequeño empujón “.

Después de Londres, estaba jugando con la idea de correr el Maratón de Valencia en diciembre, pero es probable que se concentre en entrenar duro ahora hasta Navidad. Entonces Tokio llama.

“Los Juegos Olímpicos son un gran objetivo y probablemente sea el destino ahora para mí poner en marcha un plan para ello y estoy en un lugar mucho más seguro en lo que respecta a la selección”, dice, sobre la probabilidad de ser elegido para Irlanda. “Entonces pondré un bloque sólido de entrenamiento antes de Navidad y luego veré qué se abre cuando se trata de competencia”.

Sin embargo, en última instancia, solo quiere saber que lo dio al 100%. “Lo que quiero de correr es saber que me apliqué. Saber que hice todo lo que estaba en mi mano para correr lo mejor posible. Podría dejar de fumar mañana y sonreír porque sé que me he aplicado hasta el punto de casi obsesionarme. Es raro en cualquier ámbito de la vida que la gente diga que ha hecho eso “.

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