Recordando la victoria de Bikila en el maratón olímpico de 1960 en su 60 aniversario | Noticias

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Podría decirse que sigue siendo uno de los momentos más importantes de nuestro deporte.

Cuando Abebe Bikila, que corría descalzo, se convirtió en el primer africano negro en ganar una medalla de oro en un maratón olímpico en las calles de Roma, fue sin duda uno de los momentos más emblemáticos de los Juegos de 1960.

Sin embargo, más allá del aislamiento de este momento mágico en la historia del atletismo, el legado de Bikila se puede sentir en las pistas, senderos de campo traviesa y carreteras de todo el planeta gracias a la explosión de carreras de resistencia de África Oriental.

De Keino a Bayi, de Rono a Ngugi, de Tulu a Dibaba, de Tergat a Gebrselassie y de Bekele a Kipchoge, las leyendas de África Oriental han iluminado este deporte durante las últimas seis décadas.

Y todos tenemos una deuda de gratitud con Bikila, el primer campeón mundial de África Oriental que hizo posible todo lo que siguió.

Empieza a correr a los 19

Nacido en Jatta, en la región montañosa de Debre Bihan, coincidentemente el mismo día en que el argentino Juan Zabala ganó el oro en la maratón olímpica de 1932 en los Juegos de Los Ángeles, Bikila creció en un entorno rural. Trabajando como pastor de ganado, fue en un viaje a la ciudad capital de Etiopía, Addis Abeba, cuando era adolescente, lo que cambiaría el rumbo de su vida.

Al visitar el Palacio Imperial, donde vio a las Fuerzas de Guardaespaldas en entrenamiento, quedó impresionado. A los 19 años, solicitó unirse a la Guardia Imperial y fue aceptado.

Se animó a todos los guardias a realizar un ejercicio físico vigoroso y Bikila descubrió rápidamente una habilidad natural para correr. Inicialmente se presentó como corredor de 5000 my 10,000 m antes de hacer su debut en el maratón como parte de las celebraciones del Día de las Fuerzas Militares de 1959 en Addis Abeba.

Identificado como un futuro talento por el entrenador sueco Onni Niskanen, entonces Director de Atletismo de Etiopía, Bikila recibió un programa de entrenamiento estructurado y, solo un mes antes de los Juegos Olímpicos, ganó las Pruebas de Maratón de Etiopía en Addis Abeba.

Su actuación fue impresionante. A pesar de competir a una altitud de más de 2400 m, el esbelto etíope logró la victoria en 2:21:23, un tiempo más rápido que el récord olímpico.

La actuación le reservó a Bikila un lugar en la selección etíope de Roma y se dirigió a la capital italiana como un atleta inexperto, aunque de calidad.

Corriendo descalzo, nace una leyenda

Bajo la tutela de Niskanen, se había entrenado en Etiopía con y sin zapatos. Sin embargo, en los últimos días de preparación para los Juegos de Roma, sus zapatos se rompieron. Fue a una zapatería local, pero después de comprar un par de zapatos que le produjeron ampollas, optó por correr descalzo para la carrera más importante de su carrera.

En un recorrido que incluyó muchos de los lugares emblemáticos de la ciudad de Roma, la carrera comenzó a las 5.30 pm en un esfuerzo por evitar lo peor del calor. Programado para terminar después del atardecer, cientos de soldados italianos encendieron el campo con antorchas.

Sin embargo, incluso con la salida tardía, el campo de 69 atletas de 35 países tomó la línea de salida en la Piazza de Campidoglio, la más sagrada de las siete colinas de Roma, frente a una temperatura de 23 ° C.

Recordando la victoria de Abebe Bikila en el maratón olímpico de 1960 en su 60 aniversario.

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– World Athletics (@WorldAthletics) 10 de septiembre de 2020

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Con Sergey Popov, poseedor del récord mundial de la Unión Soviética, el favorito antes del evento, pocos habrían oído hablar, y mucho menos imaginado, del Bikila descalzo como protagonista.

En el puesto de control de 10 km, alcanzado en 31:07, el grupo de cabeza estaba formado por el cinco veces campeón belga Aurele Vandendriessche, el británico Brian Kilby, el irlandés Bernie Messit más Bikila y otro africano relativamente poco conocido, el marroquí Rhadi ben Abdesselem, que había terminado 14º en la final de 10.000 metros sólo 48 horas antes.

En la marca de los 20 km, la carrera comenzó a tomar forma cuando el dúo africano, Bikila y Abdesselem, tomaron el control de la carrera y abrieron una ventaja de casi medio minuto sobre la belga Vandendriessche.

Bikila y Abdesselem se apresuraron sin descanso en un enfrentamiento de gladiadores al que el cercano Coliseo estaba acostumbrado.

La pareja alcanzó la marca de los 25 km a 1:20:27 con más de un minuto y medio de ventaja sobre Popov y el neozelandés Barry Magee, entrenado por Arthur Lydiard, que estaban en un duelo cerrado por el tercer y cuarto lugar.

Esa ventaja se había abierto a un abismo de más de dos minutos por 30 km y el dúo líder seguía siendo inseparable a los 35 km (1:50:27), aunque, detrás, Magee había abierto una clara brecha sobre Popov.

Inspirado en el Obelisco de Axum

Después de dejar la antigua Vía Apia a 40 km, la carrera por el oro finalmente se deshizo. Primero Abdesselem surgió pero Bikila respondió. Luego, a unos 500 metros de la meta, el etíope dio el golpe decisivo en la Piazza di Porta Capena.

Como se explicó más tarde, hubo una deliciosa ironía en el ataque de Bikila en este punto porque la plaza contenía el Obelisco di Axum, que los italianos habían traído de Etiopía después de su invasión de la nación de África Oriental en 1936.

Al identificar el monumento, alargó la zancada y se apartó de Abdesselem, aunque en los últimos 60 metros el etíope tuvo que superar un último obstáculo, ya que tuvo que sortear hábilmente una motoneta errante que se había abierto camino en el recorrido.

Bikila cruzó la línea de meta en el Arco de Constantino en un récord mundial y olímpico de 2: 15: 16.2, recortando 0.8 del récord mundial de Popov. El valiente Abdesselam terminó unos 25 segundos por detrás para obtener una plata muy merecida con Magee llevándose el bronce.

Siguió una exitosa defensa del título

Roma no fue el final de la historia deportiva de Bikila. Cuatro años más tarde regresó, esta vez corriendo con zapatos, para defender con éxito su título olímpico en Tokio en un impresionante récord mundial de 2: 12: 11.2. Fue una actuación magistral del etíope que ganó por un margen de victoria de más de cuatro minutos, a pesar de que apenas 40 días antes se había sometido a una apendicectomía.

Bikila regresó para intentar ganar un hat-trick de títulos olímpicos en los Juegos de la Ciudad de México de 1968, pero se vio obligado a retirarse por lesión después de 17 kilómetros.

En 1969 sufrió una fractura en el cuello y lesiones en la médula espinal en un accidente de tráfico que lo dejó paralizado. Murió en 1973 a los 41 años de edad de una hemorragia cerebral relacionada con el accidente.

En una carrera notable de 1960 a 1966, Bikila ganó 12 de los 13 maratones que completó; su única derrota fue en el Maratón de Boston de 1963, donde quedó quinto.

Sin embargo, quizás su mayor triunfo no fue en las calles de Roma o Tokio, sino en el legado indiscutible que ha dejado como lo revelan las décadas sin precedentes de dominio de las carreras de distancia que disfrutan sus compañeros africanos del este.

Steve Landells para World Athletics

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