recordando la introducción de un dispositivo que revolucionó la medición del curso | Noticias

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Antes de la pandemia de Covid-19, cientos de atletas de élite junto con decenas de millones de corredores recreativos golpeaban el pavimento en carreras de ruta en todo el mundo cada año. Desde los eventos más prestigiosos del mundo como el Maratón de la ciudad de Nueva York o los Campeonatos Mundiales de Atletismo y los Juegos Olímpicos hasta el modesto y pequeño 5k de la ciudad, dependen de un oscuro dispositivo mecánico para garantizar la precisión del recorrido: el Jones Counter.

El Jones Counter, y sus variaciones, se han utilizado para garantizar la precisión de casi todas las principales carreras en ruta del mundo durante más de 40 años.

Aunque el maratón es uno de los eventos más antiguos del atletismo, el método y las herramientas de medición precisa solo comenzaron a evolucionar en la década de 1960 gracias al trabajo pionero del británico John Jewell y Ted Corbitt de los EE. UU.

Jewell realizó una extensa investigación sobre los diversos métodos de medición de recorridos en carretera y publicó un artículo pionero en 1961. Poco después, Corbitt viajó al Reino Unido para competir en la carrera de Londres a Brighton que Jewell había medido meticulosamente. Corbitt y Jewell trabajaron juntos para refinar el proceso y Corbitt trajo las técnicas de regreso a los EE. UU., Donde publicó el artículo “Midiendo los cursos de carrera por carretera” en 1964 para el Road Runners Club of America.

El concepto es simple: use un contador similar al que se encuentra en la rueda de un topógrafo para medir el número de rotaciones de una rueda de bicicleta. Pero cada rotación supera los dos metros y se necesitaba un grado de resolución mucho más fino. Al principio, esto se logró numerando cada radio de la rueda delantera y usándolos para contar fracciones de revolución, pero este era un procedimiento engorroso y tedioso. Solo varios años después, alguien desarrolló un dispositivo confiable y fácilmente disponible para hacer el trabajo. Esa persona era Alan Jones, un ingeniero informático de IBM que vivía cerca de Binghamton, Nueva York.

Un corredor recreativo que busca precisión

“En 1970 participé en mi primera carrera en ruta, anunciada como 20 kilómetros”, recuerda Jones. “Si bien no corrí un tiempo fantástico, sabía que era más rápido de lo que parecía posible. Hice una calibración aproximada del odómetro de mi automóvil y luego conduje sobre el recorrido. Descubrí que eran aproximadamente 11.4 millas en lugar de las 12.4 que debería. Ha estado.”

Este incidente estimuló el interés de Jones en medir un recorrido usando el método de bicicleta calibrada defendido por Jewell y Corbitt, pero agregando su propia modificación técnica de crucial importancia.

“Conseguí un cuentarrevoluciones, pero necesitaba una forma de hacerlo girar mientras giraba la rueda. Fui a una tienda de bicicletas y encontré un cuentakilómetros que enganché a mi contador, limando el eje circular del contador en una sección transversal cuadrada y atándolo al engranaje. Luego, el dispositivo se deslizó sobre el eje delantero de mi bicicleta “.

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Jones estableció un curso de calibración como el método de medición requerido pero, utilizando el nuevo contador que había diseñado, pudo calcular directamente el factor de conversión de los dígitos registrados a metros. Ya no era necesario realizar un laborioso recuento de radios antes de cada lectura de medición.

Corbitt certificó el campo de Nueva York en mayo de 1972. En un año, Veeder-Root había dejado de fabricar el contador que Corbitt proporcionaba, que daba un recuento por revolución de rueda. Así que le escribió a Jones preguntándole si podía suministrarle 30 contadores.

“Realmente no quería involucrarme, así que le pedí a mi hijo, Clain, que tenía nueve años, que me ayudara. Pudo hacer un poco del trabajo y le pagué un dólar por cada uno. A medida que pasaba el tiempo, Clain se hizo cargo cada vez más del negocio. Le envié por correo el primer contador a Ted en septiembre de 1973. Al final del año, los 30 contadores habían desaparecido, pero incluso antes, Ted me escribió para pedirme que juntara otros 30 “.

“El 5 de enero de 1974, Ted me envió la primera solicitud de certificación realizada con un contador Jones distinto al mío. El negocio se aceleró y Clain recibió un telegrama en la primavera de 1976 de los Juegos Olímpicos de Montreal pidiendo cuatro contadores “.

El contador se utilizó para medir el recorrido del Maratón Olímpico de Montreal y desde entonces se ha utilizado para medir casi todos los recorridos del Maratón Olímpico.

La pandemia ha provocado la cancelación de casi todas las carreras en ruta, incluido el 50º aniversario del TCS New York City Marathon. Si bien la celebración se ha retrasado un año, se celebró un aspecto. El 8 de septiembre de 2020, el medidor de maratón olímpico, David Katz, volvió a medir el recorrido del maratón original completamente dentro de Central Park. Fue exactamente hace 50 años desde la primera medición de Corbitt, y una forma de honrar a Alan, Ted, John y el Maratón de la ciudad de Nueva York.

David Katz para World Athletics

Nota: Para obtener más información, consulte esta cuenta detallada del desarrollo y funcionamiento del contador que Jones escribió para USA Track & Field.

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