Recordando el triunfo de Thompson en 1960 en los Juegos Olímpicos de 1960 en su 60º aniversario | Noticias

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Don Thompson parecía todo menos un campeón olímpico.

Con solo 1,65 m (5 pies 5 pulgadas), delgado y con gafas y un aire modesto, parecía cada centímetro del empleado de seguros que se ganaba la vida.

Incluso su estilo de marcha era incómodo: todo paso entrecortado; inclínese hacia adelante; y rematado por una cabeza inclinada hacia un lado. Nadie lo criticó más que el propio Thompson.

Incluso se convirtió en un caminante de carreras por accidente.

En marzo de 1951, cambió de un relevo de carretera a una caminata para su club, Thames Valley Harriers, y ganó. Su debut fue de más de cinco millas, pero pronto descubrió que cuanto más avanzaba, más éxito tenía.

Entonces, a la edad de 27 años, logró el oro olímpico para Gran Bretaña en la carrera de 50 km en Roma en 1960.

Thompson pudo haber parecido manso y apacible, pero con el barniz despegado, una feroz determinación pasó a primer plano y, para su época, una preparación que se jactaba de una inteligente innovación.

La mayoría de los fanáticos del atletismo asocian al caminante campeón de carreras con ollas hirviendo y hervidores humeantes abarrotados en el diminuto baño de su madre en Cranford, no lejos del aeropuerto de Heathrow, que le permitió replicar el esperado calor de Roma.

Thompson ya se había quemado, y esa es exactamente la palabra, cuatro años antes, cuando cayó en el quinto lugar en los Juegos Olímpicos de Melbourne con solo cinco kilómetros para el final.

Cuando se hundió en el asfalto abrasador, fue como él dijo: “como si la carretera se hubiera convertido en una pared”.

Un hombre más sabio, hizo turnos de media hora caminando en el lugar en el baño de Cranford donde consiguió temperaturas de hasta 49 ° C antes de comenzar a embriagarse.

Al principio, Thompson pensó que eran solo las condiciones de vapor, pero mucho más tarde se dio cuenta de que eran los efectos del envenenamiento por monóxido de carbono de la parafina en los calentadores.

Si todo suena un poco excéntrico, nadie más pensó en ello.

Su compañero de equipo Eric Hall, que terminó décimo en la carrera de 20 km en Roma, cree que habría hecho lo mismo si se le hubiera pasado por la cabeza.

“Hubo muchos que se rieron de los preparativos de Don, pero para 1960 fue una onda cerebral, especialmente para todos los que vivían en climas como el nuestro (Gran Bretaña)”, explicó Hall.

“Al final, Don admitió que no era tanto el calor del baño, sino la confianza que le inspiraba. Le dio una ventaja si quieres “.

Incluso el sombrero de Thompson estaba bien pensado. Su madre había cosido un pañuelo blanco en la parte trasera de una gorra que le daba el aspecto de un kepi de la Legión Extranjera. La esperanza era que el sol se mantuviera alejado de su cuello y, cuando lo mojaran con agua fría, refrescaría los ánimos. Sabía que las puntadas de la primera gorra podrían no soportar que un paño empapado se arrastrara sobre la gorra. “Le pedí que lo volviera a coser, doblando los puntos y haciéndolo más fuerte”, dijo.

Thompson luego tuvo una semana de entrenamiento ininterrumpido en el Distrito de los Lagos, donde afinó su entrenamiento y se centró en los oponentes. En ese momento era un lujo. Afirmó que reservó energía cuando el equipo finalmente llegó a Roma acostándose en su cama o descansando en una tumbona.

Hall ruega diferir. “Siempre estaba en movimiento, caminando por nuestra habitación o donde sea. A algunos nos volvía locos. Don siempre tenía mucha energía”.

Los caminantes de la carrera salieron del estadio esa tarde del 7 de septiembre, algunos ‘presumiendo’ y saludando a sus amigos, como dijo Thompson. Por el contrario, su comienzo estable lo vio entre los últimos en dejar el Stadio Olimpico, al igual que en Berlín, Harold Whitlock lo había hecho durante 24 años antes.

El resultado sería el mismo.

A los 20 km, Thompson había subido al quinto lugar y cinco kilómetros más tarde estaba a la cabeza.

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Dos australianos, Noel Freeman y Ron Crawford, fueron descalificados, y los otros dos, Zora Singh de India y uno de los tres soviéticos, se marchitaron dramáticamente por el calor.

Pero si a Thompson le apetecía un viaje fácil durante el resto de la carrera, fue rápidamente desautorizado cuando el campeón olímpico de 1948 John Ljunggren se le acercó. El sueco, a dos días de cumplir 41 años, se negó a dejarse llevar, y durante los siguientes 20 kilómetros la pareja fue inseparable. Sin embargo, a los 45 km estaba claro que Ljunggren estaba flaqueando.

En 1960, los corredores se detuvieron en las mesas para llevar a bordo bebidas, agua y esponjas complementadas; una escena muy alejada de los practicantes de hoy que toman todo en movimiento. Thompson notó que Ljunggren estaba tardando más en las estaciones de alimentación, y le dio al británico el ímpetu final para adelantarse.

La brecha se había convertido en unos segundos a 47 kilómetros, y luego unos pocos más un kilómetro más tarde. A medida que se acercaban al estadio, había crecido a 17 segundos. Pero Thompson sabía que Ljunggren lo seguía de cerca, especialmente después de que escuchó un segundo rugido poco después de entrar en la pista.

“Parecía como si estuviera 10 segundos atrás, y eso me hizo trabajar más duro”, explicó Thompson. “Los últimos 100 metros fueron una mezcla de miedo a que me atraparan y adrenalina sabiendo que la victoria estaba tan cerca”.

Mientras cruzaba la línea en un récord olímpico 4:25:30 y con los brazos en alto poco característicos, se alejó como si tuviera que tomar un autobús en lugar de celebrar una fabulosa victoria. Y eso habría sido así para una gran cantidad de grandes del atletismo.

Thompson tenía otras ideas.

Obtuvo el bronce en el Campeonato de Europa de 1962; hizo una tercera aparición olímpica en Tokio en 1964, donde terminó décimo, y siguió y siguió.

Cuando se convirtió en el internacional de atletismo de mayor edad de Gran Bretaña a los 58 años, 89 días en un evento de 200 km en Francia en 1991, estaba en camino de completar exactamente 151 maratones y 151 medios maratones, el último en 2004, a la edad de 71 años. años antes de su prematura muerte.

También alcanzó cifras triples en carreras de 10 km y 10 millas.

“Supongo que soy obsesivo”, dijo, “pero de vez en cuando, cuando entreno o corro, tengo una sensación increíble, un hormigueo en el cuero cabelludo, como si mi cabeza estuviera a punto de despegar. Es pura alegría, como escuchar los Conciertos de Brandenburgo por primera vez “.

El mejor ejemplo de su determinación fue después de una caída que le rompió la clavícula hacia el final del Thanet Marathon en 1983. A pesar del dolor, estaba decidido como siempre a entrenar al día siguiente. Pero no podía agacharse para atarse los cordones de los zapatos, así que la esposa Maggie lo hizo por él antes de que se fueran a la cama.

Y así dormía, con sus zapatillas para correr antes de levantarse a las 4 de la madrugada como lo hizo a lo largo de su carrera atlética.

“Nadie te necesita a esa hora, tu tiempo es tuyo”, explicó. “Nunca quise causar ningún escándalo o … aggro”, agregó, buscando una palabra popular del día para subrayar de manera poco demostrativa.

No hay duda de que Thompson habría continuado en su novena década, pero el destino decretó lo contrario cuando murió en 2006 de un aneurisma cerebral.

Más bien ayudó a su legado ser uno de los dos únicos medallistas de oro británicos en Roma; la otra era la nadadora Anita Lonsbrough. Como resultado, ‘Il Topolino’ – Mighty Mouse – como los italianos apodaron a Thompson, terminó en Madame Tussaud por un tiempo, o al menos lo hizo su trabajo de cera.

“La cara no se parecía en nada a mí”, suspiró. “Sartorial o atléticamente, nunca tuve mucho sentido del estilo. Pero en 1960 el público británico quería medallas de oro y no le importaba demasiado de dónde venían, así que supongo que me convertí en una celebridad de la noche a la mañana “.

Era típicamente autocrítico, reflejado en sus diarios meticulosamente mantenidos que dedicaban solo una línea a cada día.

Excepto por ese glorioso día del 7 de septiembre de 1960. Esa noche Thompson se permitió el lujo de dos.

Paul Warburton para World Athletics

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