Recordando a Gordon Forbes, 1934-2020: Jugador y autor de clase mundial | TENNIS.com

By Ucatchers

Gordon Forbes, quien murió el 9 de diciembre a la edad de 86 años, tenía una rara aptitud para la acción y la reflexión.

Forbes fue un excelente tenista, entre los mejores del mundo en las décadas de 1950 y 1960. En individuales, compitió en todas las mayores, llegando hasta los cuartos en el Campeonato de Estados Unidos en 1962, obteniendo victorias sobre jugadores como Rod Laver y representando a su Sudáfrica natal en la Copa Davis. Como jugadora de dobles, Forbes ganó el título mixto en Roland Garros en 1955 junto a la miembro del Salón de la Fama Darlene Hard. También llegó a la final de dobles masculinos allí en 1963 junto con su compatriota Abe Segal.

Pero el mayor legado de Forbes al tenis bien podría ser el de escritor. En gran parte, cuando se trataba de evocar la textura y el espíritu del mundo del tenis que ocupó durante tanto tiempo, Forbes fue algo natural, nunca más que en su libro de 1978, Un puñado de veranos. Este libro cubrió principalmente las décadas de la “carrera como jugador de tenis” de Forbes, la era pasada de aficionados, una época de personalidades animadas, instalaciones eclécticas, alojamiento en las casas de los miembros del club y diversas formas de hijinx. Con compasión y perspicacia, Forbes dio vida a gente del tenis como el cordial Roy Emerson, el etéreo Torben Ulrich, el chiflado Art Larsen y una gran cantidad de otros que formaban un circo ambulante bastante insular y en gran parte sin compensación.

“Torben fue, y es, un ser humano extraordinario”, escribió Forbes. “Con él en vista, uno consideraría automáticamente fenómenos como el intelectualismo, el poder de la mente, el misticismo, cosas profundas, incluso Gurudom”.

O considere la descripción de Forbes del estilo de juego de Rex Hartwig, un australiano voluble: “Su juego corría a su alrededor como una bandada de codornices que se escapa de una canasta, veloz y hermoso, pero casi imposible de juntar”.

Pregúntele a cualquiera que haya jugado durante esos años y es probable que le diga que A Puñado de veranos es el mejor libro jamás escrito sobre tenis.

Forbes siguió con dos buenos libros más, Demasiado pronto para entrar en pánico y Tomaré el lado soleado.

Su conexión con el tenis era profunda. La hermana de Forbes, Jean, también fue una jugadora de clase mundial que durante un tiempo estuvo casada con el top ten y futuro locutor, Cliff Drysdale. El hijo de Forbes, Gavin, también ha sido un ejecutivo senior de larga data en la destacada firma de marketing deportivo International Management Group, que representa a docenas de los mejores jugadores, patrocinadores y eventos.

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