Recordando a Bob Brett, 1953-2021: El entrenador australiano que se globalizó | TENNIS.com

By Ucatchers

Cuando se trata de entrenadores de tenis, los australianos han establecido durante mucho tiempo el estándar de oro: perspicaces, diligentes, tranquilos y accesibles. Lamentablemente, uno de los mejores del deporte, Bob Brett, murió el martes de cáncer a la edad de 67 años.

La cartera de jugadores de Brett con los que trabajó era muy amplia. Ahí estuvo Boris Becker, de 1987 a 1991, cuando el alemán jugó su mejor tenis y se convirtió en el número uno del mundo. Goran Ivanisevic, Brett estaba al frente y al centro con el mercurial croata durante muchos momentos de agonía y éxtasis. Allí estaba Marin Cilic, que subió de rango. Y también hubo muchos otros, incluidos los campeones de Grand Slam, Andrés Gómez, Mats Wilander y Johan Kriek.

¿Qué es lo que hace que un entrenador australiano sea tan valioso? Simple, aunque difícil de ejecutar: dedicación incesante al trabajo que requiere un jugador para exprimir hasta la última gota posible. Llámalo negocio, llámalo amor: Bob Brett personificó lo mejor de cada uno.

“Siempre fue muy generoso conmigo”, dice Paul Annacone, ex entrenador de Pete Sampras y Roger Federer. “Como entrenador, siempre nos preguntan, ‘¿Quién es un gran entrenador?’ Y para mí, Bob es el primer chico que me viene a la mente “.


En el Abierto de Australia en 2000, mientras entrenaba a Nicolas Kiefer. [Below: Stuttgart in 1997.] (Imágenes falsas)

La devoción de Brett por el tenis comenzó cuando era muy joven. Ya a los 12 años, entró en contacto con el mejor entrenador australiano de todos, el capitán de la Copa Davis Harry Hopman. En un año, Brett se convirtió en un recogepelotas del equipo australiano de la Copa Davis, lo que le dio la oportunidad de estudiar de cerca los hábitos de trabajo de grandes como Roy Emerson, John Newcombe y Tony Roche.

A los 20 años, trabajando 13 horas al día en trabajos en Australia que no tenían nada que ver con el tenis, Brett le escribió una carta a Hopman. En ese momento, Hopman tenía su base en la Academia de Tenis de Port Washington en Nueva York, un lugar que también resultó ser el campo de entrenamiento para futuros profesionales como Vitas Gerulaitis, John McEnroe y Mary Carillo. Fue a Nueva York.

A partir de ahí, el tenis se convirtió en la vida de Brett. Su inmersión en el mundo de Hopman pronto llevó a Brett a la nueva academia de entrenamiento del legendario australiano en Florida. Luego vino la oportunidad de trabajar con varios profesionales, con Brett dirigiendo un equipo bajo la rúbrica del fabricante de raquetas, Rossignol. Los jugadores de estos equipos incluyeron a Tim Mayotte, Jose-Luis Clerc y Guy Forget. Harold Solomon, John Lloyd, Peter McNamara y Paul McNamee estuvieron entre los cargos de Brett durante la década de 1980.

“Qué triste”, tuiteó Mayotte hoy. “¡Un gran entrenador y un gran hombre! Entrenó (y toleró) a un grupo de jóvenes locos como líder del equipo Peugeot Rossignol ”.

Absorber la amplitud de personalidades y estilos de juego que entrenó Brett revela su capacidad para conectarse de manera significativa con casi cualquier persona que sostenía una raqueta. Y aunque Brett siempre se mantuvo fiel a sus valores australianos, su alcance fue profundamente diverso. Pasó muchos años ayudando a Japón, Canadá y Gran Bretaña.

“No obtienes ese currículum y ese nivel de éxito por accidente”, dice Annacone. “Hay un tipo que puede conectarse con muchas personas diferentes.

“Fue uno de los líderes de uno de mis clichés favoritos: No siempre es lo que dices, es cómo lo dices. Era un tipo que podía conseguir que diferentes personalidades compraran. Eso realmente resonó en mi curva de aprendizaje “.

Buscando credibilidad para su academia de puesta en marcha en Francia, ahora de renombre internacional, Patrick Mouratoglou trajo a Brett. Los dos se asociaron durante seis años.

“Él confió en mí, creyó en mí, me tomó bajo sus alas y me enseñó el trabajo”, tuiteó Mouratoglou. “Él fue mi mentor y no puedo agradecerle lo suficiente”.

Tal es la naturaleza del legado australiano en un deporte tan global como el tenis. A lo largo de la historia del deporte, aquellos australianos con el deseo de dejar una huella en el tenis saben que deben viajar largas distancias, durante largos períodos de tiempo. Ese requisito los hace aptos y adaptables, pero también inquebrantables en su lealtad a los principios australianos de deportividad, amabilidad, camaradería, competencia y, sobre todo, trabajo duro.

“Cuando miras lo que hizo”, dice Annacone, “lo hizo con una increíble cantidad de atención, paciencia y comprensión de que la gente escucha las cosas de diferentes maneras, y tienes que descubrir cómo aprovechar el cambio de aceptación”. . Él era el maestro en eso “.

En noviembre pasado, Brett se convirtió en el segundo ganador del premio al entrenador de carrera Tim Gullikson de la ATP. Naturalmente, el predecesor de Brett fue su compañero australiano Tony Roche. El tenis ha perdido a un compañero de primera.

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