Recordando a Alex Olmedo, 1936-2020: jugador estrella, maestro de las estrellas | TENNIS.com

By Ucatchers

Una cálida sonrisa y una actitud afable llevaron lejos al miembro del Salón de la Fama del Tenis Internacional de 1987, Alex Olmedo. Tampoco le hizo daño que tuviera un servicio de primera, voleas magníficas y un deseo ardiente de triunfar.

Olmedo murió de cáncer el 9 de diciembre de 2020 en su casa de Los Ángeles. Tenía 84 años y le sobreviven sus hijas, Amy y Angela; e hijo, Alejandro.

Olmedo, uno de los mejores jugadores del mundo durante las décadas de 1950 y 1960, brilló de forma más brillante en 1958 y 1959. Durante ese tiempo, llevó a Estados Unidos a una victoria en la Copa Davis, capturó títulos individuales de Grand Slam en los Campeonatos de Australia y Wimbledon, y también obtuvo una victoria en dobles en los Campeonatos de Estados Unidos. Pero como es el caso de todas las leyendas del tenis, el éxito fue un largo camino por recorrer.


Fotos cortesía del Salón de la Fama del Tenis Internacional

Nacido en Arequipa, Perú, el 24 de marzo de 1936, Olmedo llamó la atención de Stanley Singer, un entrenador de tenis estadounidense que entonces trabajaba en Perú, cuando era teeanger. Un grupo de aficionados al tenis local recaudó 700 dólares para financiar la mudanza de Olmedo a Estados Unidos, un viaje que incluyó un viaje en bote a La Habana, un viaje en avión a Miami y una caminata en autobús a Los Ángeles.

En 1955, Olmedo tenía su base en el centro candente del tenis estadounidense, el Los Angeles Tennis Club (LATC), donde grandes como Ellsworth Vines, Jack Kramer, Bobby Riggs y Pancho Gonzales habían competido extensamente. El LATC también fue el hogar del destacado equipo de la Universidad del Sur de California (USC).

De manera aún más significativa, Olmedo agudizó su juego bajo la tutela del profesional principal del club y entrenador de la USC, George Toley. Aún así, fiel a la capacidad de individualismo del tenis, Olmedo mantuvo su propia visión.

“Tengo una filosofía”, dijo Olmedo en un 1959. Deportes Ilustrados artículo de portada. “He escuchado mucho de muchos. Nunca escucho exactamente. Quiero decir, escucho. Pero no lo hago. Aprendo más de los jugadores contra los que juego. Esa es la gran forma en que aprendes tenis “.

Fue un enfoque viable. Olmedo pronto se convirtió en el mejor jugador universitario de la nación, ganando los títulos individuales y dobles de la NCAA en 1956 y ’58.

Casi al mismo tiempo, el zar del tenis del sur de California, Perry Jones, había sido nombrado capitán de la Copa Davis. Jones pensó que, dado que Perú no tenía un equipo de Copa Davis, sería viable que Olmedo se uniera al equipo de Estados Unidos. Así fue que en 1958 Olmedo quedó invicto en seis partidos de Copa Davis.

Lo más impresionante fue su esfuerzo en la Ronda de Desafío frente al formidable equipo australiano. En el transcurso de tres apasionantes días en Brisbane, Olmedo obtuvo victorias sobre un trío de futuros miembros del Salón de la Fama. Día uno: victoria en cuatro sets sobre Mal Anderson. Día dos: contra Anderson y Neale Fraser, Olmedo y Hamilton Richardson se recuperaron desde el borde para ganar una épica, 10-12, 3-6, 16-14, 6-3, 7-5. Al día siguiente, Olmedo lo aseguró por las barras y estrellas con otro triunfo en cuatro sets, esta vez sobre la número uno del mundo Ashley Cooper.

“Alex ganó no porque fuera el mejor tenista, sino porque era el mejor atleta”, escribió Toley años después. “Había llovido y tenían que jugar en canchas mojadas, entonces usaron clavos. Y si estás jugando en una cancha de césped y tienes que adaptarte a la humedad y usar clavos, el atletismo es un problema. El movimiento es completamente diferente. Alex podría adaptarse mejor, cubrir mejor la red con clavos en una cancha mojada “.

Poco después de esa victoria, Olmedo ganó el Campeonato de Australia de 1959, derrotando a Fraser en cuatro sets. El juego de volea de servicio de Olmedo encajaba perfectamente con el césped. Esto se volvió aún más vívido ese verano en Wimbledon, cuando Olmedo perdió solo dos sets en su camino hacia el título, en las últimas dos rondas ganando seis sets seguidos contra otro par de eventuales miembros del Salón de la Fama, los poderosos australianos Roy Emerson y Rod Laver.

“Alex estaba en plena forma y muy rápido”, dijo Laver en el libro de 2018, Tenis troyano. “Recuerdo que se movía como un gato en la cancha”.

En 1960, Olmedo se unió al grupo de profesionales de Jack Kramer. Durante media docena de años, cruzó el mundo, ganando títulos como el Campeonato Profesional de Estados Unidos de 1960.

Una vez retirado de la competencia activa, con las mismas cualidades suaves que había mostrado en la cancha, Olmedo pasó sin problemas a la vida como un profesional de la enseñanza. Durante 40 años, su principal base de operaciones fue el icónico Hotel Beverly Hills. En una ciudad donde las conexiones de celebridades son extensas, nadie superó a Olmedo en lo que respecta a enseñar a las estrellas, incluidos Katharine Hepburn, Robert Duvall y Chevy Chase. Su relación profesor-alumno más notable y extensa fue posiblemente con el fanático del tenis Charlton Heston. Más recientemente, Olmedo enseñó al actor y comediante Jon Lovitz.

Hace tres años, esta semana, Olmedo recibió un anillo oficial del Salón de la Fama en una ceremonia celebrada, naturalmente, en el Club de Tenis de Los Ángeles.

“Para mí, recibir este maravilloso anillo es un honor”, ​​dijo Olmedo. “Estar incluido con todos estos grandes jugadores que han jugado en todo el mundo, que juegan para las escuelas, que juegan para grandes clubes, es increíble. El tenis es el mejor juego del mundo. Gracias.”


Olmedo (centro), con Charlie Pasarell y Rod Laver, en el Club de Tenis de Los Ángeles el 8 de diciembre de 2017. Ese día, Olmedo fue honrado con su anillo del Salón de la Fama del Tenis Internacional. (Imágenes falsas)

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