Copa do Mundo FIFA 2022 ™ – Notícias – Rohr: Nigéria confiante de que podemos estar no Catar 2022

By Ucatchers Futebol internacional
  • Gernot Rohr assumiu o comando da Nigéria depois de não conseguir se classificar para a AFCON 2017
  • O técnico alemão rejuvenesceu as Super Águias e as levou para a Rússia 2018
  • Ele quer chegar ao Qatar em 2022 e possivelmente chegar às quartas-de-final

Antes de Gernot Rohr ser nomeado técnico da Nigéria, a equipe estava em baixa, não tendo conseguido se classificar para a Copa Africana de Nações de 2015 ou 2017.

De fato, muitos estavam questionando sua capacidade de chegar à Copa do Mundo da FIFA Rússia 2018, especialmente depois de terem sido sorteados em um grupo extremamente difícil ao lado de Argélia, Zâmbia e Camarões.

Apesar dessas dificuldades, Rohr rejuvenesceu o plantel, convocando jogadores europeus de ponta, como Kelechi Iheanacho, Wilfred Ndidi e Alex Iwobi. Esses jovens talentosos ajudaram as Super Águias a chegarem à Copa do Mundo invictos e a impressionar na Rússia 2018, onde ficaram de fora da fase de mata-mata depois de perder por pouco o último jogo do grupo para a Argentina.

Em conversa com FIFA.com, Rohr falou sobre sua carreira de treinador na África, suas ambições de chegar ao Qatar em 2022 com a Nigéria e seu desejo de levar as Super Águias às quartas-de-final pela primeira vez.

FIFA.com: Você é um dos poucos treinadores alemães que trabalhou e teve sucesso na África. Por que é que?
Gernot Rohr
: Procuro sempre trabalhar de forma eficaz e respeitosa, adaptando-me principalmente à mentalidade africana.

Já treinou em cinco países africanos diferentes, nomeadamente: Tunísia, Gabão, Níger, Burkina Faso e agora Nigéria. Quais são as características únicas de cada país?
Comecei minha jornada africana na Tunísia em Etoile du Sahel. Esta foi minha primeira experiência na África antes de mudar para seleções nacionais. Na Tunísia, testemunhei em primeira mão o alto padrão de organização e instalações esportivas, visto que o clube conquistou a Liga dos Campeões da África. Foi uma boa experiência para mim. Depois disso, tive minha primeira experiência como treinador de uma seleção do Gabão, onde aprendi muito e guardei ótimas lembranças. Muito evoluímos nesse período, graças ao ex-ministro da Juventude e Esportes, que facilitou nossa tarefa por conhecer bem o futebol. Chegamos à Copa das Nações da África em 2012, quando passamos pela fase a eliminar antes de perder para o Mali na disputa de pênaltis.

Foi então nomeado treinador principal do Níger?
No Níger, eles queriam se classificar para a Copa das Nações da África e foi isso que pudemos fazer depois de vencer a Guiné. Tivemos boas atuações nas finais de 2013 na África do Sul, um país muito quente onde vimos as temperaturas chegarem a 47 graus. Apesar de jogar em campos muito difíceis, os jogadores mostraram grande determinação e solidariedade. Tenho boas lembranças da minha época no Níger. Quanto a Burkina Faso, passamos por um momento difícil em 2015, quando a política afetou muito os esportes, então decidi sair depois de apenas um ano.

© AFP

Então você se mudou para a Nigéria depois que eles não conseguiram chegar ao AFCON 2017. Como você enfrentou o desafio lá?
A Nigéria é diferente de seus predecessores em termos de cultura e idioma. Existem 200 milhões de pessoas morando lá. Depois que eles não conseguiram chegar à Copa das Nações, eles precisaram reconstruir o time, então decidi convocar jovens jogadores relativamente desconhecidos que tinham acabado de fazer 18 anos, como Iheanacho e Iwobi. Meu assistente e eu fomos capazes de criar harmonia e equilíbrio em um esquadrão liderado por nosso capitão [John] Obi Mikel.

Apesar da juventude do time, você levou a Nigéria à Rússia 2018 depois de vencer um grupo difícil que incluía a campeã da AFCON em 2013, a Zâmbia, a campeã em 2017, Camarões, e a campeã em 2019, a Argélia?
Fizemos um grande primeiro jogo na Zâmbia, o que nos deu um começo fantástico. Colocamos em campo um time jovem que incluiu Iheanacho e Ndidi, além de Iwobi, que marcou. Vencemos por 2-0 no final da primeira parte. Tínhamos um goleiro maravilhoso em Carl Ikeme, que fez um ótimo jogo, mas infelizmente sua carreira foi interrompida devido a uma doença. Depois, vencemos a Argélia em casa, o que nos levou a seis pontos, enquanto o nosso adversário tinha apenas um. Continuamos nossa trajetória de sucesso vencendo o Cameron por 4-0 e derrotando a Zâmbia para terminar as eliminatórias sem perder, antes de perdermos nosso jogo contra a Argélia (a Nigéria colocou um jogador inelegível), apesar do jogo ter terminado com um empate em 1-1.

A Nigéria teve um bom desempenho na Rússia 2018. Você sentiu que seu time merecia se classificar para a fase a eliminar?
Sim, nós merecemos nos qualificar. Jogamos muito bem, principalmente contra a Islândia, e tínhamos um goleiro que tinha apenas 18 anos. Contra a Argentina, precisávamos de mais alguns minutos para contra-atacar [after their late goal], e pequenos detalhes fizeram a diferença no final. Quase conseguimos uma segunda penalidade, mas VAR negou. Mesmo assim, o que fizemos na Rússia foi muito encorajador.

Depois disso, Victor Moses, Obi Mikel e Odion Ighalo anunciaram sua aposentadoria do futebol internacional. Como você se sentiu sobre as decisões deles?
Sentimos muito por Moisés ter se aposentado. O mesmo se aplica a Obi Mikel e Ighalo, porque são jogadores fantásticos. Eles decidiram se aposentar por motivos familiares ou jogar na China e se concentrar na carreira de seus clubes, e nós respeitamos suas decisões.

Estamos a poucos meses do início da segunda fase das eliminatórias africanas para o Qatar 2022. O que você acha do seu grupo e do adversário?
Temos três adversários no grupo e temos que respeitar todos eles. A Libéria é uma seleção que não pode ser subestimada, como vimos quando os vencemos em um amistoso. Quanto a Cabo Verde, tem jogadores de origem portuguesa e brasileira, e pode vencer qualquer equipa. A República Centro-Africana é uma incógnita para nós, o que torna tudo mais difícil. Acho o grupo difícil, mas acreditamos nas nossas capacidades. Visto que nos classificamos no grupo da morte para a Rússia 2018, estamos confiantes de que também podemos conseguir desta vez.

Existem times que você deseja evitar na fase de qualificação final, como Argélia e Senegal?
Haverá uma competição acirrada de qualquer maneira, mas quando jogarmos sem fãs, perderemos a emoção. Espero que os fãs possam assistir aos jogos no próximo ano, pois isso tornará as partidas mais divertidas.

Após aquele hiato prolongado imposto pela Covid, você está em contato com os jogadores e tem uma ideia de como se preparar para o próximo período?
Estamos em constante comunicação com os jogadores, a equipe técnica, os treinadores, o analista de vídeo e toda a comissão técnica. Todas as semanas vemos os jogadores e às vezes também viajamos para os conhecer. Recentemente, eu visitei [Kevin] Akpoguma, que joga pelo Hoffenheim. Ele decidiu jogar pela Nigéria depois de representar a Alemanha nas categorias de base. Também mantenho contato com autoridades do futebol nigeriano, com quem negociei com sucesso uma prorrogação de contrato até Qatar 2022, com a condição de que nos qualifiquemos. Definitivamente, foi um período único.

Se você chegar ao Qatar em 2022, levar a Nigéria às quartas de final pela primeira vez será seu principal objetivo, especialmente com esta nova geração de jogadores?
Vamos dar um passo de cada vez. Primeiro precisamos nos classificar e, se fizermos isso, veremos nosso grupo na final. Vamos tentar avançar para a fase a eliminar, que chegamos muito perto de há dois anos. Temos que trabalhar muito para conseguir isso.

Como técnico de longa data na África, quais seleções você acha que são as favoritas para se classificar para o Qatar 2022?
Você obterá a resposta se olhar o Ranking da FIFA. Acho que as cinco primeiras equipes do ranking vão conseguir.

Finalmente, que mensagem você deseja enviar nestes tempos de pandemia?
Espero que todos os jogadores e torcedores se mantenham saudáveis ​​e seguros. Também espero que a vida volte ao normal para que os torcedores possam viajar e assistir aos jogos, o que trará o futebol de volta à vida.

© Getty Images

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