Por que perder a Justin Verlander marca el comienzo del fin del triste legado de los Astros

By Ucatchers

Es un milagro que los ligamentos del codo derecho de Justin Verlander hayan durado tanto tiempo. Ha lanzado 48,822 lanzamientos en la temporada regular de las Grandes Ligas, otros 3,109 lanzamientos de alta intensidad en la postemporada, numerosas entregas más en los entrenamientos de primavera y sesiones de bullpen y luego todas las de la escuela secundaria, la universidad y su breve paso por las menores. Muchos de ellos, por supuesto, estaban entre los más difíciles del juego. Nolan Ryan alcanzó las 100 mph con regularidad en su mejor momento, pero cuando Verlander llegó a las mayores en 2006 con 100 mph, marcó el comienzo de una nueva era de alto octanaje de lecturas de radar de tres dígitos.

Cuando Verlander cayó después de su primera apertura de 2020 para los Astros de Houston, la especulación inmediata fue que podría necesitar una cirugía de Tommy John. Inicialmente negó esos informes y estaba intentando lanzar en la postemporada, pero anunció el sábado que se someterá a una cirugía de Tommy John. “Tenía la esperanza de poder regresar a la competencia en 2020, sin embargo, durante mi juego simulado, lamentablemente la lesión empeoró”, escribió en Instagram.

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Dado el período de rehabilitación típico de 12 a 14 meses, eso significa que Verlander probablemente también estará fuera para la temporada 2021, o al menos la gran mayoría de ella. También significa que podría haber lanzado su último juego para los Astros, ya que la extensión de dos años que firmó en 2019 se extiende hasta 2021. Podría significar que no reanudará su carrera en el Salón de la Fama hasta 2022, cuando cumplirá 39 años. viejo y habrá hecho un comienzo en dos años.

Con 226 victorias en su carrera, dos premios Cy Young y tres finalistas en segundo lugar, cinco títulos de ponches y 72.3 WAR en su carrera, Verlander ya es un seguro para el Salón de la Fama. Sin embargo, sus posibilidades de ganar 300 juegos se ven afectadas. Tras 21 victorias en 2019, “The Bill James Handbook” estimó sus posibilidades de ganar 300 en un 54%. Con la temporada COVID-19 acortada y ahora la lesión, 300 parece más una posibilidad remota. Tendría que promediar 14.8 victorias en cinco temporadas, lo que lo llevaría a lo largo de su temporada de 43 años. Eso es incluso asumiendo que pueda volver a un nivel de élite a los 39 años.

Para los Astros, la perspectiva a corto plazo obviamente daña sus esperanzas de playoffs. Su rotación probablemente se alinee con Zack Greinke, Lance McCullers Jr., Framber Valdez y José Urquidy. Eso en realidad todavía parece uno de los mejores de la Liga Americana. Greinke tiene marca de 3-2 con efectividad de 3.90, con mejores números de periféricos de lo que indica la efectividad. Valdez ha tenido algunas aperturas sobresalientes, incluida la última, cuando avivó 11, todas en su curva, aunque eso fue contra una alineación terrible de los Rangers. Urquidy ha regresado recientemente después de perder tiempo con COVID-19, pero tiene efectividad de 2.70 en tres aperturas, y llegó a lo grande en la postemporada pasada. McCullers ha sido un héroe de playoffs antes.

Los Astros están prácticamente encerrados en el sembrado No. 6 como el equipo en segundo lugar en el Oeste de la Liga Americana, aunque mientras tropiezan con 25-26, no han podido sacudir por completo a un mal equipo de los Marineros, que es solo tres juegos por detrás. A partir de ahora, los Astros se enfrentarán a los Atléticos, quienes dominaron la serie de temporada 7-3 y limitaron a los Astros a 25 carreras en los 10 juegos.

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De hecho, la ofensiva no ha estado ni cerca de la potencia que ha tenido en los últimos años, bateando .239 / .311 / .408, en comparación con .274 / .352 / .495 la temporada pasada. Sí, se merecen todos los chistes de trampa que se les avecinan, porque ciertamente no refutaron a los escépticos con la escasa producción de esta temporada. Los Astros no serán los favoritos de la Liga Americana, pero este equipo tiene suficientes lanzadores abridores y suficientes nombres importantes en la alineación para calentarse en el momento adecuado. No los elegiría para llegar a la Serie Mundial, pero no descarto sus posibilidades.

En el panorama general, me pregunto si este es el final de la era, esta carrera que comenzó en 2015 e incluyó el ahora controvertido título de la Serie Mundial de 2017 y tres temporadas consecutivas de 100 victorias de 2017 a 2019. Ahora estarán sin Verlander para 2021, y George Springer, Michael Brantley, Yuli Gurriel y Josh Reddick son agentes libres. Dado el hedor actual que se cierne sobre toda la organización, ¿cuáles son las probabilidades de que alguno de esos jugadores lleve un uniforme de los Astros en 2021? Estos muchachos tienen 30 y tantos años, por lo que los Astros posiblemente irían en otra dirección de todos modos.

Springer sería el tipo al que más le gustaría traer de vuelta, pero hay un rencor de larga data entre él y la organización después de que intentó firmarlo con un contrato a largo plazo cuando todavía era un jugador de ligas menores y retrasó su ascenso a las mayores. . En un mercado reducido de agentes libres, también será uno de los jugadores disponibles más solicitados.

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Luego, Greinke, McCullers y Carlos Correa son todos agentes libres después de 2021. Dependiendo de la dirección en la que vayan los Astros, esos tres podrían ser un cebo comercial en esta temporada baja. Alex Bregman y José Altuve están firmados a largo plazo y Yordan Alvarez será un monstruo después de perderse todos menos un juego en 2020, pero Altuve en particular ha sido terrible y cumplirá 31 la próxima temporada. Firmó hasta 2024, pero es justo preguntar qué tipo de jugador será en las próximas cuatro temporadas.

No necesariamente esperaría que los Astros fueran terribles. Si mantienen a Greinke y McCullers para ir con Urquidy, Valdez, Cristian Javier y tal vez Forrest Whitley, aún podría ser una rotación superior. Deberían tener dinero para gastar en la agencia libre, aunque el salario de 33 millones de dólares de Verlander supone una gran parte de la nómina total del equipo el próximo año. Aún así, los Astros ya no serán los favoritos de la división como lo han sido, y sin Springer y Brantley están perdiendo a sus dos mejores bateadores de 2020.

El sprint de la temporada regular de 60 juegos de la MLB está llegando al límite. Entérate de la emoción en ESPN.

Domingo 20 de septiembre
Gigantes en atletismo, 4 pm
Mellizos en Cubs, 7 pm

Martes 22 de septiembre
Yankees en Blue Jays, 6:30 pm
Atletismo en los Dodgers, 9:30 pm

Miércoles 23 de septiembre
Cardenales en Royals, 8 pm

En ESPN y la aplicación ESPN; todo el tiempo ET.
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Así que parece que el equipo de 2021 se verá muy diferente al de los últimos años. ¿Cómo juzgará la historia a los Astros 2015-2020? No amablemente, o al menos no tan amablemente como sugeriría la racha dominante de temporadas de 100 victorias. Los Jeff Luhnow Astros serán recordados por marcar el comienzo de la era de los tanques. No hay duda de que funcionó, al menos para los Astros, quienes terminaron con tres selecciones generales No. 1 consecutivas, dos de las cuales se convirtieron en Correa y Bregman. Pero la filosofía del tanque también dejó una fea cicatriz en el juego, creando una era de franquicias no competitivas mientras intentaban reconstruirse.

La devoción de Luhnow por la analítica ciertamente obligó a otras franquicias a repensar sus modelos de evaluación y desarrollo de jugadores para ponerse al día con los Astros y otros líderes de la industria. Pero también vino con una sensación de ganar a toda costa. Sí, esto es un deporte profesional y ganar es lo fundamental (además de hacer dinero para los dueños), pero esa mentalidad llevó a cambiar por el relevista Roberto Osuna, quien estaba en medio de una suspensión en ese momento luego de un arresto por violencia doméstica. Esto llevó a contratar al ex asistente del gerente general Brandon Taubman, despedido el otoño pasado luego de comentarios inapropiados dirigidos a un grupo de reporteras en la casa club de los Astros.

Sin embargo, sobre todo, los Luhnow Astros serán recordados como tramposos. Quizás esa atmósfera de ganar a toda costa permitió a los jugadores concluir que, claro, hacer trampa durante los juegos está bien. Quizás los Astros eran simplemente un producto de tecnología que no se había controlado durante todo el deporte. Al final, los atraparon y su victoria en la Serie Mundial 2017 se empañó.

Entonces, sí, los Astros ganaron muchos juegos. El canje de Verlander minutos antes de la fecha límite en 2017 será considerado uno de los más importantes en la historia de la franquicia, ya que probablemente no vencerán a los Dodgers sin él en octubre (y mucho menos a los Yankees en la Serie de Campeonato de la Liga Americana). El legado de Verlander es seguro, pero el de los Astros 2015-2020 seguirá siendo complicado y triste para siempre.

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