Por que Magic Monday es la mejor noche en la historia del atletismo

By Ucatchers

Han pasado 20 años desde que Cathy Freeman ganó el título olímpico en su tierra natal durante una noche de increíble entretenimiento en pista y campo.

Mil flashes capturaron el momento. Cuando Cathy Freeman se embarcó en su viaje de una vuelta en los Juegos Olímpicos de 2000, iluminaron el estadio de atletismo en Sydney como si fuera un brillante día de verano en Bondi Beach. Fue el momento en que pasó a ser leyenda.

Esta semana (25 de septiembre) marca el vigésimo aniversario de la victoria de Freeman. No fue simplemente la carrera de su vida. Los australianos la llamaron “la carrera de todas nuestras vidas” y cayó en la mitad de lo que se conoce en el folclore del atletismo como “Lunes Mágico”.

Sydney fue la primera de las cinco Olimpiadas que he cubierto AW. “Qué primeros Juegos tan horribles”, Mel Watman, uno de mis predecesores en AW, me dijo en broma en ese momento. “Porque seguramente nada lo superará”.

Londres 2012 y el ‘Súper Sábado’ estuvieron cerca. Pero incluso muchos británicos están de acuerdo en que Magic Monday en Sydney fue aún más espectacular y memorable.

Esto se debe en parte al tamaño del estadio. Al menos 110.000 personas vieron a Freeman correr alrededor de la pista para ganar los 400 metros de oro, unas 30.000 más que en Londres 2012, lo que la convierte en la mayor multitud jamás vista en pista y campo olímpica.

Durante los 400 metros de Freeman hubo un sonido ensordecedor durante los 49,11 segundos. Fue una era antes de que los teléfonos con cámara o las redes sociales también se volvieran algo común, por lo que muchos de los espectadores tomaron fotografías en cámaras estándar con flash para poder capturar el momento icónico por la eternidad, o al menos hasta que su Polaroid se desvaneciera.

Decir que fue muy esperado también es quedarse corto. Freeman se había entrenado principalmente en Inglaterra para escapar de los intereses de sus medios y fanáticos en Australia. No solo era una de las favoritas de la nación anfitriona en el deporte olímpico número 1, sino que, a los 27 años, estaba en el apogeo de sus poderes después de haber ganado títulos mundiales en 1997 y 1999.

Luego estaba su rivalidad con Marie-Jose Perec, la francesa que le había ganado el título olímpico de 400 metros en 1996 en Atlanta. Fue un enfrentamiento cara a cara hecho en el cielo, pero Perec huyó dramáticamente de los Juegos unos días antes de la fecha prevista para la carrera después de afirmar que había sido acosada por los medios australianos que intentaban poner en peligro sus posibilidades.

Si Perec luchó y finalmente se quebró bajo la presión incluso antes de que disparara el arma, la atención y las expectativas sobre Freeman eran increíbles. Su decisión de aceptar el honor de encender el caldero en la ceremonia de apertura olímpica simplemente hizo que las cosas se pusieran más difíciles. Nike también decidió vestirla con lo que se denominó un ‘traje rápido’ que, para ser franco, habría parecido bastante tonto si hubiera perdido.

En el gran esquema de las cosas, yo era un mero espectador y solo una de las más de 110,000 caras en la multitud. Sin embargo, esa noche me sentí un poco presionado porque el programa de la noche se puso en marcha. AW’s fecha límite de la revista semanal.

Esto significó que yo y un par de colegas en esos Juegos, Chris Turner, que ahora trabaja para World Athletics, además de Lucy Gibson, tuvimos que enviar informes de estilo ‘en el silbato’ a nuestro pequeño pero hábil equipo de edición en el Reino Unido. . Para algunas de las finales de esa noche, por ejemplo, escribí todo lo que pude basándome en los resultados de las eliminatorias, semifinales y rondas, además de los antecedentes y la historia, antes de apresurarse a publicar una introducción y un informe del evento en la parte superior de la historia antes de enviarla a Inglaterra.

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Entre nuestros numerosos lectores también se encontraba un tal Freeman, porque durante una entrevista previa a los Juegos en Londres, unos dos meses antes de los Juegos Olímpicos, me dijo que había sido una lectora habitual de ‘AW‘, como ella la llamó, durante su carrera y estaba particularmente familiarizada con la revista después de estar basada en Londres.

Sin embargo, no se trataba solo de Freeman esa noche.

La velada comenzó con Stacy Dragila ganando el primer título olímpico de salto con pértiga femenino por delante de Tatiana Grigorieva, una australiana de origen ruso. En el triple salto, el poseedor del récord mundial Jonathan Edwards se llevó su primer título olímpico en sus cuartos Juegos. Mientras tanto, en los 110 metros con vallas, Anier García de Cuba venció al británico Colin Jackson.

En los 800 metros femeninos, Maria Mutola se llevó el oro y la británica Kelly Holmes se recuperó espectacularmente de una lesión para hacerse con el bronce. En los 5000 metros femeninos, Gabby Szabo superó en patadas a Sonia O’Sullivan de Irlanda y Gete Wami de Etiopía en el título. Virgilijus Alekna de Lituania ganó el disco con 69.30 m.

Sin embargo, la carrera más emocionante de la noche fue la de los 10.000 metros masculinos, en la que Haile Gebrselassie logró superar a Paul Tergat para conseguir una emocionante victoria por menos de una décima de segundo.

Piense también en Michael Johnson, ya que se convirtió en el primer hombre en ganar títulos olímpicos consecutivos de 400 metros, aunque su evento se retrasó un poco y se eclipsó en parte, ya que tuvo lugar 15 minutos después de los 400 metros femeninos.

Los 400 metros de Freeman se desarrollaron a las 20:10 hora local. Al ser británicas, era natural querer ver a Katharine Merry y Donna Fraser subir al podio, y finalmente terminaron tercera y cuarta, pero era difícil no apartar la vista de la fascinante vista de Freeman.

De alguna manera fue como muchas de sus victorias mientras se alejaba de sus rivales en los últimos 150 metros. Pero esta no fue una ocasión cualquiera y al final se arrodilló, superada por el alivio y la emoción, antes de levantarse para llevar las banderas de Australia y los aborígenes en su regazo de honor.

Justo en ese momento, cuando Freeman se empapaba de la adulación, una adolescente voluntaria que trabajaba como “corredora de resultados” entregando estadísticas a los medios se volvió hacia mí con los ojos llenos de lágrimas y me dijo: “¿No se parece a nada que hayas visto? ? “

Ciertamente lo fue.

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