Por que Gary Sánchez no atrapa a Gerrit Cole en el Juego 1 para los Yankees

By Ucatchers

7:44 p.m. ET

  • Marly Rivera Escritora de ESPN

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      Marly Rivera es escritora de ESPNdeportes.com y ESPN.com.

CLEVELAND – Nunca podrás superar a Gerrit Cole, pero tienes que intentarlo. Ese es el consejo que los ex receptores de Cole con los Astros le dan a Kyle Higashioka, el suplente de los Yankees de Nueva York que se ha ganado el puesto como el último receptor personal de Cole.

Cole ha apoyado públicamente a Gary Sánchez, el receptor titular de los Yankees, elogiándolo por ejecutar el plan de ataque elegido y por comprender los matices del diverso cuerpo de lanzadores de los Yankees. Pero Higashioka se ha ganado el trabajo de atrapar a Cole en el Juego 1 de la serie de comodines en virtud de resultados puros. Y, como dijo el manager Aaron Boone de cara a los playoffs de la MLB, “el rendimiento importa; los resultados importan”.

Cole terminó su primera temporada regular con los Yankees 7-3 con una sólida efectividad de 2.84 en general, pero tuvo foja de 3-1 con efectividad de 1.00 en sus últimas cuatro aperturas, con 34 ponches en 24 entradas, todas con el respaldo Higashioka detrás de la plato.

En febrero de 2018, durante su primer entrenamiento de primavera como manager de los Yankees, Boone dijo que estaba en contra del concepto de un “receptor personal”. Pero eso fue entonces. Ahora, Higashioka se emparejará con Cole para su primera apertura de postemporada en telas a rayas.

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“No necesariamente me encanta; dicho eso, no me importa”, dijo Boone al explicar su inclinación a emparejar a Cole con “Higgy” antes del anuncio del lunes. “Si tienes un tipo que es el respaldo claro que solo juega una vez cada cuatro días o una vez cada cinco días y tiene un buen ritmo con un lanzador … Obviamente, lo he estado haciendo aquí con Higgy y Cole. A largo plazo, tal vez intentes evitarlo un poco, pero si las cosas van bien, no estoy en contra “.

Sería demasiado simplista decir que una asociación con Sánchez no funcionará en última instancia para Cole. Cole tuvo marca de 4-2 con efectividad de 3.91 en ocho juegos con Sánchez detrás del plato, con 60 ponches en 46 entradas, buenos números, pero no tan buenos como los de Higashioka.

El lunes, Cole explicó por qué piensa que está haciendo clic mientras le lanza a Higashioka: “Probablemente porque ambos somos del sur de California. Quiero decir, tenemos muchos de los mismos intereses y la capacidad de Kyle para comunicarse, ser un pensador realmente creativo, buen redactor de lanzamientos, buen comunicador de lanzamientos. Así que hemos trabajado bien juntos. Eso es lo que tengo que decir al respecto “.

Higashioka se refirió a lo que muchos fanáticos de los Yankees probablemente se estén preguntando después del anuncio: ¿dónde deja esto a Sánchez? – diciendo: “Conozco a Gary y sé que es extremadamente duro mentalmente, así que, en todo caso, lo impulsará a desempeñarse aún mejor, a volver a su estado normal”.

El veterano Robinson Chirinos tuvo una experiencia comparable cuando Martin Maldonado llegó a través de un intercambio en Houston, y Cole comenzó a asociarse con él de manera regular, aunque el entonces manager de los Astros, AJ Hinch, un ex receptor, dividió la carga de trabajo de recepción. Chirinos admite que puede ser doloroso darse cuenta de que su as se desempeña mejor o se siente más cómodo con alguien más detrás del plato, pero espera que sea una buena lección para Sánchez que lo ayude a madurar y adquirir la experiencia y el conocimiento necesarios para tener éxito en atrapar un as como Cole.

“Gary es un joven muy talentoso que aún no tiene mucha experiencia en atrapar a Cole, por lo que la comunicación es clave”, dijo Chirinos en una conversación telefónica con ESPN. “Gerrit es muy inteligente. Él sabe lo que tiene que hacer, y la única forma en que un receptor puede hacer un buen trabajo es aprender cómo piensa Cole y lo que le gusta y quiere. Tienes que estar ahí para él. Mi consejo sería sea ​​para mantener la comunicación. Se trata de hacer tu trabajo para estar preparado cada vez que sube al montículo, y siempre te dará la oportunidad de ganar “.

Al atrapar a alguien tan cerebral como Cole, Chirinos cree que el mejor curso de acción es desarrollar un conocimiento íntimo de sus capacidades, fortalezas y debilidades, en particular cuando se trata de localizar lanzamientos o lanzar un determinado lanzamiento para un strike.

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“Por ejemplo, cuando comencé a atrapar a Cole, me dijo que necesitaba prepararme más profundo por dentro, más consistentemente por dentro. Él creía que yo no hice un buen trabajo al controlar la parte interior del plato. Y acepté “, Dijo Chirinos. “Con las cosas que tiene Gerrit, y atraparlo donde quería de manera constante, se hizo mucho más difícil para los bateadores adentro. Eso fue lo que hizo que los bateadores se sintieran más incómodos, y de ahí en adelante desarrollamos una gran conexión”.

La mayor ventaja de Sánchez siempre ha sido lo que su bate agrega a la alineación. Los Yankees aprendieron a soportar sus fallas defensivas a cambio de conseguir un talento generacional en el plato. En su temporada de ruptura de 2017, Sánchez tuvo 16 pases de pelota, empatados en el liderato de las Grandes Ligas, pero lo compensó con creces con su bate, bateando .278 con 33 jonrones.

Después de liderar las mayores una vez más en 2018 con 18 pases pasados ​​en 89 juegos, la mayor cantidad en béisbol, Sánchez fue ampliamente despreciado por sus habilidades de bloqueo. Mientras lidiaba con una lesión en la ingle, Sánchez terminó la temporada 2018 bateando solo .186 con 18 jonrones. Se consideró que su defensa había mejorado mucho la temporada pasada, durante la cual fue el receptor abridor de la Liga Americana en el Juego de Estrellas de 2019. Sánchez terminó la temporada bateando .232 con 34 jonrones, pero sus 15 errores de fildeo fueron la mayoría entre los receptores.

La diferencia esta temporada 2020 es que el bate de Sánchez no ha compensado sus problemas defensivos. Los cinco pases de Sánchez son los segundos más grandes en el béisbol. Entre las métricas avanzadas, Statcast lo ubica en el puesto 54 entre 61 receptores de la MLB en carreras ganadas con el encuadre, lo que le costó a los Yankees tres carreras en strikes durante la temporada. Pero peor aún, en el plato Sánchez ha recortado apenas .147 / .253 / .365 con 10 jonrones.

Las luchas de Sánchez en el plato finalmente llevaron a Boone a colocarlo en la banca en un esfuerzo por ayudarlo a recuperar su golpe. También ha estado trabajando con el coordinador de recepciones, Tanner Swanson, en una nueva técnica de recepción con una rodilla para mejorar su encuadre en los lanzamientos bajos.

Una de las cosas más difíciles de hacer en el béisbol es convocar un juego y hacerlo bien. Y hasta ahora Higashioka parece encajar mejor en el proyecto de ley para el trabajo de atrapar a Cole. Si bien los receptores siempre tratan de aprender lo más posible sobre el cuerpo de lanzadores, cuando se trata de Cole, sus ex receptores, Maldonado y Chirinos, dijeron que uno aprende a dedicar tanto tiempo como él a evaluar y entregar lanzamientos.

“La comunicación es clave. Este es el momento de preguntar dónde colocar el guante para las rectas en el interior. Eso es solo un ejemplo de algo que tuvo que decirme varias veces, y la única forma de aprender es preguntando”, dijo Chirinos.

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“Gerrit siempre está hablando de juegos anteriores, lo que deberíamos haber llamado o no”, observó Maldonado. “Y Gerrit es muy inteligente. Si le hablas de un juego, recordará cada lanzamiento que hizo. Así que no solo es un lanzador con más cosas, es muy inteligente y alguien que se prepara al máximo. Y tienes que hacer lo mismo.”

Eso es para el futuro, pero es un momento crucial, y los Yankees tenían que tomar una decisión importante antes de la serie de comodines en Cleveland: ¿Quién atrapa a Cole en el Juego 1? Boone hizo pública su decisión el lunes cuando anunció que Higashioka estaría detrás del plato. Probablemente no ayudó en el caso de Sánchez el hecho de que tampoco haya bateado bien en Progressive Field en su carrera, 3 de 19 con nueve ponches y un solo jonrón.

“Espero que nuestro club siempre entienda que, en última instancia, el equipo y nuestro éxito como equipo son lo primero”, dijo Boone antes de tomar su decisión. “Nos preocupamos por quiénes son y sus carreras. Estás constantemente tratando de lograr ese equilibrio. En el camino vienen decisiones difíciles, decisiones con las que los jugadores ciertamente no estarán de acuerdo, y eso está bien. Con suerte, siempre logramos ese equilibrio. .. el equipo es lo primero, sin importar las decisiones que tengamos que tomar “.

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