Playoffs de la NBA: los Lakers adoptan la visión de D’Antoni, superan a los Rockets

By Ucatchers

Hay algunas citas que siguen a un entrenador durante toda su carrera, o al menos lo suficiente como para volverse profundamente irónicas.

Cuando Mike D’Antoni asumió el cargo de entrenador de los Lakers de Los Ángeles en 2012 y se le preguntó cómo planeaba usar a los posibles futuros grandes del Salón de la Fama Pau Gasol y Dwight Howard, se encogió de hombros y llamó a una posesión directa “uno de los jugadas menos eficientes en el baloncesto “. En ese momento, esa postura era herética para una franquicia que había sido liderada por algunos de los mejores grandes de la historia de la NBA: Shaquille O’Neal, Kareem Abdul-Jabbar, Wilt Chamberlain y George Mikan, solo por nombrar algunos.

D’Antoni y su enfoque de pelota pequeña no duró mucho en Los Ángeles, y el entrenador renunció frustrado después de solo 18 meses.

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Pero la visión de D’Antoni ha envejecido bien. Tan bien, de hecho, que los Lakers han abrazado por completo una alineación de pelota pequeña en su serie de playoffs de segunda ronda contra los Houston Rockets de D’Antoni, y en una cruel ironía, vencieron a D’Antoni en su propio juego.

Comenzó en el Juego 3, cuando el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, envió al alero de 6 pies 8 pulgadas Markieff Morris para comenzar la segunda mitad, usándolo efectivamente a él y al alero Anthony Davis de 6 pies 10 como centros contra un equipo de los Rockets que ni siquiera molestarse más con un centro tradicional.

En la victoria de los Lakers por 110-100 sobre Houston en el Juego 4 el jueves por la noche, que les dio una ventaja dominante de 3-1 en la serie, los Lakers fueron aún más lejos hacia la pura pelota pequeña:

  • Los centros Dwight Howard y JaVale McGee ni siquiera jugaron.

  • Morris comenzó en lugar de McGee y anotó 9 puntos en 23 minutos.

  • Davis aprovechó su ventaja de altura sobre todos en la cancha, terminando con unos monstruosos 29 puntos y 15 rebotes en 40 minutos. Fue su séptimo juego de 25 puntos y 10 rebotes en la postemporada, la mayor cantidad de un Laker desde que O’Neal tuvo ocho en 2003-04.

  • Los Lakers incluso dieron minutos significativos en la primera mitad al novato Talen Horton-Tucker, un swingman de 6 pies 4 pulgadas con una envergadura de 7 pies 1, mientras cambiaban el enfoque hacia la defensa de los tiros de tres puntos de Houston y ganaban una batalla de rebotes que ellos Había desperdiciado contra los Rockets al principio de la serie.

Horton-Tucker, una selección de segunda ronda de Iowa State que pasó la mayor parte de esta temporada en la G League, había jugado solo en seis partidos de los Lakers durante todo el año. Pero fuentes dentro de la organización le dijeron a ESPN que había impresionado tanto a sus compañeros de equipo como al cuerpo técnico cuando los Lakers se volvieron a reunir para el campo de entrenamiento después de la pausa de cuatro meses, especialmente en los cuatro juegos de cabeza de serie en los que jugó.

El jueves, Horton-Tucker fue parte clave de un tramo en el que los Lakers abrieron el juego en el segundo cuarto. El novato anotó cinco puntos y dos robos en sus ocho minutos, ya que los Lakers extendieron su ventaja de 4 a 13. En general, los Lakers tuvieron una racha de 27-12 en el segundo cuarto que dejó a los Rockets en un déficit de dos dígitos durante la mayor parte de la temporada. el resto del juego.

“Estamos tratando de jugar un poco como lo hace Houston”, dijo Vogel después.

Pero la versión de pelota pequeña de los Lakers ha demostrado ser más efectiva que la de Houston, porque aunque juegan en una alineación más pequeña, no son exactamente pequeños.

“No lo veo pequeño”, dijo LeBron James. “Tienes [Davis] en 6-11, [Morris] a los 6-10, tengo 6-9, Danny [Green] es 6-7, [Kentavious Caldwell-Pope] es 6-6 y medio, 6-7. Y todos tenemos esta envergadura y jugamos duro. Cuando tienes ese tipo de longitud y atletismo en cinco muchachos, definitivamente ayuda. Limpiar el vidrio, defender, poder rotar, estar en comunicación, donde si algo se rompe, hay muchachos que pueden volar para ayudar. Es una buena alineación para nosotros “.

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Ha sido tan bueno que James pudo descansar un poco más de lo habitual en el Juego 4, jugando solo 34 minutos pero casi terminando con otro triple-doble (16 puntos, 15 rebotes, 9 asistencias).

Eso es importante debido a la creciente posibilidad de una serie de finales de la Conferencia Oeste contra los LA Clippers, quienes tomaron una ventaja de 3-1 sobre los Denver Nuggets el miércoles por la noche.

Al principio de la serie, parecía que James, de 35 años, tendría que llevar a los Lakers más allá de los Rockets, mientras Houston explotaba sus ventajas en estilo y sustancia ofensiva. Pero los Lakers no solo se han adaptado a las formas en que los Rockets de D’Antoni incomodan a los oponentes, sino que han cambiado por completo el guión.

Los Lakers superaron a Houston 19-2 en puntos de contraataque en el Juego 4. Para la serie, Los Ángeles está dominando en transición, 91-50.

En el interior, la discrepancia es aún más marcada. Los Lakers superaron a los Rockets en la pintura 62-24 en el Juego 4, y están disparando un absurdo 69.7 por ciento en la pintura de la serie. Según ESPN Stats & Information, está en camino de ser el más alto de cualquier equipo en una serie desde 1997.James Harden vio más atención de LeBron James a la defensiva en el Juego 4. AP Photo / Mark J. Terrill

Los Ángeles también le ha hecho la vida incómoda a la superestrella de los Rockets, James Harden, quien acertó solo 2 de 11 tiros de campo el jueves y en su mayoría solo pudo anotar llegando a la línea de tiros libres, donde completó 16 de 20.

“[Harden] es probablemente uno de los mejores jugadores ofensivos que hemos visto en esta liga “, dijo James.” Así que estamos tratando de limitar todo lo que podamos de él. Llega a la pintura con sus corredores, con sus flotadores, obviamente tiene el paso atrás, tiene los triples en transición, tiene sus triples de atrapar y disparar cuando no tiene la pelota, y como dije, es muy complicado con sus movimientos para llegar a la línea de tiros libres. Solo estamos tratando de quitar algunas cosas. No podemos quitarnos todo porque así de bueno es ofensivamente “.

Harden tenía pocas respuestas sobre por qué los Rockets parecían tan planos el jueves, con tanto en juego.

“Buena pregunta”, dijo.

Los Lakers disputaron 10 de los 11 intentos de gol de campo de Harden el jueves, lanzando siete defensores diferentes hacia él. Los 11 intentos fueron la menor cantidad para Harden en un juego de playoffs desde el Juego 6 de las semifinales de 2017 contra los San Antonio Spurs, una derrota que terminó la temporada de Houston.

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D’Antoni dijo que no ve necesariamente que los Lakers limiten los intentos de gol de campo de Harden como algo negativo, siempre y cuando alguien esté anotando en esas jugadas. Y, de hecho, los Rockets acertaron 10 de 16 tiros con sus pases.

Pero los Rockets no van a ganar muchos juegos cuando su máximo anotador es 1 de 10 en tiros que crea para sí mismo.

“Parece que bajamos, nos perdimos un poco”, dijo D’Antoni. “No es como si lo hicieras a propósito. Hemos estado luchando cuesta arriba los últimos tres o cuatro días y soltamos un poco la cuerda. Es normal. Pero no tengo ninguna duda de que estos tipos van a ser listo para volver y jugar duro como lo hicieron en el último cuarto “.

El quinto juego es el sábado. La temporada de los Rockets está ahora al borde. También lo son los legados de D’Antoni y Harden.

“Regresaremos y lo dejaremos en la línea”, dijo D’Antoni. “Y partiremos de ahí”.

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