Playoffs de la NBA: LeBron James tiene a los Lakers de vuelta en las Finales de la NBA

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Hace un año, lo más difícil frente a LeBron James y Los Angeles Lakers fue resucitar una franquicia histórica que se había perdido los playoffs seis temporadas consecutivas. Y en ese momento, parecía una colina bastante empinada para escalar.

No había forma de saber qué eventos horribles le esperaban a la franquicia y al mundo cuando la temporada comenzara con el día de los medios el 27 de septiembre de 2019.

No hay forma de saber que el ícono de la franquicia Kobe Bryant perecería junto con su hija y otras ocho personas en un accidente de helicóptero solo cuatro meses después. No hay forma de saber que una pandemia detendría la temporada de la NBA y el mundo en seco a principios de marzo. No hay forma de saber cómo se detendría la liga, clamando junto al país por justicia social, el 26 de agosto.

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Nada de eso se supo cuando comenzó esta temporada, hace casi un año hasta el día en que los Lakers vencieron a los Denver Nuggets 117-107 el sábado por la noche en el Juego 5 de las finales de la Conferencia Oeste para avanzar a sus 32 Finales de la NBA.

Pero habiendo experimentado todo, habiéndolo sentido profundamente, la reacción de James al avanzar a su décima final de la NBA fue tan, tan humana.

Se sentó en la cancha, con las manos cruzadas a la altura de las rodillas mientras el confeti caía dentro de la arena casi vacía en Lake Buena Vista, Florida, donde esta temporada se reanudó milagrosamente en medio de la pandemia de coronavirus, con una mirada de mil yardas que lo decía todo.

“Vamos a disfrutarlo esta noche, como deberíamos, porque esto no se promete todos los años”, dijo James. “No podemos dar esto por sentado, porque esto no le sucede a nadie todos los años”.

LeBron James está de regreso en las Finales de la NBA después de que Los Angeles Lakers se perdieran los playoffs en 2019. Kevin C. Cox / Getty

Si el 2020 nos ha enseñado o recordado algo, es que no se promete nada.

Ni siquiera una temporada de baloncesto.

La NBA tuvo que luchar para recuperarse después de un descanso de cuatro meses solo para terminar esta temporada. Sus entrenadores y jugadores tuvieron que hacer enormes sacrificios personales para ir a Orlando y jugar dentro de los confines de la burbuja. Tampoco fue más fácil una vez que llegaron allí, ya que los jugadores lucharon con los mismos problemas con los que está luchando el mundo exterior, pero sin el apoyo de sus familias inicialmente.

Todo eso hace que el logro de llevar a los Lakers de regreso a las Finales parezca un poco menor en este momento. Pero un día, cuando la normalidad regrese y la historia se pronuncie sobre la carrera de James, este será uno de sus mejores logros.

“Creo que es un gran logro llegar allí con un tercer equipo”, dijo el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, sobre James. “Ha empoderado a todo este grupo con solo aceptar el plan que teníamos. Con cómo queríamos jugar este año y lograr que todo el grupo participara”.

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Y no se equivoquen, James llevó a los Lakers el tramo final del viaje de regreso a las Finales el sábado, anotando 16 puntos en el último cuarto para contener a un implacable equipo de los Nuggets que había logrado remontadas contra Utah Jazz y LA Clippers.

Jerami Grant lideró a Denver con 20 puntos y nueve rebotes en 46 minutos. El base armador de los Nuggets, Jamal Murray, sufrió una lesión en la pierna derecha, pero aun así logró 19 puntos y ocho asistencias en 43 minutos. El pívot All-Star Nikola Jokic estuvo en problemas de faltas toda la noche, pero aún así convirtió una jugada de tres puntos con 4:35 restantes para reducir la ventaja de los Lakers a 103-99.

Pero James no estaba dispuesto a dejar que los Lakers perdieran este. Según ESPN Stats & Information, los últimos seis tiros de James no fueron asistidos en el último cuarto. Anotó nueve de los últimos 14 puntos de Los Ángeles, incluido un triple con 1:57 para el final que lo puso en 115-103 y esencialmente congeló el juego.

James terminó con 38 puntos (15 de 25 tiros de campo, 7 de 8 tiros libres), 16 rebotes y 10 asistencias. Anthony Davis, el jugador que James reclutó para Los Ángeles y que ha sido mentor durante toda la temporada para juegos y momentos como los que vivieron el sábado, tuvo 27 puntos.

“Es bueno lograr algo como esto con este grupo de muchachos”, dijo Davis, quien había acertado el triple ganador del juego en el Juego 2 de esta serie, pero estaba jugando con un tobillo lesionado en el Juego 5. “Luchamos. a través de mucho este año. Sabemos que el trabajo no está hecho. Es una gran sensación, pero tenemos cuatro más para ganar por el objetivo final. Si bien disfrutamos esto, todavía tenemos trabajo por hacer “.

Anthony Davis disfrutó del triple de LeBron James que le dio a los Lakers una ventaja de 115-103 con 1:57 por jugarse en el último cuarto. Kevin C. Cox / Getty

Esta es la aparición número 32 en las Finales de la NBA para la franquicia de Los Angeles Lakers, lo que significa que han estado CASI LA MITAD (¡43 por ciento!) De las 74 Finales de la NBA. La siguiente franquicia más cercana son los Boston Celtics, que han llegado a 21 finales de la NBA y podrían ser el oponente de los Lakers la próxima semana si pueden recuperarse de un déficit de 3-2 en la serie contra el Miami Heat en las finales de la Conferencia Este.

Incluyendo 2020, los Lakers y / o LeBron James habrán participado en 41 de las 74 Finales de la NBA (55 por ciento).

Durante tres décadas, los Lakers nunca se habían perdido los playoffs dos años seguidos. Pero una vez que comenzó esa tendencia a la baja en 2013, se disparó. Se suponía que adquirir a James a través de la agencia libre en 2018 revertiría esa tendencia. Había estado en ocho finales consecutivas y llegó a los playoffs en 13 de sus 16 temporadas en la NBA.

Pero una lesión en el músculo de la ingle y una plantilla que no encajaba plagaron a James y a los Lakers durante toda la temporada, y se perdieron los playoffs.

Esa fue la colina que James y los Lakers pensaron que tenían que escalar, cuando comenzó la temporada con el día de los medios el 27 de septiembre de 2019.

Un año después, saben de otra manera.

“Mis hombros son lo suficientemente anchos para soportar gran parte de la carga”, dijo James después de aceptar el trofeo del campeonato de la Conferencia Oeste. “Pero mi mente es más fuerte. Mantenla siempre fuerte. Y estoy feliz de estar en esta posición”.

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