Playoffs de la NBA: desde lejos, viendo el tercer partido entre Lakers y Nuggets con el serbio Barkley

By Ucatchers

Apenas cuatro minutos y treinta y ocho segundos del segundo cuarto del Juego 1 de las Finales de la Conferencia Oeste, la estrella de los Denver Nuggets, Nikola Jokic, se retiró al banco de su equipo tras haber cometido su tercera falta del juego. Fue entonces cuando el equipo supo que su sabio de 7 pies estaba en problemas.

A ocho mil kilómetros de distancia, Dejan Milojevic, el querido entrenador serbio de Jokic, ya había concluido eso, mucho antes del silbato del árbitro. Milojevic había rastreado cuidadosamente a su antiguo alumno en su televisor de pantalla grande mientras realizaba los calentamientos previos al juego y notó, con algo de consternación, que los gestos del grandullón eran inusualmente nerviosos.

“Estaba nervioso”, dijo Milojevic. “Por eso cometió tantas faltas. Lo vi pasar y pensé: ‘Espero que no importa lo que vaya mal en la cancha, él se mantendrá tranquilo'”.

Pero la aprensión de Jokic se palpaba desde el salón del técnico serbio.

“Conozco su cara”, respondió su entrenador. “Puedo decir lo que está pensando. Observé a estos tipos varias horas al día durante muchos, muchos años. Cuando veo esa mirada, sé lo que significa”.

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Significó una paliza en el Juego 1 en el que Jokic registró solo 25 minutos plagados de faltas, seguido de una desgarradora derrota en el Juego 2 donde Anthony Davis apagó las intenciones molestas de los Nuggets con un salto de embrague en el timbre. Si bien hubo mucho dolor de manos por la falta de comunicación que le dio a Davis una apariencia limpia, las lamentables habilidades de Denver en el box out y los tiros libres fallidos, Milojevic se sintió alentado por lo que era tendencia en esos minutos finales.

Jokic anotó los últimos 11 puntos del juego para su equipo y, si no fuera por el ganador del juego de Davis, el centro poco ortodoxo habría sido la causa celebre du jour de la burbuja.

“Sé que la gente está enojada por haber perdido”, dijo Milojevic, “pero demostraron que pueden jugar con estos Lakers. Su defensa fue excelente. Deberían tener mucha confianza”.

Milojevic entrenó a Jokic desde 2012-15 en Belgrado para Mega Basket (ahora Mega Soccerbet), y fue una gran influencia en perfeccionar las habilidades del centro para poder cumplir su sueño de la NBA. Si bien el entrenador estaba seguro de que Jokic tenía el talento para triunfar, hubo muchos que se mostraron escépticos de que poseyera la disciplina personal para lograrlo. “Escuché demasiado sobre ‘No, Jokic, no puede hacerlo'”, dijo Milojevic. “Dijeron: ‘Mírenlo’. Lo hice, y vi a alguien especial “.

El célebre entrenador de Serbia habló con este reportero de ESPN el martes, pero debido a que Serbia está seis horas por delante de Orlando (el Juego 3 comenzó a las 3 am en la tierra natal de Jokic), Milojevic recibió una dispensa especial para omitir el análisis del juego. Trató de mantenerse despierto antes en los playoffs, pero cuando llegó el medio tiempo alrededor de las 4:30 am, Milojevic dijo que inevitablemente se quedaría dormido durante el descanso. Ahora se acuesta a una hora normal y mira a primera hora de la mañana sin conocer los resultados, libre de comerciales y largos desafíos de entrenadores.

Dejan Milojevic entrenó a Nikola Jokic (abajo a la derecha, de su anuario 2009-10) durante tres años y estaba seguro de que el joven grandote podría triunfar en la NBA. ANDREJ ISAKOVIC / AFP a través de Getty Images

Al igual que Jokic, Milojevic fue una vez un pívot serbio, un hombre robusto de tamaño insuficiente cuyas hábiles habilidades y tenacidad en el cristal le valieron el apodo de “El Barkley serbio”. Era un jugador robusto que levantaba pesas en su cocina. No se opuso a mezclarlo en la cancha si se requería la necesidad de una presencia física. “Solo comencé a pelear si estaba defendiendo a alguien más”, insistió.

Milojevic era conocido por su excepcional juego de pies, una habilidad que le pasó a Jokic. “Le mostré algunas cosas”, dijo su entrenador, “y después de una semana ya me había superado en habilidad”.

El conjunto de habilidades inusuales de Jokic es un testimonio de su creatividad. Sin embargo, Tim Connelly, jefe de operaciones de baloncesto de Denver, insiste en que las huellas digitales de Milojevic están por todo el juego de Jokic.

“He pasado tanto tiempo en innumerables gimnasios en todo el mundo, pero Dejan rápidamente se destaca como completamente diferente”, dijo Connelly. “No le está enseñando a Nikola a ‘regatear, regatear, hacia el hombro izquierdo’. Es “regatear, regatear y alcanzar bajo el codo para disparar con la mano izquierda”. No hay un aprendizaje sencillo. Él está enseñando a sus muchachos a convertirse en jugadores únicos “.

Jokic mostró paciencia en la cancha desde el momento en que tomó la pelota y prefirió compartir la pelota en lugar de dominarla. Nunca fue un espécimen cincelado, y Milojevic descubrió que podía soltarse fácilmente durante el acondicionamiento a menos que hubiera algo en juego.

“Todos nuestros ejercicios de acondicionamiento tuvieron ganadores y perdedores”, dijo Milojevic. “Los hice lo más competitivos posible. Obtuve el mejor esfuerzo de Nikola cuando lo hice de esa manera.

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“La gente siempre habla de Nikola y de si está en buena forma. Yo digo, ‘Depende de lo que llames buena forma’. Nikola es mucho más fuerte de lo que la gente piensa. Su estructura corporal es … ves lo que ves. La gente lo mira como si fuera un gordito, como si fuera un tipo gordo que no puede correr. Pero no es así. Si piensas eso, te golpeará “.

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Miércoles 23 de septiembre: Juego 4, 8:30 pm ET
Viernes 25 de septiembre: Juego 5, 8:30 pm ET

Si bien Milojevic confiesa que no tenía idea de que Jokic se convertiría en un talento All-NBA, siempre creyó que tenía una oportunidad debido a la voluntad de intentar casi cualquier cosa en la cancha de baloncesto. Naturalmente, eso vino con algunos ataques de indigestión. Al principio de su carrera, Jokic lanzó balas cruzadas sin mirar, trató de enhebrar la aguja con pases de rebote casi imposibles, con efecto retroceso. Sus ofertas de pases vinieron de entre las piernas, detrás de la espalda, incluso hacia atrás sobre su cabeza, una maravillosa versión de la cual se dio a conocer en la victoria del Juego 7 sobre los Clippers en las semifinales de la Conferencia Oeste.

Poco después de que los Nuggets reclutasen a Jokic, Connelly expresó su decepción al gran hombre por su actitud tan conservadora. “Le dije a Nikola que estaba tan paralizado al pasar”, recordó Connelly. “Le dije, ‘Entonces, ¿por qué estás invirtiendo la pelota como todos los demás?’ Dijo: ‘En Mega, tiro la pelota de mi cabeza y todavía juego. Aquí, es una pérdida y me siento’ “.

Ese primer enfoque, confirma Milojevic, fue completamente acertado. “Cometió muchos errores cuando era más joven”, dijo. “Tuve que tragar muchas cosas. Estaba lanzando todos esos pases ridículos, y eso me volvió loco”.

“Pero vi algo maravilloso, así que no quería enfocar su mente en los errores. Dejé pasar estas cosas para que él pudiera crecer y aprender de ellas.

“Y ahora se destaca. Hay muchos grandes jugadores en la liga de la NBA – superestrellas – pero no muchos están mejorando a sus compañeros de equipo. Eso es todo lo que Nikola siempre quiso. Disfruta de los pases más que de anotar. Eso es lo que lo separa – la creatividad. Por eso cuando estaba lanzando la pelota por todos lados, no le dije ‘¡No!’ No muchos jugadores pueden hacer lo que él hace. Entonces, ¿por qué detener al tipo? “

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Las capacidades ofensivas de Jokic incluyen flotadores, que utilizó para anotar la canasta inicial de Denver en el Juego 3, post-ups, incluso un movimiento de caída con una pierna (a menudo con el pie izquierdo), como el que hundió sobre Anthony Davis en la final. minuto de la primera mitad, lo que ayudó a Denver a ganar una ventaja de 63-53.

Últimamente, Jokic también ha lanzado algunas bombas de 3 puntos precisas y letales. Está lanzando casi un 12% mejor en estos playoffs de 2020 (42.9) desde 3 que durante la temporada regular (31.4). Sus acciones de pick-and-roll con su compañero de equipo Jamal Murray son pura poesía de baloncesto.

“Es muy difícil de marcar porque juega de una manera diferente a una velocidad diferente”, explicó Milojevic. “Dispara desde el suelo, lo que significa que la defensa no tiene tiempo para reaccionar. La gente lo ve y dice: ‘No puede saltar'”. Pero lo que deberían estar diciendo es: ‘Mira eso. Cuando juegas con los dos pies en el suelo, puedes soltar el balón más rápido y la defensa no tiene tiempo para reaccionar’ “.

Milojevic está observando de cerca todos los partidos de los playoffs de la NBA, ya que espera unirse a sus filas de entrenadores ahora que su hijo Nikola (que no lleva el nombre de Jokic, que tenía 7 años cuando nació el hijo de Milojevic) terminó la escuela secundaria y aspira a jugar en la universidad. pelota en América. Milojevic disfrutó de una temporada en la liga de verano de 2018 con los Houston Rockets y se ha ganado un gran respeto en toda la liga.

“En épocas normales, sería contratado de inmediato”, dijo Connelly, “pero con la pandemia, hay desafíos únicos en términos de viajes y finanzas”.

Mientras contempla su próximo movimiento, Milojevic envía mensajes de texto regularmente con Jokic después, y a veces antes, de cada juego. Durante la pandemia, Jokic asistió a una fiesta en Serbia para celebrar la carrera de Milojevic, quien había anunciado un año antes que dimitiría de Mega en 2020. Fue allí donde Jokic contrató a Covid. Su entrenador dio negativo, pero aún tiene una pizca de culpa de que otros se infectaron durante una noche para brindar por su éxito.

Jokic, quien estaba asintomático, está en plena forma de playoffs, ansioso por poner una victoria en el libro mayor de los Nuggets. Los nervios, informa su antiguo entrenador, se han evaporado. Antes de irse a dormir, Milojevic predijo una victoria de los Nuggets en el Juego 3. La clave, dijo, era que Jokic siguiera siendo impredecible en cuanto a dónde iba el balón y a quién.

Como predijo el mentor de Jokic, Denver prevaleció 114-106: los disparos de Murray y una noche de carrera de Jerami Grant (26 puntos) frenaron una furiosa recuperación de los Lakers en el último cuarto. Jokic hizo su parte, aportando 22 puntos, 10 rebotes y cinco asistencias. Milojevic cree que lo mejor está por venir.

“Es el mejor pasador que he visto”, declaró Milojevic, “así que por supuesto que estoy orgulloso. Sí, le mostramos ejercicios para mejorar su visión, pero no puedes practicar las cosas que él hace. Son diferentes, como él”. “

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