Playoffs de la NBA: dentro de la conversación en evolución que rodea a Jimmy Butler

By Ucatchers

Hace un año, Jimmy Butler estaba cambiando de equipo por tercera vez en tres años. No llegó al Juego de Estrellas por primera vez en cuatro años, y se había ganado la reputación de ser un irritante, un descontento o un compañero de equipo difícil, o los tres.

En estos días, Joel Embiid tuitea como si Butler fuera el que se escapó. Los Chicago Bulls y los Minnesota Timberwolves podrían estar viendo la final de la Conferencia Este de Butler con el Miami Heat y preguntándose qué podría haber sido.

El entrenador de Miami, Erik Spoelstra, y los compañeros de Butler en el Heat han elogiado repetidamente su liderazgo, especialmente en la burbuja. Butler ha dicho a menudo que no presta atención a lo que se dice o se escribe sobre él, pero las personas cercanas a él saben que eso no es cierto.

Butler escucha lo que se dice y lo ha motivado a lo largo de su ascenso al estrellato del baloncesto.

Así es como han hablado de Jimmy Butler quienes han vivido el viaje junto a él.

Podcast diario de ESPN: lo que impulsa a Jimmy Butler

Desde la noche en que los Bulls lo seleccionaron como No. 30 en general en 2011, Butler trajo consigo un chip en su hombro. Todo el curso de su vida en el baloncesto se centró en la premisa de que el trabajo duro lo llevará a donde quiera ir. Si bien inicialmente luchó por encontrar su lugar en la rotación del entrenador Tom Thibodeau, Butler no tuvo problemas para hacer clic en lo que ya era un vestuario estrecho de los Bulls.

Al principio de su carrera en Chicago, la conversación en torno a Butler se centró en un jugador de rol duro que era una pieza de un rompecabezas más grande, no el punto focal de un contendiente.

El gerente general de los Bulls, Gar Forman, en la noche del draft de 2011: “[Butler] es un tipo que realmente encaja con nosotros. … El tipo de maquillaje y carácter que tiene, creo que encajará en nuestro vestuario y con la cultura que estamos creando “.

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Derrick Rose, guardia de los Bulls, en diciembre de 2011: “Tiene mucha confianza, confianza tranquila, y cuando está ahí afuera, siempre está haciendo algo bueno. Puede defender. Juega inteligentemente, hombre, especialmente siendo un novato”.

Thibodeau, en febrero de 2012: “Nos ha gustado desde el principio. Nos encanta su actitud y enfoque y la forma en que trabaja todos los días, su comportamiento. Y sabemos que va a mejorar cada vez más … A medida que aprenda la liga y la las tendencias de los jugadores y los equipos, sólo va a mejorar cada vez más. Pero tiene un enfoque muy serio del juego “.

Thibodeau, en marzo de 2014: “Lo mejor de Jimmy es su comportamiento. Lo hará una y otra vez, y no se queja de jugar los grandes minutos”.

Buzz Williams, entrenador universitario de Butler en Marquette, en noviembre de 2014: “No es arrogante. Él cree en el valor del trabajo. Es mucho más inteligente de lo que jamás se le ha atribuido. Estudia mucho más de lo que nadie podría pensar. Se enorgullece de su oficio y siempre lo ha hecho … nunca fue un jugador de todas las conferencias. Nunca fue un jugador de todas las conferencias con mención honorífica. No fue del primer equipo. No estaba en una lista “.

Si bien el personal de los Bulls apreciaba la tenacidad de Butler, todavía había dudas en toda la organización de que desarrollaría el tipo de juego ofensivo necesario para ser una solución permanente como escolta en una lista ya cargada con un MVP en Rose.

Luego, después de años de quedarse en segundo plano, Butler superó incluso las expectativas más optimistas sobre su techo: un jugador mejor de lo que esperaban sus seguidores más fervientes.

Butler rechazó una oferta de cuatro años y más de $ 40 millones antes de la temporada 2014-15, solo unos pocos millones menos de lo que él y sus representantes estaban pidiendo, porque creía que eventualmente podría ganar más. Él estaba en lo correcto. Butler firmó un contrato máximo por valor de más de $ 90 millones el verano siguiente. Después de firmar un acuerdo de superestrella, surgieron preguntas en torno al liderazgo de Butler.

Rajon Rondo, izquierda, y Jimmy Butler compusieron dos tercios del fallido experimento “Tres Alfas” de los Bulls junto a Dwyane Wade. Joe Robbins / Getty Images

Williams, en noviembre de 2014: “Jimmy ha vivido su vida apostando por sí mismo. Entonces, cuando dices, ‘Te vamos a dar cuatro años, $ 42 millones’, Jimmy no lo procesa como cuatro años, $ 42 millones. No mira es así porque siempre apuesta por sí mismo. Y si hay duda de, aquí está la opción, toma la garantía o apuesta por ti mismo, pues no sabe cuál es la garantía, siempre va a apostar por sí mismo. Pero eso no es específico de los Bulls, no es específico de la NBA; eso es específico de su corazón “.

El ex centro de los Bulls, Joakim Noah, en octubre de 2017: “Jimmy pasó de ser el jugador número 15 del equipo, el último jugador que salió del banco, al jugador estrella del equipo en cuatro años. Cuando eso suceda, estoy seguro de que hubo un período de adaptación para él. Hubo un período de ajuste para la organización. Y definitivamente hubo un cambio de cultura “.

La tensión que se había estado acumulando entre Butler y algunos de sus compañeros de equipo a lo largo de los años finalmente se desbordó cuando Butler y Dwyane Wade destrozaron a algunos de los jugadores más jóvenes de los Bulls después de echar una ventaja tardía a los Atlanta Hawks en enero de 2017. La decisión de descargar su frustración enfureció públicamente tanto a la oficina principal de los Bulls como al vestuario.

Los toros escoltan a Rajon Rondo, en enero de 2017: “Mis veteranos nunca irían a los medios. Vendrían al equipo. Mi objetivo es transmitir lo que aprendí. Los jóvenes trabajan. Se presentan. No merecen culpa. Si algo es cuestionable, es el liderazgo.”

Cuando Butler fue traspasado a Minnesota en el verano de 2017, fue visto como la pieza que faltaba para un posible contendiente. Con los ex No. 1 en la general Karl-Anthony Towns y Andrew Wiggins como apoyo y como entrenador de Thibodeau, Butler fue presentado con grandes expectativas en una conferencia de prensa en el Mall of America. “Los tres grandes, lo que sea grande”, dijo Butler en ese momento. “Consigamos grandes victorias”.

Ciudades, en junio de 2017: “De esto es de lo que están hechas las dinastías. Cuando pones a los jugadores con un montón de talento y se combinan bien, se crean dinastías. Estamos hablando de un jugador entre los 15 mejores de la liga”.

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Thibodeau, en junio de 2017: “Es uno de los mejores jugadores de dos vías. Verlo convertirse en tres veces All-Star, un medallista de oro olímpico, All-NBA, es un tributo a la forma en que trabaja y a quién es como persona. Es un gran persona, es un gran líder y estamos encantados de tenerlo “.

Butler encontró el éxito temprano con su nuevo equipo, y los Timberwolves se clasificaron para los playoffs por primera vez en 14 años. Pero poco después de que terminó la temporada, Butler le dejó en claro a Thibodeau que quería salir de Minnesota, en parte porque no estaba convencido de que Towns y Wiggins, quienes lucharon con consistencia la temporada anterior, iban a trabajar. necesarios para convertirse en jugadores de calibre de campeonato, según las fuentes.

La frustración que había persistido desde el principio de su mandato en Minnesota explotó durante una acalorada práctica de campo de entrenamiento cuando Butler desafió a sus compañeros de equipo y ejecutivos. Se preparó el escenario para un acuerdo que lo enviaría a los 76ers de Filadelfia un mes después de la temporada 2018-19 y proporcionó una nueva narrativa sobre la ética de trabajo de Butler, una que lo consideró quizás demasiado agresivo.

Junto a los picks No. 1 de la general Karl-Anthony Towns, derecha, y Andrew Wiggins, Butler fue contratado para crear un contendiente al título en Minnesota. Hannah Foslien / Getty Images

El pívot de los Timberwolves, Taj Gibson, justo antes de que Butler fuera traspasado en 2018: “Fue como un gancho de derecha. No lo vi venir. No lo sabía. Pensé – parecía que todo iba bien”.

Thibodeau, en noviembre de 2018: “Conozco a Jimmy desde hace mucho tiempo. Obviamente, cuando tuvimos la oportunidad de conseguirlo, sentimos que teníamos que aprovechar eso. Es raro cuando tienes la oportunidad de conseguir un jugador entre los 10 mejores. Sabíamos que había riesgo involucrado con él “.

Ciudades, en marzo de 2019: “No sabemos lo que se dijo detrás [closed doors]. No sé qué le dijo la oficina principal a Jimmy. No sé qué le dijo Jimmy a la oficina principal. Solo creo que ambas partes llegaron a una conclusión al final del día. Si quisiera ser intercambiado, como quiso, como lo consiguió, desearía que hubiera sucedido más rápido. Habríamos tenido más tiempo para preparar nuestro equipo. Habríamos tenido más tiempo para preparar nuestra cultura, nuestra temporada “.

Por segunda vez en 18 meses, Butler fue enviado a un nuevo equipo. Como fue el caso en Minnesota, Butler se encontró en medio de dos jóvenes estrellas bien establecidas. Su reputación de las consecuencias de Minnesota persistió cuando entró en un equipo combustible con aspiraciones de campeonato.

76ers GM Elton Brand, en noviembre de 2018: “En Joel Embiid y Ben Simmons, tenemos dos de los 20 mejores jugadores de la NBA. Ahora hemos agregado un tercer jugador entre los 20 primeros en Jimmy Butler, que es uno de los mejores de la NBA en ambos extremos de la cancha”.

Josh Harris, propietario de los 76ers, en noviembre de 2018: “Esta es una ciudad que ama a los competidores feroces y aquellos que empujarán contra todos los obstáculos para encontrar la manera de ganar. Esa es la ética en la que hemos construido nuestro equipo [and what Butler does] todas las noches en la cancha “.

El entrenador de los 76ers, Brett Brown, en enero de 2019: “Cuando te encuentras en una situación con Ben, Joel y JJ [Redick], no siempre equivale a comodidad inmediata. Como les he dicho a todos nuestros muchachos a lo largo de los años, no siempre puedes ganar en tus términos “.

Surgieron informes de una desconexión entre Butler y el entrenador en jefe de los 76ers, Brett Brown, a principios de la temporada 2018-19. Michael Pérez / Foto AP

Después de los informes de los primeros problemas con Brown, Butler encontró su ritmo y desarrolló un fuerte vínculo con Embiid. Pero los Sixers sufrieron una derrota en la segunda ronda ante Kawhi Leonard y el eventual campeón de la NBA Toronto Raptors, y eso preparó la salida de Butler de Filadelfia a finales de ese verano.

“Demonios si [the last year] fue difícil “, reconoció Butler durante una aparición en marzo en” El podcast de JJ Redick “.” Fue tan diferente. Y en un día cualquiera, yo como persona, como jugador, no sabía quién diablos estaba a cargo. Creo que eso fue lo más importante “.

El centro de los 76ers, Embiid, ante Rachel Nichols de ESPN en octubre de 2019: “Fue una gran pérdida, porque él y yo llegamos al punto en el que estamos muy unidos, todavía estamos cerca, hablamos mucho y ese es mi hombre. Ese es mi hermano para siempre. Ojalá estuviera en el equipo porque siento que la relación que construí con él podría haber ido muy lejos. Jimmy, cuando era el último cuarto, sabíamos que la pelota iba a ser [in] las manos de Jimmy o yo. Y sabía que también podía contar con él “.

Spoelstra, el entrenador del Heat, había escuchado las historias sobre las paradas anteriores de Butler, pero valoraba el talento y la ética de trabajo de Butler. Después de que Butler se comprometiera a firmar con Miami, el Heat llegó a un acuerdo de firma e intercambio que llevó al voluble All-Star a South Beach, donde encontró aceptación en una organización de ideas afines.

Spoelstra, en febrero: “Creemos en Jimmy y en lo que él hace. Hemos tenido muchos tipos así, que probablemente si no están en este sistema, probablemente la gente piense diferente de ellos. Udonis Haslem. Simplemente creo que Jimmy es el 6- 7 de Alonzo Mourning. O la versión 6-7 de Dwyane Wade. Estos muchachos se enfurecen con fuego competitivo porque les importa “.

El alero del Heat Haslem, en febrero: “Es uno más de nuestro tipo de muchachos. Su ADN coincide con quiénes somos y lo que representamos como organización y el tipo de muchachos que queremos incorporar”.

En su primera temporada en Miami, Butler está a dos victorias de su primera aparición en las Finales de la NBA. Jesse D. Garrabrant / NBAE a través de Getty Images

El alero del Heat Duncan Robinson, en febrero: “Simplemente no creo que sea muy común que veas a un jugador estrella como ese dispuesto a ceder, especialmente a los jóvenes. Tuvimos un juego en el que hizo tres tiros, pero ganamos e hizo todo lo demás. Simplemente lo hace lo que sea necesario para ganar “.

El guardia de calor Goran Dragic, en febrero: “Hemos construido una gran química, hablamos mucho y estoy feliz de tenerlo en el mismo equipo. Todos estos años me estuvo defendiendo y no fue divertido. Es un gran jugador de dos vías … tremendo jugador de equipo que dispara directamente, te dice si no estás haciendo tu trabajo, y eso es algo que realmente me gusta “.

El alero del Heat Andre Iguodala, en febrero: “Cuando estaba en otros lugares, lo golpearon por decir que era perturbador con sus otros compañeros de equipo, pero lo pusiste alrededor de algunos tipos que realmente quieren ponerse a trabajar, ¿qué hizo por ellos? Aumentó su nivel de juego”. , ¿derecho?”

Centro de calor Meyers Leonard, en septiembre: “Él es el máximo competidor. Todo el mundo se preguntaba, ‘Oh, bueno, ¿es demasiado competitivo? ¿O es un idiota?’ No, no lo es. Es un ganador “.

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