Playoffs de la NBA: cómo los Boston Celtics extendieron las finales de la Conferencia Este

By Ucatchers

Para los Boston Celtics, la primera mitad del Juego 5 de las finales de la Conferencia Este fue un tirón de tractor. Dispararon el 25 por ciento desde el campo en el primer cuarto. Tras un simple pick-and-pop con Jayson Tatum, Kemba Walker envió el pase a las manos del entrenador asistente Scott Morrison en la banca. En la ofensiva, la pelota no se movió, los pilotos se quedaron atascados en inactivo y los Celtics tardaron en perder pelotas. Pero no fue solo una falta de ritmo o ejecución; Boston parecía un equipo destrozado por la frustración.

Durante los siguientes tres trimestres, los Celtics reconstruyeron su espíritu pieza por pieza. Obtuvieron una sana porción de ofensiva instantánea del gran reserva Enes Kanter. Jaylen Brown estableció un tono agresivo. Boston comenzó a proteger el baloncesto. Después del medio tiempo, Boston aumentó la presión defensiva. Tatum comenzó a atacar la pintura y cometió faltas a pedido. La ofensiva aprovechó el medio de la defensa de zona del Miami Heat.

Cuando finalmente terminó el Juego 5, los Celtics se despertaron de su letargo, superando a Miami 121-108 para reducir la ventaja de la serie del Heat a 3-2.

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“Sabíamos en la primera mitad que estábamos jugando con mucha energía, pero estaba por todos lados”, dijo Brown. “Y tuvimos que marcarlo. Teníamos la mentalidad correcta desde el principio del juego, pero estaba un poco por todos lados. Una vez que nos acomodamos un poco y mantuvimos la misma intensidad, funcionó para nos.”

Después del contratiempo inicial, todos los miembros de la rotación de los Celtics desempeñaron su papel según las especificaciones. Tatum y Brown abrieron el camino, oportunistas en el drive y rápidos en el lanzamiento desde lejos. Marcus Smart mostró la buena fe de su primer equipo All-NBA Defense en la parte superior de la cancha y enhebró la aguja en la media cancha con pases hábiles. Gordon Hayward no fue excepcionalmente agudo, pero en la segunda mitad se revelaron destellos del punto hacia adelante con la caja de herramientas completa. Kanter hizo su imitación de Moses Malone. Y después de ser un riesgo al principio, el centro Daniel Theis ayudó a romper la zona y dominó el cristal ofensivo.

Tanto Theis como Kanter también fueron cruciales para ayudar a desbloquear al base armador Kemba Walker quien, a pesar de una línea de estadísticas poco notable (15 puntos en tiros de 4-11 y siete asistencias) y problemas de faltas, jugó la marca de baloncesto que prefiere. Walker es un virtuoso del pick-and-roll que puede forjar defensas cuando opera con confianza fuera de la acción. Pero en la burbuja, Walker nunca ha encontrado su juego. Entró en el reinicio con dolor de rodilla. En las semifinales de conferencia, fue el objetivo de la zona de caja y uno de los Toronto Raptors. Y encontró problemas similares contra el esquema de 2-3 zonas del Heat, sin encontrar la manera de mostrar sus pasos de baile.

Jaylen Brown anotó 12 de sus 28 puntos en el cuarto cuarto en la victoria del Juego 5 de Boston sobre Miami. Nathaniel S. Butler / NBAE / Getty Images

El viernes por la noche, finalmente tuvo la oportunidad de romper una pantalla alta y esconderse detrás de su gran hombre para encontrar espacio para lanzarse desde más allá del arco. Su desempeño en el tercer cuarto fue solo superado por Tatum en el salto de los Celtics de la posible eliminación a la supervivencia.

“Simplemente fuimos agresivos, realmente alimentándonos de la energía de los demás”, dijo Walker. “Eso es lo que somos. Estábamos ahí animándonos unos a otros … simplemente disfrutando el juego”.

Los playoffs de la NBA han avanzado a las finales de conferencia en el Wide World of Sports Complex de ESPN.

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Como Walker, Tatum llegó al Juego 5 con la mirada puesta en la redención. Su primera mitad sin anotaciones en el Juego 4 fue una fuente de vergüenza, y después de otra primera mitad olvidable el viernes, encontró la ofensiva en toda la cancha en el tercer cuarto. Conectó un par desde larga distancia, pero hizo la mayor parte de su daño con el regate, provocando faltas a voluntad contra Miami. El Heat simplemente no podía contener a Tatum en la media cancha sin hackearlo. Controló el ritmo del juego, frustrando a una defensiva del Heat que había acordonado el carril durante gran parte de la serie y permitiendo que la defensa de los Celtics se concentrara en las siguientes posesiones.

Brown hizo su daño habitual tanto en la media cancha como en la transición. Como suele ser el caso, Brown descubrió su ofensiva en el flujo, aprovechando las oportunidades donde lo encontró. También fue el primer abridor de los Celtics en deshacerse del estancamiento en la primera mitad y desafiar la defensa del Heat.

Durante una reunión en la segunda mitad, el entrenador Brad Stevens le dijo a su equipo que, por primera vez en varios juegos, estaban jugando baloncesto de los Celtics. Aunque esto probablemente fue obvio para cualquiera que haya visto esta serie de finales de conferencia, fue una declaración poderosa que habló tanto de la gran diferencia que los recientes esfuerzos de los Celtics han sido de su yo ideal, como del potencial de Boston para ser un bidireccional. monstruo cuando tienen confianza y son agresivos.

“Tenía toda la razón, no jugamos como queríamos en toda la serie”, dijo Theis. “No jugamos a nuestra defensiva, hicimos ajustes y simplemente volvimos a nuestro sistema de la forma en que jugamos todo el año. Todos se sentían cómodos en nuestro sistema. Se notaba en el tercer cuarto que todos disfrutaban estar ahí”.

Si los Celtics pueden mantener lo que encontraron en el Juego 5 durante dos juegos más, esa declaración puede ser una profecía.

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