Planes ambiciosos para Antrim Coast Half

By Ucatchers

Animado por el estatus de Carrera de Ruta de la Etiqueta Mundial de Atletismo, el organizador de la Media Maratón de la Costa de Antrim, James McIlroy, espera que se rompa la barrera de una hora en agosto

Hace cinco meses, la media maratón de la costa de Antrim demostró ser uno de los aspectos más destacados de las carreras en carretera del año azotado por la pandemia cuando Mo Farah y Lily Partridge triunfaron en un pintoresco y rápido recorrido de 13,1 millas en Irlanda del Norte.

Ahora, en 2021, el evento será más grande, mejor e incluso más rápido con el organizador de la carrera James McIlroy esperando un campo de 10,000, más miles de espectadores más mientras los corredores de élite intentan romper la barrera de una hora para hombres y 70- barrera de minutos para las mujeres.

“El plan es obtener el primer sub-60 y, con suerte, dentro de los 70 minutos para las mujeres en Irlanda del Norte”, dice McIlroy.

El evento disfrutó de un impulso oportuno recientemente cuando se convirtió en uno de los únicos tres eventos en el Reino Unido que se incluyen actualmente en la serie de Carreras de Carreteras de la Etiqueta Mundial de Atletismo, los otros dos son el Maratón de Londres y el Medio Maratón de Cardiff.

El Antrim Coast Half, patrocinado por P&O, ahora espera seguir este éxito cuando se celebre el 29 de agosto, un poco antes que el año pasado para evitar un choque con el Great North Run y, por supuesto, los Juegos Olímpicos.

“Probablemente será la primera carrera en ruta de élite después de los Juegos Olímpicos”, dice McIlroy, “y no es frecuente que haya grandes eventos de atletismo en Irlanda del Norte”.

Agrega: “Tenemos el estatus de Etiqueta Mundial de Atletismo, que es brillante, y esperamos seguir construyendo sobre el 60:27 (de Farah) y el 71:36 (de Partridge) del año pasado.

“El curso es muy rápido y pasa por un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Y espero que sea mucho mejor este año con las masas de regreso ”.

McIlroy revela que a Farah le apetecía atacar su récord británico de 59:07 en el evento de septiembre pasado y el organizador estaba presionando para que los corredores atacaran la marca en la preparación previa a la carrera.

“Sé que Mo quería romper el récord británico, pero se convirtió en una carrera porque Marc (Scott, el subcampeón) está corriendo muy, muy bien. Con Stephen Scullion eliminándolo y Ben Connor allí también, fue una carrera de hombres de clase, mientras que Lily Partridge se separó para ganar bien la carrera de mujeres.

“Resultó muy bien y no es frecuente que tengas una carrera absoluta al frente del evento masculino. En total, 35 de los 62 corredores también corrieron PB ”.

Además, la sensación de los maestros Tommy Hughes rompió el récord mundial de media maratón de Martin Rees para un M60 con 71:09.

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McIlroy agrega que la pandemia frustró los planes de traer corredores internacionales al campo el año pasado, pero confía en que sucederá este año con Edward Cheserek, el campeón múltiple de la NCAA, en su lista de deseos. Cheserek estaba listo para correr el año pasado, pero no pudo hacerlo debido a problemas de viaje.

“El año pasado teníamos autobuses de Escocia y de todas partes de Irlanda listos para venir y ver la carrera y tuvimos que rechazarlos, pero no lo haremos este año”, dice McIlroy. “Se incluirá una carrera de niños, habrá un festival en la zona de meta y una fiesta posterior. Significará mucha más gente este año, lo que definitivamente ayudará a los tiempos “.

Como corredor de 800 metros, McIlroy corrió 1: 44.65 en 2005 y, entre otras cosas, apareció en la portada de Ucatchers. Estuvo en St Mary’s University en Twickenham con Farah y su amistad con el múltiple campeón olímpico y mundial claramente lo ha ayudado cuando se trata de atraerlo a Irlanda del Norte.

McIlroy también espera que Farah corra en el Antrim Coast Half después de los Juegos de Tokio, mientras que también espera que regresen Scott, Scullion, Partridge y Jo Pavey, el último de los cuales se sintió decepcionado por retirarse la víspera de la carrera de 2020 por una lesión. .

“Muchas de las carreras en ruta están haciendo cinco, seis, siete u ocho vueltas, pero estamos haciendo una vuelta, lo cual es bastante bueno en esta época”, dice McIlroy. “Estamos a 12 millas de Mull of Kintyre. Hay acantilados de 100 m a su izquierda. Tienes muchos puntos emblemáticos en la ruta “.

La zona es tan impresionante que se ha utilizado para filmar Game of Thrones. Pero McIlroy dice: “En general, la vibra es lo que atrae a la gente de nuevo este año. No pudimos tener la fiesta posterior el año pasado, pero estamos tratando de capturar el tipo de atmósfera similar que tiene la Noche de los 10,000m PB con su celebración de correr “.

La Noche de los 10,000m PB ya sucumbió a la pandemia en 2020, pero debía realizarse en junio, mientras que el evento de McIlroy es casi tres meses más tarde en el año y con atletas repartidos por kilómetros de carretera.

“El año pasado fue genial, pero promete ser un animal diferente este año”, dice.

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