Paula Radcliffe y Zola Pieterse sobre el debate a distancia entre países

By Ucatchers

Los ex campeones del mundo de cross-country creen que discutir sobre distancias de carrera en la búsqueda de la igualdad de género no debería ser una prioridad

Cuando se trata de debatir si los hombres y las mujeres deben correr la misma distancia en las carreras de campo a través, es difícil encontrar dos voces más autorizadas que Zola Pieterse y Paula Radcliffe. Compitiendo bajo su apellido de soltera de Budd y representando a Inglaterra, Pieterse ganó la corona mundial de mujeres de cross-country en 1985 y 1986. Corriendo por Gran Bretaña, Radcliffe se llevó el oro mundial de cross-country femenino en 1992 antes de reclamar títulos senior en 2001 y 2002.

¿Su opinión? En resumen, hay debates y temas más importantes en los que centrarse, como intentar hacer cross-country en los Juegos Olímpicos.

Pieterse cree que “en lugar de discutir sobre distancias”, el deporte debería esforzarse por mejorar su popularidad frente a la competencia de carreras por caminos y senderos, parkrun y carreras de obstáculos.

Radcliffe, mientras tanto, siente que debería haber más esfuerzo en la creación de oportunidades de carreras y entrenamiento para los corredores de fondo. Además, cree que igualar las distancias de carrera para hombres y mujeres dañará potencialmente el desarrollo de los atletas de élite.

El debate ha estallado en los últimos días después de que UK Athletics dejara en claro que querían impulsar la igualdad de género cuando se trata de distancias de carrera. Esto fue seguido por el lanzamiento de una encuesta en línea con el organismo rector que la describió como “consulta”, pero dijo: “Para asegurarnos de mantener la participación en todos los niveles en el deporte, fomentar el talento y desarrollar a los atletas, este es el momento adecuado para el deporte para lograr una mayor igualdad en las carreras y competiciones de cross country. Sabemos que queremos ser un deporte justo y lograr la equidad en el campo a través al brindar a todos los atletas acceso a las mismas oportunidades (es decir, distancias) ”.

Sobre la igualdad de género en todo el país, Pieterse dice: “Creo que se aborda la pregunta equivocada. El campo a través se encuentra en una posición precaria ya que tiene que competir contra las carreras de carretera, los senderos y los parkruns. Están surgiendo nuevos desafíos constantes, como la carrera de obstáculos, que está ganando popularidad “.

El jugador de 54 años agrega: “Creo que el campo a través tiene que cambiar y adaptarse a los tiempos que tuvieron muchos deportes, como el cricket y el rugby de siete. La pregunta que tenemos que hacernos es cómo el campo a través puede seguir siendo competitivo en el mundo actual.

“Creo que eventos como el parkrun han marcado el camino. Además, el regreso a los Juegos Olímpicos beneficiará enormemente al deporte.

“En lugar de discutir sobre distancias, mejor apunte a cruzar el país de regreso a los Juegos Olímpicos de Invierno. Abrirá los Juegos de Invierno a muchos países que no pueden competir ”.

Radcliffe dice: “Zola tiene toda la razón; me encantaría que el campo a través tenga el lugar que le corresponde en los Juegos Olímpicos, ya sean los Juegos de Invierno o de Verano”.

La mujer de 47 años se sintió particularmente frustrada al ver que el campo a través fracasaba en su ambición de ser incluida en los Juegos Olímpicos de París 2024, especialmente porque era parte del grupo de trabajo que intentaba llevar el deporte a los Juegos.

Sobre el tema de igualar las distancias de carrera para hombres y mujeres, Radcliffe dice: “Podría tener enormes repercusiones para el equipo de élite que no creo que sean comprendidas por las personas que lo están enfrentando. Creo que están tratando de ser políticamente correctos e ir por la igualdad de género, pero en realidad no están pensando en el lado del desempeño.

“No veo a ninguna élite pidiendo que se haga este cambio. Y no he oído que se les pregunte a las élites. También está siendo empujado, pero no creo que tengamos un gerente de resistencia en su lugar todavía (en UKA). Entonces, ¿las personas que están impulsando esto realmente entienden el campo a través de élite? “

De hecho, UKA está entrevistando actualmente a candidatos para el puesto de jefe de resistencia. Además, su encuesta ha sido criticada porque aparentemente llega a una conclusión antes de que lleguen las respuestas. Mara Yamauchi, por ejemplo, un maratonista de 2:23 y ex competidor mundial de cross, lo ha descrito como “no apto para su propósito”.

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Radcliffe continúa: “Para mí, la distancia de campo a través de mujeres actual es una mejor distancia y reúne a corredoras desde 1500 my incluso a veces 800 m hasta el maratón. No entiendes esto del lado de los hombres. No conseguirás que Nick Willis salga en la cruz mundial, por ejemplo, pero conseguirás que Faith Kipyegon lo dirija.

“El modelo femenino ha sido mejor que el masculino, así que para descartar todo eso en nombre de la igualdad de género para los corredores amateurs que quieren poder correr en una carrera a campo traviesa más larga, existe el peligro de que el equipo de élite sufre “.

En los últimos años se ha formado un grupo llamado ‘Run Equal’ para hacer campaña para que mujeres y hombres corran las mismas distancias en eventos de cross country como el Campeonato Nacional de Cross Country de Inglaterra, donde los hombres mayores corren 12 km en comparación con los 8 km de mujeres. Pero Radcliffe dice: “Lo que la gente de Run Equal está pidiendo es el equivalente de parkrun en largas distancias donde pueden saltar en una carrera mixta y correr, pero eso no funcionará en el nivel de élite”.

Pieterse ganó sus títulos mundiales en Lisboa y Neuchâtel en recorridos de apenas 5 km en un momento en que las carreras masculinas senior eran de 12 km. Radcliffe, mientras tanto, ganó sus títulos en Ostende y Dublín en recorridos de poco menos de 8 km. En 2017, World Athletics, sin embargo, igualó las distancias para que tanto hombres como mujeres mayores ahora corran más de 10 km.

Paula Radcliffe gana su segundo título senior de Euro Cross en 6.595 km en Edimburgo en 2003. Foto de Mark Shearman

Sin embargo, el atletismo europeo ha mantenido las distancias tradicionales, con hombres corriendo más lejos que mujeres en sus tres categorías de edad de campeonato. Esto sigue a una encuesta que realizó con sus federaciones miembro en 2015 donde la mayoría estaba a favor de mantener las distancias actuales. Dos tercios de las federaciones que votaron pidieron la introducción de un relevo mixto, de paso, que posteriormente se añadió al programa.

Pieterse está de acuerdo con la postura de World Athletics, diciendo: “La IAAF ya dictaminó sobre 10 km tanto para hombres como para mujeres, con lo que estoy de acuerdo”. Pero agrega: “Sin embargo, nada impide que los organizadores alberguen eventos con diferentes distancias a nivel local”.

Radcliffe simplemente cree que hay demasiado énfasis en la distancia. “¿Cuándo nos obsesionamos tanto con hacer cross country dictado por la distancia? Debe estar en el rango de 8-10 km (para mujeres mayores) y hacer que sea una buena distancia para adaptarse al campo. Así que vaya por más tiempo si el curso no es desafiante y más corto si el curso es más desafiante. Pero no deberíamos tener que alcanzar una distancia exacta. El campo a través no debe medirse “.

Dejando a un lado los atletas mayores, también hay un debate sobre distancias de carreras en los grupos de edad más jóvenes. En los campeonatos de escuelas de inglés, por ejemplo, los hombres corren significativamente más lejos que las mujeres.

Pero Radcliffe dice: “No puedo decir que no siempre he tenido la oportunidad de correr a campo traviesa tanto como un niño. Y de hecho tuve una mejor modelo mientras crecía (en eventos de chicas). Mi hermano dejó de correr a campo traviesa porque las carreras se volvieron un poco largas para él “.

En 1992, Radcliffe ganó el título mundial sub-20 en un campo nevado de Boston que tenía solo 4 km de longitud, mientras que la carrera masculina junior fue casi el doble de 7,8 km. “Yo diría que el terreno intermedio de 5-6 km sería mejor”, reflexiona Radcliffe.

“Desde que alargaron la carrera femenina junior, las atletas europeas se han quedado aún más atrás. Antes de que empieces a hablar sobre la manipulación del grupo de edad, las corredoras africanas maduran antes y esa brecha solo se hará más grande si haces que las chicas jóvenes corran más lejos. Así que sí, corrí un poco corto (en Boston ’92), pero llevarlo más allá de los 6 km es demasiado ”.

Radcliffe cree que lo más importante es mejorar las oportunidades de carrera para los corredores. “Cuando era pequeño, podría haber corrido dos veces cada fin de semana si hubiera querido, y ciertamente podría haber corrido todos los fines de semana, pero esas oportunidades no existen ahora. Veamos cómo tener más oportunidades para correr, o incluso para salir y entrenar en el momento, antes de empezar a jugar con las distancias sin una buena razón “.

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Para los jóvenes, las distancias de carrera más cortas también pueden ser algo bueno. “Cuando creces compitiendo a campo traviesa cuando eres joven, es una habilidad y cuanto más a menudo haces las carreras, más aprendes”, dice Radcliffe.

“Existe una técnica para correr sobre el barro. Hay una técnica para correr cuesta abajo. Existe una técnica para saltar obstáculos. Así que cuanto más cortas son las carreras, más puedes aprender, porque no puedes correr una carrera de 10 km a campo traviesa todos los fines de semana si eres una chica joven.

“No está bien y afectará su desarrollo. Necesitamos ver qué va a permitir que los niños se desarrollen fisiológicamente y se conviertan en grandes corredores de campo traviesa sin dañarlos o sobrecargarlos demasiado pronto, hombres o mujeres “.

¿Radcliffe estaba al tanto de las distancias de carrera cuando era más joven? “Realmente no. Fueron muy arbitrarios ”, responde. “Caminábamos por el recorrido y corríamos la carrera y nunca mirabas tu tiempo y ni siquiera eras consciente de lo lejos que estabas corriendo. Simplemente sabías que cuando pasaras al siguiente grupo de edad, estarías corriendo un poco más lejos “.

En cuanto a las soluciones, Radcliffe dice que realizar una carrera mixta de más de 12 km hacia el final del programa podría ser una idea. Podría ser similar, por ejemplo, a la ‘carrera masiva’ en la que participó en el Campeonato Mundial de Cross Country 2019 en Aarhus.

“Si realmente quieres satisfacer a la gente de Run Equal”, sugiere, “entonces haz una carrera mixta de 12 km al final del día y”, agrega, “quizás fíjate si los chicos más pequeños están corriendo demasiado lejos.

“Sin embargo, hay razones por las que los niños menores de 17 años corren tan lejos como las niñas menores de 20 años. Hay razones por las que los niños menores de 15 años corren tan lejos como las niñas menores de 17 años. Es por las diferencias de testosterona. Aunque ”, continúa,“ cuando se trata de menores de 13 años, no veo por qué no pueden correr la misma distancia ”.

Sobre la experiencia de Aarhus, recuerda: “Fue muy divertido y todos corrieron juntos. Lo hicieron de manera brillante y podías despegar después de varias distancias si querías “.

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