Obiri reflexiona sobre los planes para los Juegos Olímpicos y más allá | Noticias

By Ucatchers

Hellen Obiri estuvo a punto de alejarse del deporte hace ocho años.

La keniana, de 22 años en ese momento, estaba tan decepcionada con su actuación en los Juegos Olímpicos de 2012 que consideró renunciar allí mismo. Ella había ganado el título mundial de 3000m bajo techo a principios de ese año y mejoró su PB de 1500m a 3: 59.68 al comienzo de la temporada al aire libre, convirtiéndola en una de las mujeres más rápidas en la línea de salida para la final olímpica.

Pero terminó justo en la parte posterior del campo en el puesto 12, luego ascendió al octavo luego de la descalificación de cuatro atletas de esa carrera, y no pudo explicar qué había salido mal.

Afortunadamente, sin embargo, pronto superó la decepción y su carrera ha ido viento en popa.

Ahora es la única mujer en la historia que ha ganado títulos mundiales en interiores, exteriores y campo a través. Sin embargo, falta una medalla en su colección.

“He ganado mucho, pero todavía no estoy allí”, dice. “El oro olímpico es la única medalla que falta en mi colección.

“A principios de año estábamos entrenando para los Juegos Olímpicos de 2020, pero luego, por supuesto, recibimos la triste noticia de que no habría Juegos Olímpicos este año”, agregó. “Es difícil dejar tus sueños en espera un año más cuando querías lograr algo bueno, pero tenemos que ser pacientes y entrenar duro para el 2021. La pandemia ha afectado al mundo entero. Todo lo que podemos hacer ahora es mirar hacia el 2021 ”.

Si los Juegos se hubieran llevado a cabo este año, la joven de 30 años habría sido una de las grandes favoritas en los 5000 m, evento en el que ganó títulos mundiales en 2017 y 2019. Hasta ahora solo ha corrido tres veces en la pista en 2020, pero produjo tiempos líderes en el mundo en dos de esas apariciones.

Los 5000 m en la reunión de la Wanda Diamond League fue su primer partido de temporada y ganó de manera convincente en 14: 22.12, el cuarto tiempo más rápido de su carrera. A principios de esta semana, en un 3000m de alta calidad que describió como “como una final de campeonato”, volvió a triunfar en 8: 22.54, el segundo mejor tiempo de su carrera detrás del récord africano al aire libre de 8: 20.68 en el misma pista en Doha.

En un año sin campeonatos importantes y con la clasificación mundial y la clasificación olímpica suspendida, las actuaciones en 2020 pueden no contar mucho. Pero Obiri ha enviado un mensaje claro a sus competidores de que, incluso en un año malo como este, es difícil de superar. Y será una oponente aún más formidable en un año olímpico.

“Tengo una carrera más en Nairobi (en la reunión Gold del Tour Continental Mundial de Atletismo el 3 de octubre), luego tomaré un descanso y comenzaré a prepararme para los Juegos Olímpicos”, dijo. “Espero hacerlo aún mejor en 2021”.

Esfuerzo familiar

Obiri, cuarto de seis hijos, se crió en Kisii y Nairobi. Asistió a la Riruta Satellite Secondary de Nairobi, la misma escuela que la campeona mundial Sub-18 de 1500m en 2009, Nelly Chebet Ngeiywo, y la campeona mundial Sub-20 de cross-country de 2006, Pauline Korikwiang.

Obiri comenzó como una corredora de 800 m, pero en 2010 conoció al campeón olímpico 2000 de 1500 m, Noah Ngeny, en un campo de entrenamiento en Riruta y él sugirió que debería avanzar a la milla métrica. En julio del año siguiente, Obiri ganó el título de los 1500m de Kenia y se ganó un lugar en el equipo nacional para el Campeonato Mundial en Daegu.

Los 1500 m siguieron siendo el evento principal de Obiri hasta 2016, su año de regreso después del nacimiento de su hija en mayo de 2015, cuando subió a los 5000 m. También descubrió que había renovado la motivación.

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“He hablado con otros atletas de Kenia, incluida Vivian Cheruiyot, sobre los desafíos que enfrenta cuando regresa de la licencia por maternidad”, dice. “Uno de los mayores desafíos es ponerse en forma. Cuando te conviertes en madre, debes trabajar más duro porque tienes a alguien que te admira. Eres una mujer de familia. Eso te motiva mucho ”.

Como muchos atletas, la pandemia interrumpió los planes de entrenamiento y competencia de Obiri para 2020. Pero un lado positivo es que pudo pasar aún más tiempo en casa con su esposo Tom Nyaudi, quien también es su entrenador, y su hija de cinco años. , Tania.

“Cuando estoy en casa, lo que más me gusta es jugar con mi chica”, dijo Obiri. “Mi hijo es tan divertido cuando juega. Hace cosas divertidas y no puedo evitar mirar. Mucha gente me dice “tu hija no se parece a ti, pero es divertida como tú”.

2021 y más allá

Obiri ganó la plata olímpica en 2016, solo 15 meses después de dar a luz. Y aunque todavía hay cierta incertidumbre en torno a los Juegos Olímpicos de Tokio, Obiri tiene la esperanza de poder continuar con el impulso de sus fuertes campañas de 2019 y 2020 y llegar a la capital japonesa en la forma de su vida.

Es demasiado pronto para predecir quiénes serán exactamente sus rivales, pero la competencia de sus compatriotas kenianos será feroz, dado que Margaret Chelimo Kipkemboi se llevó la plata detrás de Obiri en Doha el año pasado y su compatriota Lilian Rengeruk también se ubicó entre los cinco primeros. El equipo etíope, por supuesto, será fuerte, y luego está Sifan Hassan, la estrella holandesa que ganó los títulos mundiales en 1500 my 10.000 m en Doha el año pasado.

Hassan parecía imbatible cuando navegó hacia sus dos coronas mundiales en la capital de Qatar en 2019, y lidera a Obiri en el récord de cabeza a cabeza de su carrera con 14-10. Obiri, sin embargo, tiene la ventaja en 5000m, habiendo ganado cinco de sus seis enfrentamientos.

De hecho, desde principios de 2017, Obiri ha ganado 15 de sus 18 carreras a 5000 m. Y al aire libre, ha roto las 14:30 más que cualquier otra mujer de la historia.

Pero 2021 puede ser su última temporada completa en la pista.

“Por supuesto, todavía no sabemos con certeza si los Juegos Olímpicos se llevarán a cabo el próximo año, pero me estoy preparando para moverme a las carreteras a partir de 2021 en adelante”, dijo. “También espero tener otro hijo, pero no sé cuándo sucederá”.

Obiri ha corrido con moderación en las carreteras, pero las primeras señales han sido prometedoras. A finales de 2018 marcó 29:59 durante 10 km, aunque en un recorrido ligeramente cuesta abajo, para terminar segunda en Madrid. Unos meses después, ganó la Great Manchester Run. Pero si va a convertirse en una corredora de ruta a tiempo completo, sabe que tendrá que cambiar su entrenamiento de manera significativa.

“Hay una diferencia entre las carreras en pista y en ruta”, dice. “Para correr en la pista, tengo que hacer muchas sesiones de pista y velocidad en preparación, pero para la carretera tengo que tener mucho kilometraje en mi cuerpo porque se trata menos de velocidad y más de resistencia”.

Sin embargo, por ahora, su enfoque inmediato estará en los Juegos Olímpicos del próximo año, donde espera agregar otra medalla de oro a su colección. Y según la evidencia de este año, no muchos apostarían en contra de eso.

Jon Mulkeen para World Athletics

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