“No es una casualidad”: Brandon Nakashima ansia por un gran avance | TENNIS.com

By Ucatchers

Cuando hablé por primera vez con Brandon Nakashima a fines del invierno pasado, había salido de una carrera notable como comodín para llegar a los cuartos de final del evento ATP 250 en Delray Beach. Se fue de allí a California para un torneo Challenger en Indian Wells y llegó a las semifinales. Sin lugar a dudas, estaba en alza, subiendo significativamente en la escalera del deporte y esperando una temporada lo más estelar posible.

Pero el mundo de Nakashima se vio sumido en la confusión, junto con el de todos los demás en su profesión, ya que la pandemia provocó la cancelación del BNP Paribas Open, también celebrado en Indian Wells. Sin embargo, aprovechó al máximo sus cinco meses fuera del torneo de tenis oficial, soportó algunos momentos difíciles en el otoño que fueron beneficiosos para su crecimiento como competidor, y luego cerró 2020 con estilo con un triunfo en un torneo Challenger en Orlando.

Tuve otra entrevista con Nakashima la semana pasada y me impresionó una vez más su madurez. Nakashima solo tiene 19 años, pero parece alguien de cinco a diez años mayor. Se sintió reconfortado al ganar el título en Orlando y así subir al número 166 del mundo. En cinco partidos no perdió un set, incluidas victorias sobre sus compatriotas Mitchell Krueger y Mackenzie McDonald.

Reflexionando sobre Orlando, Nakashima dice: “Me estaba presionando mucho a mí mismo a pesar de que sabía que estaría en una buena posición en 2021 de todos modos. Fue genial salir con un título y mejorar mi clasificación y dirigirme al próximo año progresando en una dirección positiva. Tenía un plan de juego claro para cada oponente y jugué bien en todos los partidos “.

Las victorias sobre Krueger y McDonald fueron particularmente significativas. Nakashima los conoce bien a ambos. Están sintonizados con las complejidades de su juego y viceversa.


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“Los conozco bien”, dice Nakashima, el estadounidense más joven, y uno de los cuatro adolescentes en todo el mundo, en el Top 200 del Ranking ATP. “He practicado con ellos en numerosas ocasiones. Sabía que Mackenzie sería dura. Le gusta la pelota plana en la zona de strike la mayor parte del tiempo. Tuve que cambiar el ritmo, darle más variedad y hacer que las pelotas pesaran un poco. Krueger tuvo un largo día en individuales y dobles el día antes de que yo jugara con él, así que tal vez fue un paso lento, pero en general jugué bien y eso fue bueno para la final. [against world No 137 Prajnesh Gunneswaran]. Golpeó una pelota bastante grande en ambos lados, pero yo obtuve un quiebre crucial en cada set y lo gané en dos sets jugando a un alto nivel “.

Hacer que su victoria en Florida fuera aún más gratificante fue superar el difícil tramo que lo precedió. Perdió en la primera ronda de clasificación en el torneo de Cincinnati en Nueva York antes de avanzar a la segunda ronda del US Open y llevar a Alexander Zverev a cuatro sets. Pero luego, en sus siguientes cinco torneos, luchó desmesuradamente para ganar partidos mientras se aclimataba a la arcilla europea.

Pero de vuelta en las canchas duras de los EE. UU., Nakashima encontró su forma con una actuación de cuartos de final en el Cary, Carolina del Norte Challenger, seguida de su carrera triunfal en Orlando. Un buen comienzo de año fue seguido por una mala suerte a mitad de temporada, pero todo terminó con una nota alta. Eso hizo que todo valiera la pena.

“Conseguir un comodín en el US Open fue una experiencia genial”, reflexiona. “Tener un partido reñido con Zverev me dio mucha confianza en que puedo competir con los mejores. Eso fue genial. Pero supe cuando decidí convertirme en profesional que iba a tener buenos y malos momentos en mi carrera. Después de todo el éxito a principios de este año y en el US Open, fue difícil tener todos esos torneos seguidos en Europa. No obtuve los resultados que quería, pero es por eso que tienes a tus entrenadores y a tu familia para ayudarte en esos momentos difíciles. Te dan motivación y te dicen que confíes en el proceso. Yo lo hice.”

Desde Delray Beach hasta octubre, uno de sus entrenadores fue Pat Cash. Se separaron amigablemente, pero Nakashima está agradecido por la sabiduría que el campeón de Wimbledon de 1987 le transmitió mientras estaban juntos.

“Fue una experiencia fantástica el año pasado conocer a Pat”, dice Nakashima. “Cada vez que tienes la oportunidad de estar cerca de un campeón de Grand Slam, es agradable. Definitivamente aprendí mucho de él. Pasar tiempo con Pat dentro y fuera de la cancha fue genial para mí. Decidimos ir en diferentes direcciones en el futuro, pero solo le deseo lo mejor “.


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Cash, sin embargo, no fue el único entrenador que lo guió hábilmente la temporada pasada. También en su esquina entonces -como estará en la próxima campaña- estaba el serbio Dusan Vemic. Vemic se ha desempeñado como entrenador asistente de Novak Djokovic de forma intermitente durante la última década. Comenzó a trabajar regularmente con Nakashima en mayo.

“Dusan definitivamente ha jugado un papel importante en mi éxito este año”, señala Nakashima. Estuvo conmigo durante la mayor parte de esos seis meses durante la pandemia junto con Pat. Todos estábamos trabajando duro en mi juego. Dusan ha sido realmente bueno y me ha dado muchas lecciones de vida en el camino “.

Vemic está muy impresionado con su joven alumno y optimista sobre hacia dónde pueden ir desde aquí. Él dice: “Brandon es un gran estudiante del juego y un gran joven que tiene hambre de aprender, crecer y mejorar. Es uno de esos tenistas especiales que aprovecha las oportunidades. Juega lo mejor que puede y se concentra especialmente bien bajo presión.

“Le he dicho desde que me uní a él que me recuerda a Novak de muchas maneras en la forma en que aborda los desafíos. El coeficiente intelectual de Brandon en el tenis es muy alto y sus instintos son geniales. Algunos jugadores no están listos para luchar todos los días, pero de alguna manera él puede. Lo trae todos los días “.

Cuando los jugadores llegaron a Nueva York en agosto pasado para el Western & Southern Open y el US Open consecutivamente, Vemic pudo aprovechar su larga amistad y asociación profesional con Djokovic para el beneficio total de Nakashima. Después de que Nakashima perdiera ante Marton Fucsovics en la primera ronda de la clasificación para Cincinnati [in New York]Vemic arregló que Nakashima practicara con Djokovic.

Como recuerda Nakashima, “He escuchado de Dusan y de mucha gente que mi estilo de juego es similar al de Novak, lo cual es bueno saberlo. Pude practicar con Novak durante una semana cuando ambos estábamos en Nueva York. Estuve calentando con él todos los días y practicando con él después de que ganó el torneo de Cincinnati en Nueva York. Fue una gran experiencia conocerlo y ver cómo está en la cancha durante tantos días consecutivos “.


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¿Qué se llevó de esa oportunidad de oro?

Nakashima responde: “Más que nada me dio la seguridad de que puedo competir con los mejores. Siguió invitándome de regreso toda la semana. Novak me dio pequeños consejos sobre mi juego después de nuestra última práctica y dijo que siempre soy bienvenido a entrenar con él, ya sea durante la pretemporada o cuando ambos no estemos jugando un torneo. Eso fue realmente genial para él decirlo. Lo que me dijo sobre mi tenis fue similar a algunas cosas que me dice Dusan, pero viniendo del jugador número uno del mundo, parece un poco diferente “.

En opinión de Vemic, Nakashima es un jugador de raras virtudes con la capacidad de sacar lo mejor de sí mismo cuando más importa.

Él dice: “Solo trato de animar a Brandon a que sea él mismo. Su personalidad es perfecta para las situaciones más difíciles porque utiliza la energía de una forma muy óptima. Está muy, muy tranquilo y recibe mucho respeto de sus compañeros en el ATP Tour y también en el WTA Tour cuando ha jugado contra World TeamTennis. Es inusual que alguien salte al agua del tiburón y simplemente ejecute, pero eso es lo que hace. El verano pasado, algunos campeones de Grand Slam que fueron los mejores del mundo en su época decían sobre Brandon: ‘Dios mío, esto es irreal’ ”.

Pero de la forma en que Vemic lo ve, los rasgos extraordinarios de Nakashima son realmente muy reales. Ha visto los dones de Nakashima demasiadas veces para verlos de otra manera.

“No es una casualidad”, dice Vemic. “Es algo que ocurre todos los días. Él pisa la cancha y es todo un negocio. Tiene pasión por el tenis. Es una hermosa combinación que tiene porque es capaz de trabajar su pasión. Él tiene eso. Él lo vive pero también lo trabaja. Eso es muy inusual “.

Por su parte, Nakashima se siente reforzado al saber que tiene una cierta mentalidad y compostura que lo distingue; se siente cómodo compitiendo bajo presión y consciente de que su temperamento parece hecho para una gran agudeza situacional.

“Mi personalidad es mantener la calma en situaciones cruciales. Creo que juego mejor cuando hay más presión. Creo que nací con eso. Es genial tener eso cuando estoy en partidos difíciles. Creo que puedo estar a la altura de las ocasiones y manejar los momentos tensos “.


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Quizás una de las principales razones por las que Nakashima es tan fuerte mentalmente es porque se prepara con mucha diligencia. El joven de 19 años está con frecuencia en línea mirando videoclips de otros jugadores, viéndose a sí mismo en diferentes partidos y observando a los grandes jugadores actuales, así como a los de antaño, como una parte definitoria de su profesionalismo.

Como dice Vemic, “Vemos películas de tenis todos los días de diferentes épocas, tanto hombres como mujeres. Aprende constantemente y quiere mejorar. Ese es un rasgo de los campeones. Nunca están satisfechos. Siguen avanzando “.

Nakashima agrega: “Siempre me gusta ver partidos del pasado o del presente. Ya sea yo jugando o con otros profesionales, definitivamente me ayuda a comprender mejor el juego. Puedo ver lo que he mejorado en el pasado y en lo que todavía necesito trabajar. También disfruto viendo partidos en vivo de los torneos Slams o Masters 1000, y me gusta sentarme y ver jugar a los profesionales. A todos los jugadores más jóvenes les gusta aprender viendo a los mejores jugadores en la película, pero tal vez yo sea uno de los pocos a los que les gusta mucho verlo durante mi tiempo libre “.

Al examinar el año que viene y el futuro a largo plazo, Nakashima tiene metas claras y sensatas. Tiene una cabeza extraordinariamente buena sobre los hombros.

“Mi objetivo es seguir mejorando y desarrollando mi juego desde un punto de vista técnico y táctico”, dice. “Definitivamente necesito seguir mejorando mucho mi condición física. Quiero llevar mi juego al siguiente nivel. Me gustaría seguir mejorando mi clasificación, hacerlo bien en los Grand Slams en 2021 y, con suerte, ganar un torneo ATP. Tengo muchas ganas de que llegue el año que viene ”.

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