“Necesito conseguirme un título”: Tommy Paul hambriento de mayores progresos | TENNIS.com

By Ucatchers

Mirando hacia atrás en las últimas temporadas, nadie en el tenis estadounidense entre los hombres ha hecho más avances que Tommy Paul. A finales de 2018, ocupaba el puesto 201 del Ranking ATP. Un año después, avanzó al número 90. Concluyó una campaña de 2020 interrumpida en el número 54 del mundo.

Y, sin embargo, a pesar de su avance constante a su ubicación actual justo fuera del Top 50, Paul no está del todo satisfecho.

Como él explica, “No estoy muy emocionado de estar donde estoy en cuanto a rastrillos en este momento, pero tampoco estoy molesto con eso. Mi objetivo para 2020 era Top 50 y ganar un torneo ATP 250. Si hubiéramos jugado un año completo, estaría molesto con el lugar en el que estoy ahora en la clasificación, pero, dado que se cortó gran parte del año, me estoy dando un respiro al respecto “.

También debería estarlo. Paul había hecho un trabajo notable al comienzo de 2020 Down Under, llegando a las semifinales después de la clasificación en Adelaide y llegando a la tercera ronda del Abierto de Australia después de ganar sus primeros dos partidos en un Major, incluido un rodillo de cinco sets. montaña rusa contra el semifinalista de 2017 Grigor Dimitrov. Él estaba listo y corriendo.

“Todo encajaba bastante bien a principios de año”, recuerda Paul. “Jugué bien en Adelaide, pero llegué a Melbourne sin sentirme bien con el estómago y con un poco de fiebre. En mi partido de primera ronda, y también el día antes de jugar contra Grigor, me sentía mal. Pero afortunadamente el día del partido de Dimitrov, me desperté muy bien. Subí dos sets pero cuando perdí el tercero y bajé en el cuarto supe que podía tener problemas físicos. Pero mi cuerpo aguantó y gané en un desempate en el quinto set. Ese fue el partido más divertido que he jugado, especialmente al final del quinto. Eso fue mágico para mí “.


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Cuando se le pidió que comparara la experiencia de derrotar al No. 7 del mundo con su triunfo sobre Dimitrov en un escenario más grande, Paul responde: “Aún me inclinaría a que Grigor fuera mi mayor victoria porque fue en un torneo más grande y fue simplemente una mejor sensación. y mi primera victoria en cinco sets. Pero contra Zverev sabía que podía ganar ese partido. Eso definitivamente fue bueno para mi confianza. Salí jugando bien y tuve un respiro. Estaba luchando con su servicio. Aproveché y rodé con él “.

Paul se mudó al mes siguiente a Acapulco, derrotando a Alexander Zverev, 6-3, 6-4, en ese torneo para llegar a los cuartos de final.

Pero, poco después, todo se detuvo poco después con la pandemia y la suspensión del ATP Tour. En ese momento, Paul estaba enfermo.

Como recuerda, “cuando todo se canceló por primera vez, estaba realmente enfermo en Los Ángeles, preparándome para Indian Wells. Tuve que ponerme en cuarentena en un hotel durante 14 días. Eso apesta “.

Paul regresó a Florida después de esa difícil quincena y pronto encontró una buena rutina. Como él dice, “durante probablemente dos semanas, no practiqué en absoluto, pero después de eso fui a tres días a la semana y rápidamente subí a cinco. Practiqué en una cancha en nuestro vecindario en Boca Raton y a veces iba a Júpiter donde alguien que conocía tenía una cancha en su patio trasero. Definitivamente fue diferente “.

Los meses pasaron lentamente, pero pronto Paul volvió al negocio, viajando a Nueva York para el Western & Southern Open y el US Open. Pero no le fue bien allí, ni en su próxima salida en Roma en el Abierto de Italia. Paul, desorientado por competir sin espectadores en un entorno surrealista, no ganó un partido en ese tramo.

Él recuerda: “Lo más difícil para mí fue descubrir en esos tres torneos cómo divertirme en la cancha y al mismo tiempo no tener a nadie mirando. No fue fácil para mí después de que volvimos a jugar. No estaba contento con la forma en que me sentía en la cancha. No podía motivarme para ponerme en marcha y terminar los partidos.

“Apesta jugar sin fans. Incluso tener algunas personas en las gradas es mucho mejor que cuando no hay ninguna. Estás jugando por mucho dinero y muchos puntos de clasificación, pero el hecho de tener gente mirando me motiva. Me imagino que muchos otros atletas se sienten como yo. Cambié algunas cosas con mi forma de pensar. Me estaba acostumbrando. Desafortunadamente, me tomó tres o cuatro semanas en lugar de un partido hacer eso “.


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Esa pesada caída terminó en su próxima aparición en la arcilla en Hamburgo, donde se clasificó y venció a Kevin Anderson para llegar a los octavos de final. Paul perdió en tres sets ante Andrey Rublev, pero su confianza en sí mismo se recuperó cuando se dirigió a París para el Abierto de Francia.

“Hamburgo me ayudó mucho”, recuerda. “Tuve un par de buenos partidos allí y ese torneo fue un gran punto de inflexión para mí. Incluso cuando perdí ante Rublev, jugué muy bien ”.

Ganó una ronda en Roland Garros y más tarde en otoño alcanzó los cuartos de final en Nur-Sultan en Kazajstán. En su último torneo de la temporada, Paul perdió ante Stan Wawrinka en la segunda ronda del evento Paris Masters 1000 después de acercarse a una victoria en sets seguidos.

Él dice: “Tenía puntos de quiebre para servir en el partido del segundo set. Todavía estoy desanimado por esa pérdida “.

Con todo, sin embargo, tuvo una temporada edificante. A pesar de todo, Brad Stine, uno de los principales entrenadores de tenis, lo impulsó enormemente. Stine ha estado en el nivel más alto de entrenamiento de este deporte desde que trabajó con Jim Courier a principios de la década de 1990. Su buen ojo para los detalles, su amplio conocimiento técnico y táctico y su actitud tranquilizadora han sido inmensamente importantes en la progresión de Paul.

“Conozco a Brad desde hace mucho tiempo”, dice Paul.

“Me encanta trabajar con él. Trabajaba en la USTA cuando yo trabajaba con Diego Moyano como junior. Siempre hemos tenido una relación muy buena y es un gran tipo con quien pasar el rato. Siempre me ha gustado su estilo de entrenador, que se ha adaptado bien a mi personalidad y estilo de juego. Es muy divertido y me relaja ”.

Cuando se le pregunta si Stine lo motiva siendo duro con críticas constructivas, Paul responde: “No diría que es demasiado duro conmigo. Pero definitivamente me dice cuando estoy haciendo algo mal o necesito hacer algo mejor. Por ejemplo, constantemente intenta que deje de deslizarme en pistas duras. No lo he detenido por completo, pero definitivamente he avanzado mucho porque él me lo ha dicho un millón de veces. Ha mejorado mi juego de pies en general y es el tipo con el que hablo antes de un partido sobre un plan de juego. Brad ha estado en el deporte desde siempre como entrenador. Él lo sabe todo “.


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En concierto con Stine, Paul está buscando renovar su juego en estos días. Él cree que presentarse con más frecuencia podría convertirlo en un jugador aún más formidable.

“Quiero empezar a venir en grupo el próximo año”, dice. “Me gustaría jugar como Tim Henman, no exactamente como él, pero un poco. Eso sería un gran cambio para mí, pero bueno. A Brad le gustó mucho el estilo de juego de Tim y creo que me ayudaría si puedo llegar más a la red y convertirme en un jugador de todas las canchas “.

Además de cambiar la forma en que juega el juego, Paul está decidido a hacer algo que no pudo lograr en una temporada 2020 abreviada: capturar un título de singles ATP.

“Necesito conseguir un título en algún momento muy pronto aquí”, afirma Paul. “Ese es mi objetivo, comenzar con un torneo ATP 250. No me he fijado un objetivo de clasificación específico para el próximo año, pero sé cuánto quiero ganar un título, para terminar la semana con una victoria. No he hecho eso en mucho tiempo “.

En este momento, Paul se está entrenando diligentemente para la temporada 2021, entusiasmado por regresar a Melbourne para otro Abierto de Australia y esperando conocer las fechas revisadas de febrero para determinar cuándo viajará a la tierra “Down Under”.

“Lo único que necesito saber”, dice, “es cuándo debo reservar mi vuelo para ir allí. No estoy demasiado involucrado en saber lo que sucede detrás de escena. Brad Stine está encima de eso. Me da actualizaciones aquí y allá sobre las fechas del Abierto de Australia, pero ahora mismo estoy en el gimnasio, saliendo a la cancha y entrenando. Mantengo mi enfoque en eso.

“Es un desafío para todos en este momento prepararse para los torneos. Sin embargo, no me quejaría demasiado porque al menos somos capaces de jugar. En cierto modo, es agradable pasar más tiempo en casa que el año pasado. Pero no puedo esperar a volver a Australia “.

Paul acepta la imprevisibilidad de su mundo y comprende que algunos asuntos están fuera de su control. Sigue avanzando a propósito para asegurarse de que está listo para 2021 y un comienzo tardío.

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