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Los últimos actos heroicos de Nikola Jokic no pueden salvar a los Denver Nuggets de la derrota ante los Ángeles Lakers

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Nikola Jokic tenía la sensación de que el triple de Anthony Davis iba a caer sobre su brazo extendido y todo lo que podía hacer era encorvarse y poner las manos en las rodillas mientras los Lakers de Los Ángeles celebraban el domingo.

El pívot de los Denver Nuggets hizo todo lo posible para robarse el Juego 2, anotando 11 de sus 30 puntos en unos furiosos 2 minutos y 42 segundos finales. El problema fue que Jokic no tenía el balón en las manos al final del juego. Davis lo hizo y marcó el triple ganador sobre Jokic para llevar a los Lakers a una emocionante victoria por 105-103 en Lake Buena Vista, Florida.

“O va a ser él o LeBron [James to take the last shot], así que lo sabíamos “, dijo Jokic sobre la jugada final, que vio a Mason Plumlee de los Nuggets comenzar en Davis solo para ver a Plumlee y su compañero Jerami Grant terminar en James, liberando a Davis.

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“Simplemente sucedió, un poco de falta de comunicación. Creo que tuve una muy buena competencia, para ser honesto. Creo que estaba allí. Tan pronto como lanzó el balón, lo hizo realmente bien. Como que me sentí entrando. Grandes jugadores hacen grandes tiros “.

Los resistentes Nuggets han hecho historia al superar un déficit de 3-1 en una serie dos veces seguidas en esta postemporada de la NBA, sorprendiendo a Utah en la primera ronda y luego a los LA Clippers en la segunda ronda. Pero esta será la primera vez que este grupo intente recuperarse de un déficit de 2-0 en una serie al mejor de siete en las últimas dos postemporadas.

“Quiero decir, estamos aquí [as] desvalidos “, dijo Jokic.” ¿Así es como se dice, desvalidos? Quiero decir, tenemos que luchar. Ésa es nuestra única oportunidad. Subieron 15, ¿no es así o 16? No sé cuánto subieron. Podríamos simplemente llamarlo un juego y dejarlo. Creo que solo queremos dar la pelea. Tal vez sean 30 puntos, pero la lucha debe estar ahí y el esfuerzo “.

Los Nuggets perdían 70-54 con 8:12 restantes en el tercer cuarto. Y estaban ocho abajo con 3:03 restantes en el juego. Pero Jokic finalmente pudo soltarse contra la defensa de los Lakers. Consiguió algunos cambios favorables a defensores más pequeños y pudo hacer que los Lakers pagaran por enviar equipos dobles, con cinco de sus nueve asistencias en el tercer cuarto.

Pero como los Nuggets tienen toda esta postemporada, Jokic mejoró su juego cuando las cosas se veían sombrías para Denver. Con menos de tres minutos para el final, conectó un alejamiento de 19 pies, hizo dos tiros libres y enterró un triple. Luego, después de que Jamal Murray falló un profundo intento de 3 puntos, Jokic de alguna manera inclinó el error para dar a los Nuggets una ventaja de 1 punto.

Davis respondió con un flotador de 13 pies. Después de un tiempo fuera, Jokic retrocedió en Davis y conectó un gancho sobre el primer equipo All-Defensive con 20.8 segundos restantes para empujar a Denver hacia arriba 103-102.

Nikola Jokic de Denver, a la derecha, dijo que sabía de inmediato que el disparo de la estrella de Los Angeles Lakers, Anthony Davis, sobre su brazo extendido, iba a caer para el ganador del juego en el Juego 2 de las finales de la Conferencia Oeste el domingo por la noche. Foto AP / Mark J. Terrill

Pero en la última jugada, Jokic estaba desafiando el pase dentro del campo cuando rastreó el balón hacia Davis en el ala izquierda. Jokic hizo todo lo posible para disputar el tiro solo para ver cómo hundía a los Nuggets en el Juego 2.

“Perder apesta”, dijo el entrenador de Denver, Michael Malone, después de la derrota. “Esa es la conclusión, perder es una mierda. A algunos muchachos les gusta ganar, otros odian perder. Creo que somos un grupo de muchachos que odian perder. Ya sea por 20 y tantos puntos en el Juego 1 o en el timbre esta noche, cuenta como lo mismo.

“Lo único de lo que puedes hablar esta noche es que estábamos en el juego. Tuvieron que confiar en un gran disparo de un gran jugador para vencernos en el timbre. Pero mientras nos pongamos en posición de ganar partidos, eso es todo lo que puedes pedir. Una cosa que sé sobre nuestro grupo, aunque estamos decepcionados, frustrados, enojados, usaremos esa motivación para salir e intentar ganar el Juego 3. “

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