NBA Playoffs – Jimmy Butler y el Miami Heat están en una batalla de baristas

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LAKE BUENA VISTA, Fla. – En la burbuja de la NBA, es difícil conseguir una taza de café de calidad.

La tienda de dulces en el vestíbulo de El Centro de camino a la instalación de práctica, que ofrecía un asado amargo y oscuro, cerró poco después de que llegaran los jugadores a principios de julio porque no atraía a suficientes clientes. A finales de ese mes, el bar del vestíbulo de la Torre Gran Destino, que hacía una de las tazas de café más sabrosas del campus, cerró por la misma razón.

Cuando Jimmy Butler se registró en su hotel, no estaba interesado en el café preparado con cápsulas empaquetadas que venían con la habitación. Afortunadamente, la estrella del Miami Heat había traído su propia configuración, incluida una prensa francesa, un vertido y un molinillo.

Por supuesto, el joven de 31 años, conocido por bailar breakdance al ritmo de su propio tambor, no estaba satisfecho con simplemente prepararse una taza cada mañana. Quería convertirlo en un pequeño negocio.

Entonces, Butler pidió más equipo y garabateó “Big Face Coffee”, un guiño a una broma interna, con marcador azul en una pizarra y lo colgó fuera de su habitación. Cuando su compañero de equipo Meyers Leonard publicó una foto del letrero casero de Butler en Twitter, Big Face Coffee se volvió viral.

Lo que comenzó como una simple dosis de cafeína para Butler se ha transformado en una broma corriente dentro de la organización Heat, con Butler ofreciendo café gratis a los compañeros de equipo que tienen un buen juego, y una fuente de entretenimiento que rompe la monotonía de los viajes desde el hotel. a la arena y de regreso.

“Él sobrevalora el café”, dijo el compañero All-Star del Heat, Bam Adebayo. “Pequeño, mediano, grande, son 20 dólares. Dos pequeños cuestan 50 dólares”.

A pesar de los altos precios, los jugadores siguen regresando y gastando más de veinte. El base Goran Dragic va por los capuchinos. El veterano delantero Udonis Haslem prefiere los tragos de espresso. ¿Cuál es el artículo más popular del menú de Butler? Sus lattes de vainilla.

“Los hago con amor”, dijo Butler con una sonrisa.

Pero poco sabía Butler cuando comenzó su pequeña empresa que pronto se estaría gestando una competencia de café en la burbuja.

Jimmy Butler ha tenido tazas de café adornadas con su logotipo desde sus días con los Bulls. Jesse D. Garrabrant / NBAE a través de Getty Images

Era mediados de agosto y Big Face Coffee había estado operando durante aproximadamente una semana cuando Brandon Gilliam, el entrenador atlético asistente del Heat durante seis años, identificó la necesidad de una opción de menor precio.

“Mi pobre coordinador de video, no puede pagar eso”, dijo Gilliam sobre el café de Butler, haciendo todo lo posible por reprimir una sonrisa. “Está despierto todas las horas de la noche, analizando todo tipo de películas. Solo estoy tratando de que siga adelante”.

Una ventaja adicional: jugar con el jugador estrella del Heat.

Entonces, sin decirle a Butler, Gilliam comenzó su propio porro, Little Face Coffee, de su habitación de hotel.

A diferencia del establecimiento de Butler, Gilliam ofrece solo café negro que hace con un aparato de vertido y una prensa francesa que había traído a la burbuja para él. Cada taza cuesta $ 5. El primero es gratis.

A Gilliam incluso se le ocurrió su propio lema: “La mejor cafetería en la burbuja. Se trata de la rutina”.

“Digo [Butler}, ‘You’re the high frills, you make mochaccinos and frappe-lattes,'” Gilliam said. “‘I am just black-coffee, man. So let me have my little world down there.'”

Butler, though, doesn’t seem to fret over the competition.

“Ain’t no one going over there to Little Face Coffee,” he teased. “It’s all about Big Face.”

Butler’s joke isn’t quite accurate — the players tend to favor Butler’s coffee, but Gilliam said he has a reliable customer base of coaches and staff. He even allows patrons to make their own coffee when he is not “on-duty,” leaving his door propped open — making it an all-hours establishment.

Gilliam’s hotel room door has transformed into a review board.

A review from “Jimmy B” says: “These guys are good! They know coffee.” Another by “Erik S.” reads: “I support small business. I’ve always rooted for the underdog. Little Face Coffee is much better than the big chains. It’s family!”

There’s just one problem.

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“I walked by it one day and thought, ‘I didn’t say that,'” Heat coach Erik Spoelstra said.

“It’s a different Erik S.,” Gilliam joked. Of course, Gilliam has written every review.

Butler has been wearing Big Face Coffee merchandise in the bubble. Jesse D. Garrabrant/NBAE via Getty Images

Big Face Coffee is served in charcoal-gray or sleek-eggshell to-go cups with Butler’s logo on them — he has had self-branded cups since he played for the Chicago Bulls, according to his agent, Bernie Lee. Little Face still comes in the standard, white cups that housekeeping replenishes.

But as the lore of the hotel-room coffee shops grew, the setups of both Big Face and Little Face have become more extravagant.

Lee sent Gilliam 10 pounds of Dunkin’ Donuts beans. When the story grew beyond the bubble, various coffee traders from around the country began to send Butler bags of beans. Lee said that one vendor, which he declined to name, customized a Butler blend.

It might be a post-bubble business opportunity: According to Lee, the company has a potential partnership that would distribute upward of one million bags of Butler’s coffee across the country. Butler also told ESPN’s Rachel Nichols he might want to open a coffee shop after retiring from the NBA.

“I didn’t understand the coffee hustle before,” Lee said. “There are bean brokers, roasters — I didn’t know any of that. Seven out of 10 calls I get now are about coffee.”

Butler’s representatives submitted paperwork for trademarks related to the name and logos for Big Face Coffee. The Sept. 4 filings show the pending trademarks include Big Face Coffee’s logo, Butler’s tagline “no I.O.U’s” and the words “Big Face Coffee.”

Lee said that when Butler’s paperwork was filed, three other people had already attempted to file some claims for the rights to “Big Face Coffee.” Gilliam said he has explored a trademark for “Little Face Coffee,” but not because he would want to open a coffee shop after leaving the bubble.

“I just don’t want some random person doing [Little Face Coffee] sólo para competir con él “, dijo Gilliam sobre Butler.

Sin embargo, por ahora, la rivalidad de la cafetería proporciona un alivio cómico al equipo. Es raro entrar a una práctica del Heat o una conferencia de prensa posterior al juego sin mencionar las tiendas opuestas.

“Simplemente demuestra lo unidos que somos como equipo, como personal, que nos divertimos mucho con todo eso”, dijo Butler. “Tenemos un poco de competencia, pero todo es diversión y juegos. Ahora, gano mucho más dinero que él en Little Face Coffee, debes saberlo. Big Face sigue siendo el indicado. Pero ya sabes, todo es amor. “

Dragic quiere ser el gerente de marca para ambos negocios de café. Dijo que está presionando a ambas tiendas para que llamen a una bebida “El Dragón”, su apodo. “Debe ser una bebida que tenga especias”, dijo en una práctica.

Dragic, quien agregó que está obteniendo un “patrocinio de por vida” con Big Face Coffee, no es el único que quiere involucrarse más en la marca. Adebayo ha propuesto adquirir una participación en la empresa.

“¿Qué tal si vamos 25-25-50?” Adebayo preguntó, señalándose a sí mismo, Dragic y Butler, respectivamente.

“No soy bueno en matemáticas”, respondió Butler. “Solo sé que obtengo el 100 por ciento, y luego ustedes pueden quedarse con lo que sobra”.

Las bromas a menudo se trasladan a la arena. Butler ha empezado a participar en los juegos con camisetas y gorras de “Big Face Coffee Owner”. Después de un juego reciente, estaba hablando de la página de Yelp de Big Face Coffee que desde entonces se deshabilitó cuando un guardia de seguridad intentó dirigirlo al autobús.

“Espera”, le dijo Butler al guardia de seguridad. “Esto es importante, estoy haciendo una campaña de marketing para Big Face Coffee”.

Aparentemente, todos tienen una idea sobre cómo expandir el negocio. El novato Tyler Herro no bebe café pero espera que, eventualmente, se le ofrezcan jugos recién exprimidos. A Adebayo, por su parte, le gustaría ver productos horneados en el menú.

“Deberías empezar a hacer rosquillas”, le dijo Adebayo a Butler después de un juego reciente.

Butler tenía sus dudas, por decir lo menos.

“¿Cómo diablos quieres que haga una dona, hombre?”

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