Muere la velocista pionera June Foulds

By Ucatchers

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June Foulds, una velocista prodigiosamente talentosa que ganó medallas de relevos olímpicos y ostentaba récords británicos y mundiales en la década de 1950, murió el 6 de noviembre a los 86 años.

Foulds nació en Londres el 13 de junio de 1934, y en 1950 se estableció como la velocista más rápida de Gran Bretaña cuando marcó las 11.00 un total de tres veces para igualar el récord británico de larga data. La primera ocasión también fue tres días antes de su cumpleaños número 16.

Después de ganar el título senior femenino de la AAA (fotografía principal, arriba), terminó tercera en los 100 metros y fue miembro del equipo ganador de relevos 4×100 m, simplemente aguantando a la legendaria Fanny Blankers-Koen en el ancla, en el Campeonato de Europa en Bruselas y concluyó su primera temporada como internacional ganando los 100 metros en el partido contra Francia.

Foulds tuvo una vida familiar complicada. Sus abuelos la criaron en Londres, creyendo que en realidad eran sus padres y que su verdadera madre, Edie, era su hermana. Ella no estaba al tanto de la verdadera situación hasta que su abuela murió cuando Foulds tenía 11 años. Su madre biológica había muerto tres años antes.

Foulds comenzó a entrenar seriamente a fines de 1948, a los 14 años, y en 1949 su talento se hizo evidente al ocupar el quinto lugar en la lista de mayores del Reino Unido con 100 yardas con 11.4.

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Ella retuvo el título de los 100 metros de la WAAA en 1951, mejorando su mejor marca en los 100 metros de 12.2 a 12.0… e incluso, a los 17 años, ¡se convirtió en poseedor del récord mundial! Fue miembro de los equipos Spartan Ladies que establecieron nuevas cifras para el relevo de 4 × 220 yardas con tiempos de 1: 43.9 y 1: 43.4, aunque fueron muy inferiores al récord de 4x200m de un equipo soviético de 1: 40.6. Más significativamente, Foulds (fotografiado en 1951 Ucatchers portada, extremo derecho) ayudó a un equipo de Southern Counties a un récord mundial de 4x200m de 1: 39,7 en 1952, igualando la marca de una combinación soviética.

También en 1952 se convirtió en medallista de bronce olímpica en los 4×100 m en Helsinki, igualando más tarde el récord de 100 m del Reino Unido de 11,9. Comenzó a correr más de 200 metros, que eventualmente demostraría ser su mejor distancia, pero logró solo el sexto lugar en los Campeonatos de WAAA y un mejor tiempo de 25.3.

De repente, se perdió en el deporte. Trabajando en una asignación para el recién lanzado Águila cómico, conoció al esgrimista Raymond Paul, que ganaría medallas de oro en los Juegos de la Commonwealth en 1958, se comprometieron en los Juegos Olímpicos de Helsinki y se casaron ese mismo año.

No fue hasta 1956, dos años después de haber dado a luz a su primer hijo Steven (que se convirtió en esgrimista olímpico), que regresó a la pista como June Paul. “Fui más grande y fuerte en la segunda ronda”, dijo. “Y una persona más desarrollada”.

Corriendo mejor que nunca, empató el récord de 100 yardas del Reino Unido de 10,8, se quitó tres décimas de segundo del récord nacional de 100 metros con 11,6 y resultó ser una revelación en el sprint más largo. En los Campeonatos de la WAAA obtuvo un doble brillante con un récord de 10.6w 100y y un récord de 23.8 en UK 220y y fue considerada una potencial medallista olímpica tanto en 100m como en 200m.

Sin embargo, no cumplió con las expectativas en Melbourne, por poco no logró llegar a la final de 100 metros con una semifinal de 12.1 y después de una prometedora victoria en una serie con un récord de Reino Unido de 23.8 y una semifinal en 24.2, cayó al quinto lugar en la final con 24.3. , a cinco metros de una medalla.

Afortunadamente, hubo algo de redención para ella en el relevo, ya que un equipo británico inspirado terminó dentro del récord mundial anterior para llevarse las medallas de plata en 44.70, tan tentadoramente cerca de la victoria de Australia en 44.65.

Su última temporada de 1958 arrojó fortunas mixtas. En los Juegos de la Commonwealth en Cardiff abrió su cuenta con una victoria en la serie de 100 años en un récord del Reino Unido de 10.7, pero un tiempo de 10.8 en la final fue bueno solo para el quinto, mientras que en los 220 años se ubicó en el cuarto lugar con 24.0. Una vez más fue el relevo, 4 × 110 yardas esta vez, lo que le salvó los Juegos cuando el equipo de Inglaterra de Madeleine Weston, Dorothy Hyman, June y Heather Young vencieron a Australia por un gran margen en un récord mundial de 45.3.

Firmó en los Campeonatos de Europa de Estocolmo. No fue seleccionada para los 100 metros, ganada por Heather Young en 11.7, pero parecía una probable ganadora de los 200 metros después de marcar el tiempo de semifinal más rápido de 24.0. Por desgracia, cojeaba antes del inicio de la final con una lesión en el tendón de Aquiles, se rompió al comienzo de la recta y tuvo que ser retirada en camilla cuando el título llegó con 24.1. Eso, por supuesto, le costó un lugar en el equipo de relevos ganador de la medalla de plata. Por cierto, la polaca ganadora de ese título de 200 metros, Barbara Janiszewska, visitó a Foulds en su cama de hospital con su medalla de oro y le dijo “esto es realmente suyo”.

El resto de la vida de Foulds resultó igualmente accidentado. Habiendo trabajado anteriormente como periodista y presentadora de televisión, azafata de BOAC e incluso como payaso en el circo Cottles, se estableció para dar a luz a cuatro hijos más, dos con Raymond Paul antes de que terminara el matrimonio en 1970, y dos a su segundo. esposo, el conocido cantante pop norirlandés Ronnie Carroll. Eso también terminó en divorcio y luego se convirtió en una empresaria independiente.

Primero dirigió un puesto de comida en Camden Lock de Londres, luego abrió varios restaurantes (se casó brevemente, por tercera vez, con Eric Reynolds) y durante un tiempo fue dueña del icónico Everyman Cinema de Hampstead antes de regresar al catering.

Entrevistado por Hunter Davies para El independiente en 1993, dijo: “Creo que el dinero ha corrompido el atletismo. Corrimos por el placer de hacerlo y, por supuesto, para ganar. Carros de fuego casi resume cómo corrimos. Cuando corrí por primera vez para Inglaterra a los 16 años, no teníamos bloqueos. Todos llevábamos paletas en nuestras bolsas y cavamos pequeños agujeros en las cenizas. Puedo recordar las paletas y las cenizas, pero no puedo recordarme a mí. Miro mis fotografías antiguas, pero no conozco a la persona “.

Otros veteranos, como yo, todavía recuerdan con placer verla como una velocista dinámica en acción. Gracias por los recuerdos.

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