Muere la leyenda del decatlón Rafer Johnson

By Ucatchers

El deporte lamenta el fallecimiento del campeón olímpico de 1960 que murió tras un derrame cerebral a los 86 años.

Rafer Johnson es mejor conocido por ganar el oro en decatlón en los Juegos Olímpicos de 1960 en Roma. Sin embargo, la leyenda estadounidense del atletismo, que murió esta semana a los 86 años, logró mucho más durante su larga y variada vida.

Además de triunfar en Roma, ganó la plata olímpica en Melbourne en 1956 a pesar de sufrir una lesión. Fue abanderado del equipo estadounidense en los Juegos de 1960 y luego encendió el caldero olímpico en los Juegos de Los Ángeles en 1984.

Fuera del deporte, fue actor en varias películas y programas de televisión de Hollywood, mientras que en 1968 fue uno de los tres hombres que se enfrentaron al asesino que disparó contra el candidato presidencial Robert F. Kennedy.

Nacido en Texas en 1934, se mudó a California con su familia a los nueve años y ganó dinero recolectando algodón cuando era niño. A medida que avanzó en su adolescencia, se destacó en el fútbol americano, el baloncesto y el béisbol, y su atletismo en general resultó ideal para el decatlón.

Después de sentirse inspirado por ver al dos veces campeón olímpico de decatlón Bob Matthias competir en las pruebas olímpicas de EE. UU. De 1952, la propia carrera de Johnson comenzó a florecer y en 1955, a los 20 años, rompió el récord mundial de Matthias con una puntuación de 7985.

En 1956 Johnson ganó el decatlón de pruebas olímpicas de Estados Unidos y también se clasificó para los Juegos de salto de longitud. Pero la lesión hizo que se retirara de este último en Melbourne, mientras que se llevó la plata detrás de su compatriota estadounidense Milt Campbell en el decatlón.

El rival soviético Vasilly Kuznetsov mejoró el récord mundial de Johnson al comienzo de la temporada de 1958, pero Johnson lo recuperó en el propio terreno de Kuznetsov en Moscú en el primer encuentro dual Estados Unidos-URSS con una puntuación de 8302.

Las lesiones arruinaron a Johnson durante este período, especialmente en 1957 y 1959, pero fue nombrado Deportes Ilustrados deportista del año en 1958 y luego volvió a la forma en 1960 para reclamar el oro olímpico.

“Con el ex poseedor del récord mundial Kuznetsov no en su mejor momento”, el Ucatchers El informe de septiembre de 1960 decía, “la rutina de diez eventos se resolvió rápidamente en un duelo personal entre esos dos amigos cercanos y compañeros de entrenamiento Rafer Johnson y Yang Chuan-Kwang … y después de los primeros cinco eventos Johnson tenía una ligera ventaja de 55 puntos. “

En la acción del último día, Ucatchers informó: “Los decatlonistas, que estuvieron en acción hasta pasada la medianoche debido a retrasos causados ​​por una pista inundada, reanudaron los ojos nublados a las 9 am. Los altos obstáculos, uno de los eventos más fuertes de Johnson, fueron desastrosos para el estadounidense. Al ganar su calor contra un viento de 3.6 m / seg, este artista de 13.8 marcó un peatón 15.3, mientras que Yang ganó en 14.6 (4.5 m / seg contra).

“El formosano (taiwanés) ahora tenía una ventaja de 128 puntos. Pero Yang, menos musculoso que su colega de UCLA, inevitablemente perdió terreno en el disco y Rafer se adelantó por 144 puntos “.

Yang redujo el déficit a 24 puntos después de una larga y agotadora competencia de salto con pértiga antes de que Johnson se adelantara durante la jabalina para disfrutar de una ventaja de 67 puntos antes del evento final: los 1500 m.

“¡Los pocos miles de fieles espectadores que se habían enfrentado a la fría noche para presenciar este fascinante duelo iban a sacar el máximo partido a su dinero!” Ucatchers‘s El reportero Mel Watman continuó. “Johnson se colocó sensiblemente detrás de Yang desde el principio y la responsabilidad recayó en el asiático para alejarse unas 50-60 yardas. Yang pasó 400 metros en 72.0, con Johnson un paso por detrás. A 800 m (2:31) la posición era la misma, como también lo estaba en la campana (1100 m) alcanzada en 3:33.

“Esforzándose como lo hizo, Yang no pudo abrir una brecha apreciable y, entre vítores tumultuosos, Johnson llegó a casa a unas siete yardas por detrás para ganar el título por solo 58 puntos en un récord olímpico de 8392”.

En un día en el que Herb Elliott rompió el récord mundial en los 1500 my Jozef Schmidt ganó lo que fue, en ese momento, el mayor concurso de triple salto de la historia, Ucatchers lo describió como “uno de los días de atletismo más memorables en la historia del deporte”.

Al retirarse en su apogeo, Johnson pasó a la actuación y pasó a aparecer en la película de James Bond. Licencia para matar, donde interpretó a un operativo de la DEA llamado Mullens. Otras apariciones incluyeron la película de Elvis Presley. Salvaje en el campo, Tarzán y el gran río, además de episodios de TV de Misión imposible y Quincy.

Además, trabajó como presentador para NBC y efectivamente se interpretó a sí mismo al comentar sobre el maratón olímpico en la película de 1970. Los juegos. La leyenda del decatleta también casi consiguió un papel clave en Espartaco con Kirk Douglas. A Johnson se le ofreció un papel en el período previo a los Juegos Olímpicos de Roma, pero tuvo que rechazarlo ya que habría roto su condición de aficionado.

En lo que respecta a sus actos heroicos al ayudar a luchar contra el asesino de Robert F. Kennedy, Johnson se había hecho muy amigo de él en la década de 1960 y fue parte de sus manifestaciones presidenciales cuando tuvo lugar el tiroteo en Los Ángeles.

Al retirarse del atletismo, Johnson también cofundó las Olimpiadas Especiales de California en 1969 y en 1984 a los 49 años se le pidió que encendiera el caldero en los Juegos de Los Ángeles. Mientras tanto, su hermano Jimmy pasó a jugar al fútbol con los 49ers de San Francisco.

Deja atrás a su esposa Betsy y a sus hijos Jennifer y Joshua. Heredando el atletismo de su padre, Jennifer representó a Estados Unidos en voleibol de playa en los Juegos Olímpicos de 2000, mientras que Joshua tomó jabalina y tiene una mejor marca de 76,16 metros.

Descrito como el “atleta estadounidense por excelencia”, la carrera de Rafer Johnson no se olvidará fácilmente. En un comunicado, su ex universidad UCLA dijo: “Las palabras no pueden expresar suficientemente lo que significa Rafer para este departamento atlético, para esta universidad y para nuestra comunidad en general.

“Un verdadero humanitario, el profundo impacto de Rafer trasciende el deporte. Siempre será recordado no solo por sus logros deportivos históricos, sino también por su corazón y por el tremendo ejemplo que nos ha dado a todos ”.

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