Muere Jack Miller, entusiasta del atletismo

By Ucatchers

El popular fanático de las pistas y el campo ha estado siempre presente en los principales eventos durante años y quienes lo conocieron y los muchos atletas que apoyó lo extrañarán con tristeza.

Jack Miller, incondicional del British Athletics Supporters ‘Club y ex presidente de la organización, murió a los 74 años después de contraer coronavirus durante una visita al hospital para tratar una infección.

Un personaje jovial más grande que la vida, Miller fue una figura popular y muy querida en el circuito de atletismo debido a su personalidad afable y su prolífica asistencia a reuniones en todo el mundo.

Desde que se retiró de una carrera en la banca en la década de 1990, se dedicó a seguir el deporte desde los eventos nacionales en el Reino Unido hasta los campeonatos europeos y mundiales, los Juegos de la Commonwealth y los Juegos Olímpicos. Durante los últimos 30 años, de hecho, ha sido raro no verlo en uno de los eventos más importantes.

Tal entusiasmo contagioso, combinado con su naturaleza inteligente y estudiosa, lo convirtió en una elección natural para convertirse en presidente del British Athletics Supporters ‘Club. Sin embargo, no se contentó con simplemente disfrutar del título. En cambio, usó su papel para negociar proactivamente para los miembros de BASC para obtener un mejor tratamiento en términos de venta de boletos, disposición de asientos y posibles oportunidades de publicidad para nuevos miembros.

Usando su encanto y cualidades persuasivas gentiles, organizaba reuniones con directores ejecutivos, presidentes y presidentes de los órganos rectores nacionales e internacionales, todo lo cual ayudó a mejorar la posición de BASC en el deporte. No es una exageración describirlo como el hombre que posiblemente salvó al BASC del olvido. Cuando asumió la presidencia, las finanzas de la organización estaban raídas y tenían solo unos pocos cientos de miembros, pero después de su reinado de 10 años eran más fuertes en todas las áreas con alrededor de 1300 miembros.

Philip Andrew, quien sucedió a Miller como presidente de BASC, dijo: “Cuando se jubiló no quería leer un informe en un periódico y decirse a sí mismo ‘Ojalá hubiera estado allí’. Así que decidió asistir a todos los eventos que pudiera ”.

De hecho, si un atleta británico se encontraba solo, a miles de kilómetros de su casa y en busca de inspiración, Miller sería invariablemente parte de un grupo vocal de fanáticos acérrimos que portaban una bandera de la Unión y gritaban palabras de aliento.

Para los fanáticos, entrenadores y oficiales o aquellos que trabajan en el deporte, era una cara amigable con la que tropezar en el aeropuerto o cuando caminaba por un estadio. Su apoyo y pasión fueron interminables tampoco, desde estar en el estadio para ver al único decatleta británico en una carrera de obstáculos de velocidad a las 8.30 a.m. hasta estar en un bar o restaurante con otros fanáticos a la medianoche o más allá discutiendo la acción del día y mirando hacia adelante. a lo que podría traer el mañana. Dado esto, 2020 debe haber sido dolorosamente difícil para un hombre que prosperaba asistiendo a eventos deportivos en vivo.

Katharine Merry, medallista olímpica de 400 metros y patrocinadora del BASC, dijo: “Tengo muy buenos recuerdos de Jack, quien tenía una larga asociación con el British Athletics Supporters ‘Club. Muchos atletas se habrán beneficiado de su leal apoyo a lo largo de los años “.

Fuera del BASC, England Athletics reconoció su conocimiento nombrándolo como juez en su panel del salón de la fama. Vinculado a esto, era un apasionado de la historia del deporte y ha sido uno de los principales guardianes de un archivo de objetos de interés y material impreso del atletismo británico, como programas antiguos y revistas.

“Jack era un tipo inmensamente afable y sociable y llegó a conocer a muchísima gente”, añadió Andrew.

John Standerline, actual presidente de BASC, dijo: “Es con gran tristeza que me enteré de la muerte de Jack. Ha estado involucrado durante mucho tiempo con el British Athletics Supporters ‘Club, incluido un largo período como presidente y más recientemente como director hasta que la mala salud lo obligó a renunciar hace un año. Como vicepresidente honorario, continuó su participación en BASC ”.

Jack Miller (tercero desde la derecha) con Colin Jackson y otros fanáticos

Standerline agregó: “Me uní a BASC cuando Jack estaba llegando al final de su tiempo como presidente. Sin embargo, soy consciente de que se convirtió en presidente en un momento difícil para BASC, pero su determinación aseguró que cuando se retiró de ese cargo, el club se encontraba en una posición sólida con las finanzas aseguradas. Continuó en el comité de BASC después de retirarse como presidente, ayudando con muchos aspectos de las actividades del club. Fue particularmente un gran anfitrión para las reuniones del comité de BASC donde también proporcionó espléndidos almuerzos.

“Jack era un viajero entusiasta de los eventos deportivos en todo el mundo y muchos miembros de BASC lo habrán conocido en esos viajes. Tenía interés en muchos deportes, incluidos el cricket, el rugby, el hockey y el ciclismo, así como el atletismo. También participó en otras organizaciones deportivas, incluida la London Playing Fields Foundation. Jack era un caballero anticuado y BASC lo extrañará “.

Desde su casa en Chiswick, Londres, viajó no solo a una multitud de eventos de atletismo, sino a partidos de rugby y cricket en particular en todos los rincones del mundo. En su juventud jugó cricket, hockey y tenis real y disfrutó de vínculos de por vida con el MCC, Lord’s Taverner’s y Surrey Cricket Club. Entre tanto, otras participaciones en el atletismo incluyeron ser un entusiasta partidario del Fondo Conmemorativo de Ron Pickering, los estadísticos NUTS y los Juegos de la Commonwealth de Inglaterra.

Jack Miller (derecha) en los premios de atletismo de Inglaterra 2011 con Ken Matthews (centro) y Martin Rush (foto: Mark Shearman)

Lamentablemente, sus últimos meses los pasó no solo perdiéndose la acción deportiva en vivo, sino también sufriendo problemas de salud. También se estaba recuperando de manera decente hasta que contrajo el coronavirus y murió el 15 de diciembre.

Su familia, que aún pudo visitarlo en sus últimos días, ha elogiado al personal del NHS que lo trató y ha alentado a todos los que lo conocieron a levantarle una copa esta Navidad. Sin embargo, añaden, no envíe flores y, si alguien desea hacer una donación, envíela a Lord’s Taverners oa la London Playing Fields Foundation.

Sin embargo, quizás la última palabra debería ir para el propio Miller. Hablando hace unos años, cuando dejó el cargo de presidente de BASC, dijo: “Me he divertido mucho. Para gran angustia de mi gerente de banco, he estado en algunos lugares fascinantes para ver deportes. He visto algunas actuaciones maravillosas y algunos fracasos tristes, pero las altas siempre parecen ser mayores que las bajas.

“Aún me gustaría disculparme con el pobre aficionado alemán que pagó una fortuna a un tout para sentarse detrás de mí en Barcelona cuando Linford Christie ganó los 100 metros. Salté tanto que no vio nada “.

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