Muere el legendario miler Bill Nankeville

By Ucatchers

El dos veces campeón olímpico de Gran Bretaña y cuatro veces campeón de la AAA a fines de la década de 1940 y principios de la de 1950 fallece a los 95 años.

Uno de los atletas británicos más populares de la posguerra, Bill Nankeville, murió a los 95 años. Dos veces olímpico, terminó sexto en la final de 1500 m en Londres en 1948 antes de ganar cuatro títulos AAA de una milla. y una medalla de bronce en el Campeonato de Europa de 1950.

Durante una era en la que decenas de miles de fanáticos llenaron el White City Stadium para ver atletismo, Nankeville fue uno de los nombres más importantes en el deporte, ya que entretuvo a los espectadores con su estilo elegante y perspicacia táctica.

En los últimos años se ha hecho conocido por muchos como “el padre de Bobby Davro”, pero para aquellos familiarizados con sus hazañas de carrera de media distancia fue una de las figuras legendarias del atletismo británico y el comediante Davro era simplemente “el hijo de Bill Nankeville”.

Davro, quien alcanzó la fama como comediante de televisión en la década de 1980 antes de aparecer más tarde en EastEnders, dio la noticia de la muerte de su padre en las redes sociales el viernes (10 de enero) con un emotivo mensaje que decía: “Hoy perdí a mi mejor amigo y a mi héroe. El ser humano más maravilloso que he conocido. Estoy tan orgullosa de él. Fue campeón de GB de milla y representó a su país en dos Juegos Olímpicos, pero para mí era simplemente “papá”. Lo extrañaré mucho y lo amaré por siempre ”.

Hoy perdí a mi mejor amigo y a mi héroe, el ser humano más maravilloso que he conocido.
Estoy tan orgullosa de él.
Fue campeón de GB de milla y representó a su país en dos Juegos Olímpicos, pero para mí era simplemente “papá”. Lo extrañaré mucho y lo amaré por siempre 💘 pic.twitter.com/TkpaJasnSL

– Bobby Davro (@ BobbyDavro1) 8 de enero de 2021

Nacido el 24 de marzo de 1925, la carrera inicial de Nankeville fue interrumpida por la Segunda Guerra Mundial. Se unió al ejército él mismo cuando tenía 19 años en abril de 1944 e hizo contenedores de paracaídas y tanques de gasolina antes de ser enviado al extranjero a Bruselas, Hamburgo y al campo de concentración de Belsen poco después de su liberación en 1945.

Correr para el ejército en Bélgica reavivó la habilidad atlética que había demostrado cuando era niño y pronto comenzó a tener un impacto. Su ascenso fue rápido y en 1948 ganó el primero de un cuarteto de títulos AAA de una milla y alcanzó la final olímpica de 1500 m en Londres.

La final olímpica se llevó a cabo en una pista empapada de lluvia con el dúo sueco Henry Eriksson y Lennart Strand terminando uno-dos con Nankeville a poco más de un par de segundos del ganador en sexto lugar.

Dos años después, en el Campeonato de Europa de Bruselas, ganó una medalla de bronce en una carrera ganada por Wim Slijkhuis de Holanda.

Bill Nankeville en la portada de Ucatchers – 14 de junio de 1952

Sin embargo, cuando se celebraron los siguientes Juegos Olímpicos, en Helsinki en 1952, Nankeville terminó noveno en su semifinal, ya que el principal corredor británico fue Roger Bannister, que terminó cuarto en una final ganada por Josy Barthel de Luxemburgo.

Bannister fue uno de los grandes rivales de Nankeville durante el período. En la pista había poco que los separara mientras que fuera de la pista eran personajes muy diferentes con Bannister siendo parte de la élite de Oxbridge y Nankeville más como un corredor de clase trabajadora que había crecido como hijo de un lechero.

Bannister interrumpió la racha de victorias AAA de una milla de Nankeville al llevarse el título de 1951. Sin embargo, Nankeville ganó la carrera en 1948-50 (rompiendo el récord del campeonato en 1949 con 4: 08.8) y en 1952 con su última victoria frente a la Reina y una multitud de 46.000 espectadores en la Ciudad Blanca.

Nankeville y Bannister se unieron a Chris Chataway y Don Seaman para romper el récord mundial de 4 x una milla con 16: 41.0 en 1953. Además, Nankeville formó parte de equipos que rompieron récords mundiales de relevos para las 4 x 880 yardas (7: 30,6) en 1951 y 4 x 1500 m (15: 27,2) en 1953.

Bannister logró más notoriedad que Nankeville por cortesía de sus logros de millas en menos de cuatro minutos y también aparece liderando a Nankeville en la portada de la autobiografía de Nankeville. El milagro de la milla. Sin embargo, a pesar de esto, se salieron bien de la pista y hablaron por teléfono hasta la muerte de Bannister en 2018.

De hecho, Nankeville se codeó con muchos de los grandes del atletismo durante ese período. En una ocasión, por ejemplo, formó parte de un equipo de Walton AC en el relevo de Londres a Brighton con Chataway y Alan Turing, el pionero de la informática y genio de descifrar códigos en tiempos de guerra que también era, en ese momento, un aspirante olímpico en el maratón.

Fue una época muy diferente a la que viven los mejores atletas hoy y en una entrevista con el Correo el domingo en la víspera de los Juegos Olímpicos de Londres en 2012, Nankeville dijo: “Comimos stodge, corrimos sobre pasto que se convirtió en barro, no lo hicimos por dinero, y volvimos a casa en el autobús cuando terminaron nuestras carreras”.

Y agregó: “Si necesitaba fortalecerme un poco, mi entrenador me daría una taza de jerez, huevo y azúcar, el viejo tónico. Nunca tuvimos drogas. Solo tomamos Horlicks … y el tónico “.

Después de que terminó su carrera en el atletismo, Nankeville trabajó para una empresa de fabricación de deportes y se ganó la reputación de ser una figura de ‘Del boy’ debido a su agudo sentido comercial y simpatía.

También era conocido por su inmenso encanto y su amigo y compañero corredor de media distancia Mike Fleet le dijo Ucatchers: “Era un súper personaje. Un hombre muy divertido “.

Foto principal de Mike Fleet

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