Muere el benefactor del atletismo Sir Eddie Kulukundis

By Ucatchers

El gentil y generoso gigante del atletismo será recordado con cariño después de su fallecimiento a los 88 años.

Antes de la era de la financiación de la Lotería, los atletas británicos escaseaban y ahorraban para poder costear tratamientos de fisioterapia, campamentos de entrenamiento en climas cálidos o pasajes aéreos para eventos en el extranjero. En algunos casos fueron ayudados por un patrocinador privado y uno de los más generosos en la historia del deporte fue Sir Eddie Kulukundis.

Sir Eddie, que murió a los 88 años, nació en una familia adinerada que había hecho fortuna en el negocio del transporte marítimo. Un ávido fanático del atletismo, desde la década de 1970 hasta el cambio de milenio, donó varios millones de libras en total a atletas prometedores por una pequeña recompensa que no sea el simple placer de verlos alcanzar su potencial y saber que él los ayudó en el camino.

Cuando Mo Farah se mudó de Somalia a Inglaterra, Sir Eddie pagó algunos de los costos legales que lo ayudaron a convertirse en ciudadano británico y que, eventualmente, lo llevarían a ganar 10 títulos mundiales para Gran Bretaña.

También brindó asistencia financiera a atletas como Denise Lewis, Dean Macey y Jason Gardener. Anteriormente, ayudó a atletas como Steve Ovett, Sally Gunnell y Roger Black, entre muchos otros.

Sir Eddie se vinculó inextricablemente a Belgrave Harriers en Londres, ayudando a financiar a sus atletas y entrenadores. En la búsqueda de títulos de la Liga Británica de Atletismo, por ejemplo, a veces volaba al cazador de obstáculos Justin Chaston desde los EE. UU. A Inglaterra solo para correr 3000 m sobre las barreras para reclamar el máximo de puntos en ese evento en particular antes de enviarlo de regreso a los Estados para que pudiera regresar. a tiempo para trabajar el lunes.

“Es con gran tristeza que hemos escuchado la noticia sobre Sir Eddie”, dijo John Gladwin, presidente de Belgrave Harriers. “Él era el patrón de Belgrave Harriers y no podría habernos apoyado más.

“Transmitimos nuestras condolencias a la familia y nuestro gran agradecimiento por todo lo que hicieron por el club. RIP Sir Eddie “.

Sin embargo, sir Eddie no restringió su generosidad solo a Belgrave. Ayudó a atletas de varios clubes y estuvo siempre presente en las principales reuniones mientras se mezclaba con miembros del British Athletics Supporters ‘Club mientras disfrutaban de la acción.

Con su gran estructura de más de 20 piedras, él también era una figura imperdible. Pero había perdido peso en los últimos años mientras luchaba contra la diabetes y la demencia.

A menudo se lo describía como el ‘padrino del atletismo británico’ y fue reconocido por su filantropía al recibir un OBE y un título de caballero por sus servicios al teatro, la caridad y el deporte británicos.

Fue bien merecido. Dejando a un lado su generosidad, era un hombre amable y encantador que siempre tenía tiempo para hablar con atletas, entrenadores o compañeros fanáticos del atletismo. Sus conversaciones también se llevaron a cabo con un ligero acento estadounidense, ya que nació en Londres pero se mudó a Nueva York cuando era niño y fue a la universidad en Yale.

Tal fue su interés por el deporte, que incluso financió la publicación de Atletismo hoy – una revista semanal de atletismo de finales de los 80 y principios de los 90. Varios años después, estuvo a punto de convertirse también en el primer presidente de Atletismo del Reino Unido, pero terminó en segundo lugar detrás de David Hemery en una votación y en su lugar asumió el cargo de vicepresidente.

Fuera del atletismo, su otra gran pasión era el teatro, invirtió dinero en obras de teatro y musicales del West End y en 1981 se casó con la actriz de cine y televisión Susan Hampshire, quien lo ha cuidado en los últimos años a medida que su salud se deterioraba.

El pasado mes de agosto se publicó en las redes sociales la prematura noticia de su muerte. Pero los informes de su fallecimiento eran falsos y la confusión había sido causada por el hecho de que uno de sus primos, con un nombre similar, había muerto en Grecia.

Esta semana, sin embargo, la noticia de su muerte es tristemente correcta y será recordado como un generoso benefactor que ayudó a financiar extraoficialmente a atletas y entrenadores mucho antes de que llegara el sistema de Lotería Nacional.

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