“Mi carta a Arthur Ashe”: Tiafoe promete hacer su parte por el mundo | TENNIS.com

By Ucatchers

El estadounidense de primera generación, que recibió el Premio Humanitario Arthur Ashe de la ATP en diciembre de 2020, le escribió una carta a Ashe. Sigue a continuación cortesía de ATPTour.com.

Querido Arthur,

No crecí mucho. Mis padres son ambos inmigrantes de Sierra Leona. Mi padre era conserje en una instalación de tenis en Maryland, y tuve la suerte de estar involucrado en el deporte desde una edad temprana, incluso si no tenía el dinero ni las oportunidades que tenían muchos otros niños. Nada de eso me impidió soñar en grande. Me esforcé al límite todos los días con una gran sonrisa en mi rostro.

Aquí estoy, tengo 22 años y me acabo de enterar de que gané el Premio Humanitario Arthur Ashe. Ese niño con grandes sueños ahora tiene su nombre asociado con el tuyo. Eso es una locura.

Pero sé que esto no es solo un premio. Es un gran honor y una enorme responsabilidad. Ya no soy solo ese niño sonriente en ascenso. Sé que necesito llevar la antorcha y marcar la diferencia en el mundo.

Este año, mi novia y yo hicimos un video llamado “Raqueta abajo, manos arriba” para tratar de crear conciencia sobre las muertes injustas de afroamericanos en los Estados Unidos. Pudimos involucrar a muchos tenistas negros, desde Serena Williams y Coco Gauff hasta Gael Monfils y Jo-Wilfried Tsonga.

Quería que la gente supiera que todo el mundo importa. No importa quién seas, de dónde vengas o cuál sea el color de tu piel. Todo el mundo tiene la oportunidad de ser algo especial. Yo era uno de esos niños que no tenía muchas posibilidades de llegar tan lejos. Ganar este premio es solo un recordatorio de que ahora que estoy aquí, necesito pagar y ayudar a la próxima generación.

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No tuve la suerte de estar cerca cuando estabas haciendo lo tuyo, pero sé que eras mucho más grande que el tenis. Honestamente, ¡podrías haber sido el presidente! Algo que una vez dijiste siempre me queda grabado: “De lo que obtenemos, podemos ganarnos la vida; lo que damos, sin embargo, hace una vida “.

Maldita sea, eso es profundo. Nada de lo que hiciste fue sobre ti. Primero intentabas ser una persona y luego un atleta. Siempre se trató de ayudar a los demás. Eso es realmente inspirador.

Una de las cosas más locas de ti es que todos saben todo el trabajo que realizas para hacer del mundo un lugar mejor. ¡Pero ganaste Grand Slams, hermano! Ojalá pudiera elegir tu cerebro para descubrir cómo pudiste tener tanto éxito en la cancha sin dejar de ser un gran humanitario.

Sé que equilibrar ambos no es fácil, especialmente con los ojos puestos en ti. Una de las cosas más importantes que he aprendido es que no puedes intentar alcanzar las expectativas de otras personas. Solo tienes que esforzarte por ser la mejor versión de ti mismo y ser tu mayor crítico. Creo que eso me ayuda a sentirme cómodo en mi propia piel. Sé que lo estoy dando todo dentro y fuera de la cancha.

En el gran esquema de las cosas, sé que hay un reloj en mi carrera. No puedo jugar al más alto nivel para siempre, pero viviré muchos, muchos años una vez que cuelgue mis raquetas. Es una mierda que ya no estés aquí y no pude conocerte, pero descansa hombre. Sigues teniendo un impacto.

Por eso sé que también es importante tener metas fuera del deporte. No somos solo deportistas. Somos seres humanos. Hay más fuera del tenis. Realmente creo que en los últimos dos años he encontrado mi propósito.

Me di cuenta de que tuve la suerte de establecer financieramente a mi familia. Empecé a pensar: sé que estoy listo y mi familia es buena. ¿Pero la vida no se trata de más que eso? ¿Qué pasa con esos niños que están donde yo no estaba hace tanto tiempo?

Hace diez años pensé que sería increíble ver el estadio que le dieron su nombre en el US Open. Incluso entrar al Arthur Ashe Stadium habría sido increíble para mí en ese entonces, olvidar jugar allí y competir al más alto nivel. Recuerdo que me mojé un poco en 2014 cuando pude tocar en el Madison Square Garden. Yo era un niño de 16 años de College Park, Maryland, hijo de dos padres inmigrantes que preparaban la arena más famosa del mundo para Novak Djokovic y Andy Murray. ¿Recuerdas lo loco que fue cuando interpretaste a John McEnroe allí? Todavía es una locura.

Hace dos años llegué a los cuartos de final del Abierto de Australia e hice la celebración de LeBron James. El tipo es uno de los mejores jugadores de baloncesto de todos los tiempos y comentó en mi Instagram. Yo estaba como, ‘Espera, ¿qué?’ ¿No es una locura? ¡Es un héroe de la infancia y sabe quién soy! Esas cosas me inspiran. Algunos niños pequeños se me acercan y me dicen que quieren ser como Frances Tiafoe. Eso me sorprende cada vez.

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Pero es por eso que se trata de algo más que preparar a mi familia de por vida. ¿Y esos niños? Quiero ayudarlos a escribir bien sus historias la primera vez. Si hay niños por ahí que creen que no pueden lograr sus sueños, quiero cambiar eso. Realmente creo que el éxito está en todos. Quiero pintarles un cuadro que no sabían que era posible. Quiero ayudarlos a hacer eso una realidad.

Nos mostró a muchos de nosotros el camino y ahora quiero mostrarles el camino. Quiero ayudar a estos niños a entender que necesitan encontrar su pasión y volverse absolutamente locos y obsesionados con ella. Encontré el mío y puedo vivir mi sueño todos los días.

Lo más importante es que primero quiero que sean buenas personas. Siempre trataste a todos bien y con respeto. Quiero seguir transmitiendo eso de generación en generación. Si en el futuro la gente dice que Frances Tiafoe fue una persona increíble en primer lugar y después una atleta, estaré realmente feliz.

Obviamente, quiero que la gente también me recuerde como un gran tenista. No quiero ser uno de esos tipos que fue solo un buen tenista y fue olvidado. Quiero tener el paquete completo, dentro y fuera de la cancha. Tuve la suerte de que personas como tú probaran que es posible.

Sé que tengo que seguir trabajando todos los días. He tenido la suerte de ganarme la vida. Ahora es el momento de hacer una vida. Hiciste más de tu parte por el mundo. Prometo que siempre haré el mío.

Sinceramente, Frances

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