Mayor mala suerte: el campeón del US Open Thiem obtiene un brutal empate en Roland Garros | TENNIS.com

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¿Rafael Nadal igualará el récord masculino de Roger Federer de 20 títulos importantes al levantar una 13 ° Coupe des Mousquetaires? ¿Novak Djokovic cerrará su propia brecha en su persecución hacia la historia al triunfar en París por segunda vez?

A medida que el mundo del tenis desciende sobre Roland Garros, es natural concentrarse en una posible final Djokovic-Nadal dada su histórica rivalidad y lo que está en juego. Pero, ¿qué pasa con Dominic Thiem, el dos veces finalista reinante y el primer jugador de la ATP en unirse al club del gran ganador en seis años?

Hace menos de dos semanas, Thiem se convirtió en el primer jugador de la Era Abierta en ganar la final del US Open con dos sets menos cuando derrotó a su buen amigo Alexander Zverev en un desempate decisivo. Fue un paso apropiado para Thiem, ya que perdió su debut en la gran final de 2018 en tres sets, su segunda final del Abierto de Francia en cuatro sets el año pasado y un exigente juego de cinco sets para Djokovic en el Abierto de Australia de este año.

Thiem, comprensiblemente, se retiró de Roma, volando a casa para recuperarse y compartir su merecida victoria con la familia. Durante su última conferencia de prensa virtual en Nueva York, Thiem confiaba en que estaría preparado para la transición a la arcilla, pero ofreció su propia pregunta de un millón de dólares, muchas de las cuales esperan recibir respuesta en París.

“¿Cómo lo voy a hacer con las emociones mentalmente? Obviamente, nunca he estado en esta situación ”, dijo.

Julien Crosnier / FFT

Hay pocos jugadores en la gira con los que Thiem se pueda identificar. Desde la aparición del Big 3, solo otros cuatro hombres —Juan Martín del Potro, Andy Murray, Stan Wawrinka y Marin Cilic— han probado la victoria en un escenario de Grand Slam. Murray y Wawrinka inicialmente triunfaron en las mayores que se adaptaban bien a sus estilos, pero no fueron necesariamente los lugares predichos para sus momentos decisivos. Lo mismo ocurre ahora con Thiem, quien al convertir su fantasía en realidad, anticipa que podrá jugar más en sus términos cuando haya más en juego.

“Espero que ahora sea más fácil para mí en los torneos más importantes porque, por supuesto, tenía en el fondo de mi cabeza que tenía una gran carrera hasta ahora, una carrera mucho mejor de la que jamás hubiera soñado”. Dijo Thiem. “Pero hasta hoy todavía faltaba una gran parte, un gran gol. Con este objetivo logrado, creo, y espero estar un poco más relajado y jugar un poco más libremente en los eventos más importantes “.

Jugar libremente será fundamental para la apuesta de Thiem por lograr un doblete único en el US Open-Roland Garros, ya que no hay nada relajante en su camino hacia el título. El jueves, el jugador de 27 años aterrizó en la mitad del sorteo de Nadal, pero su camino hacia un posible cuarto encuentro consecutivo en París con el Rey de la arcilla podría presentar muchas pruebas emocionales para que Thiem se enfrente.

Abre con Cilic, contra quien está 3-0. El croata, dos veces cuartofinalista del Abierto de Francia, tendrá hambre después de caer ante el No. 3 del mundo en la tercera ronda del Abierto de Estados Unidos. Un enfrentamiento con Reilly Opelka de 6 ’11’ se erige como posible segunda ronda. Los dos sets divididos en arcilla en Madrid el año pasado, antes de que Opelka retirara un juego a su decisivo. Opelka tiene solo dos victorias a nivel de circuito sobre tierra roja, aunque una fue contra Pablo Carreño Busta antes de su encuentro con Madrid.

A partir de ahí, el pasaje de Thiem se calienta. Dos jugadores en el grupo de edad detrás de Thiem podrían luchar por el derecho a enfrentar al sembrado No. 3: el estadounidense Tommy Paul y el sembrado No. 28 Casper Ruud. Paul se enfrentó a Thiem en la primera ronda aquí el año pasado, y se retiró en cuatro sets competitivos, pero ha subido más de 70 lugares en la clasificación desde esa reunión. Sin embargo, aún no ha ganado un partido desde que se reabrió la gira.

Julien Crosnier / FFT

Clay es, con mucho, el campo de batalla preferido de Ruud (tiene 12-3 en 2020 con un título ATP inaugural en Buenos Aires) y viene de su primera semifinal ATP Masters 1000 en Roma. Un aprendiz en la academia de Rafa Nadal en Mallorca, Ruud le dijo al sitio web de la ATP el año pasado que sentía que había una oportunidad dentro de su generación para dominar la superficie.

Explicó, “ninguno de los nuevos, excepto Thiem, que es un poco mayor que nosotros, ha hecho increíblemente bien en arcilla todavía. Me gusta dar vueltas y jugar fuerte en la derecha, que obviamente muerde más la arcilla. Es más difícil recibir una pelota pesada en arcilla que en cancha dura ”.

El peso del tiro de Thiem es un espectáculo en sí mismo, y un choque con Ruud ciertamente obligaría a cada jugador a estar preparado para una lucha reñida en la línea de fondo. Los gastos son especialmente dignos de mención aquí, porque los octavos de final podrían ser la pelea más fuerte del torneo: un enfrentamiento con Wawrinka.

Los dos se enfrentaron por primera vez en el Madrid de 2014, donde Thiem se vio abrumado por el poder de Wawrinka en el primer set. Haría ajustes impresionantes para derrotar al suizo en su primera victoria en el Top 10, pero no lo ha derrotado en tres enfrentamientos, aunque no se han enfrentado desde que Wawrinka se sometió a un par de cirugías de rodilla izquierda a fines de 2017.

Hace un año en París, el campeón de 2015 más que confirmó que su cuerpo aún podría resistir en un Slam cuando superó a Cristian Garin, Grigor Dimitrov y Stefanos Tsitsipas en sucesión para alcanzar los cuartos de final. Wawrinka, cabeza de serie No. 16 esta vez, tendrá sus propios desafíos para navegar: una revancha de su semifinal de 2017 con Andy Murray, un posible enfrentamiento de segunda ronda con el en forma Dominik Koepfer y el cabeza de serie No. 19 Felix Auger-Aliassime.

Los posibles oponentes de cuartos de final, el sembrado No. 8 Gael Monfils, el sembrado No. 9 Diego Schwartzman y el sembrado No. 24 Borna Coric estarán en la mezcla. Fuera del grupo, es uno de los mejores amigos de la gira de Thiem, Schwartzman, quien trae más a la mesa entrando. El argentino derrotó a Nadal por primera vez en 10 encuentros en una actuación que calificó como “mi mejor victoria” en el camino a la competición. su mayor final en el Abierto de Italia. Thiem tiene marca de 6-2 en su serie y 3-1 en arcilla, con tres en el Golden Swing de América del Sur.

Julien Crosnier / FFT

En sus últimos cuatro viajes a Roland Garros, Thiem ha sido un factor en las rondas de dinero. Su padre Wolfgang nos expresó a principios de este año que, si bien su hijo nunca fue de los que dieron un gran paso, siempre “subió”. La progresión de Thiem en la capital francesa es un ejemplo perfecto de eso: en 2016 su debut en semifinales terminó con una derrota clínica ante el eventual campeón Djokovic; en 2017 venció a Djokovic, segundo clasificado, para defender sus puntos; en 2018 como favorito de las semifinales, venció a Marco Cecchinato antes de ser bombardeado por Nadal; y en 2019, ganó un maratón de cinco sets sobre Djokovic y se llevó su primer set en París frente a Nadal.

Hay un cambio notable en la cancha este año. Roland Garros puso fin a su acuerdo a largo plazo con Babolat, lo que dio como resultado que su pelota de competencia pasara a Wilson. Al tener la oportunidad de probarlos en la práctica, Thiem cree que el cambio afectará la forma en que se juegan los puntos y cómo cree que podría afectar los rallies.

“Las nuevas bolas serán más lentas, más abiertas. Eso ciertamente cambiará un poco los resultados ”, dijo Thiem, que como Nadal juega con un marco de Babolat, en una entrevista con Sky Sports Austria. “Las Babolat eran en realidad mis pelotas favoritas, eran bonitas y rápidas, perfectas para mi juego, perfectas para el de Nadal también”.

Aparte de eso, todos los competidores se enfrentan a un amplio conjunto de nuevas circunstancias, y para Nadal, no podrá confiar en su habitual lujo de estar en forma. Antes de sus 12 carreras por el título en el Major de París, Rafa promedió 17,75 partidos en arcilla europea y fue probado en batalla con 4,75 de ellos contra rivales Top 10. El español, que optó por salir del US Open, llega a la capital francesa con tres partidos en su haber. Nadal ha alzado el trofeo en cada una de las últimas tres visitas y sigue siendo el máximo favorito: con 93-2, ¿cómo no puede serlo? Su empate es alentador, con Zverev y Fabio Fognini las mayores amenazas en el papel, y el zurdo tiene marca de 24-0 una vez que llega a los cuatro finalistas.

Thiem ha descrito a menudo a Nadal convirtiendo a Court Philippe-Chatrier en su sala de estar. Si Thiem puede encontrar una manera de hacer que sus oponentes pierdan la fe de la misma manera durante su primera semana como campeón importante, podría ser una señal de advertencia de que no se estrellará en el sofá. si él y Nadal vuelven a estar en la misma habitación. Si esos dos terminan enfrentándose, Djokovic solo puede esperar que vayan a la guerra, ya que es el probable obstáculo final que superar para un final impecable de quince días.

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