Marcus Daniell de Nueva Zelanda está retribuyendo al juego | TENNIS.com

By Ucatchers

Los jugadores de tenis viven en gran parte en una tierra de autoconservación, practicando su oficio como estrictos individualistas, pensando casi exclusivamente en sus propias necesidades. En su lugar de trabajo, los atletas disciplinados con objetivos decididos, una visión despejada y una devoción absoluta por los objetivos personales marcan el ritmo. Aquellos que no se concentran casi por completo en sí mismos pueden perderse en la confusión.

Sin embargo, hay jugadores que se distinguen con objetivos y aspiraciones que trascienden el tenis.

Entra Marcus Daniell. Este neozelandés de 31 años es el 45º jugador de dobles del mundo. Ha sido clasificado tan alto como el No. 34. Ha ganado cinco títulos ATP de dobles en su carrera con cuatro socios diferentes. Junto a su actual socio Philipp Oswald, Daniell está preparado para hacer su mejor trabajo durante los próximos dos años. Desde 2015, no juega individuales, dedicándose a ganarse la vida con una pareja únicamente como jugador de dobles. En 2020, ganó $ 74,607 en premios. El dinero del premio de su carrera es $ 886,970. Trabaja duro como jugador.

Pero el emprendedor Daniell actualmente persigue una causa más grande que él o su juego de dobles. Fundó una organización sin fines de lucro llamada “Atletas de alto impacto” que se lanzó oficialmente el 30 de noviembre. La misión de HIA es “crear una oleada de impacto positivo en el mundo, impulsada por la generosidad y la influencia social de los atletas exitosos”.

La EIS se concentra en dos áreas principales: la pobreza extrema y el impacto ambiental. Buscan organizaciones benéficas que sean totalmente transparentes para que los atletas puedan saber completamente a dónde van sus donaciones. Conceptualmente, Daniell conocía sus prioridades y reconocía los desafíos de crear una organización sin fines de lucro.

A partir de 2015, Daniell comenzó a donar un porcentaje de su premio anual a organizaciones benéficas. Como recuerda, “He donado cada año desde entonces entre el 5% y el 10% de mis ingresos a organizaciones eficaces. Hago una promesa al comienzo del año y luego, al final del año, pienso en presionar por más que eso. 2015 fue el primer año de mi carrera en el que no tenía miedo de perder dinero al final del año “.

Marcus Daniell- Getty Images

Hace una pausa y luego agrega: “En 2013 todavía tenía que pedirle a mis padres que me ayudaran y en 2014 tuve tal vez un año de equilibrio con mis resultados de dobles. Pero tenía esta gran sensación de querer devolver algo de alguna manera. Creo que siempre fui un dador en cierto sentido. Todos en la gira de tenis son increíblemente afortunados. Cualquiera como yo, nacido en un país occidental, tiene una gran ventaja en la vida “.

En marzo, cuando la pandemia estaba devastando el mundo por primera vez, Daniell estaba en Nueva Zelanda jugando la Copa Davis. Su esposa estadounidense Caroline, entonces su novia, trabajaba en Nueva York, pero se unió a su familia en Connecticut cuando alguien de su bufete de abogados contrató a Covid. Daniell se dio cuenta de que la pandemia podría impedirle estar con Caroline durante mucho tiempo. Regresó rápidamente a Estados Unidos.

Como él recuerda, “Sin torneos que se jugaban, eso básicamente significaba que estaba sentado en mi trasero durante mucho tiempo con mucho tiempo libre en mis manos”.

Daniell recuerda ese período vívidamente. La ATP unió fuerzas con una plataforma de aprendizaje en línea que ofrecía un curso dirigido por el reconocido filósofo Peter Singer, un hombre al que Daniell admira inmensamente. Accedió al curso Singer enfocándose en el altruismo efectivo y la donación efectiva, territorio que Daniell ya conocía bien. Luego habló con personas que conocía en el mundo del altruismo efectivo.

Él dice: “Esa fue la concepción de los atletas de alto impacto. La idea es que hay organizaciones benéficas que son literalmente mil veces más impactantes que otras. Es donde donamos lo que importa. Así que pensé que podría marcar la diferencia con eso y no solo con la riqueza de los atletas profesionales, sino con la exposición que tienen con los millones de personas en sus audiencias. Sentí que si podía llevar esas ideas a una audiencia más amplia del tenis y una audiencia deportiva más amplia, eso podría tener una cantidad incalculable de impacto positivo en el mundo. Fue entonces cuando aterricé en Atletas de alto impacto en junio de este año “.

Daniell ha utilizado su tiempo de forma inteligente para perseguir a otros jugadores. HIA solo ha sido pública durante tres semanas, pero está en marcha.

“Tengo suerte”, dice, “porque soy un atleta profesional actual y he estado haciendo esta donación durante cinco o seis años. Entonces puedo acercarme a otros atletas profesionales desde una posición de igualdad y decirles por qué es importante. Yo digo, ‘¿Por qué no me acompañas? Eso es muy diferente a decir: ‘Oye, creo que deberías hacer esto’. Es una idea impactante para la mayoría de la gente decir a principios de año: ‘Voy a donar x cantidad de mis ingresos este año a obras de caridad’. Pero pueden ver cuánta pasión tengo y tener un sentido visceral de lo que estoy hablando y el impacto que puede tener “.

Uno de sus principales puntos de venta a otros jugadores es la autenticidad de HIA. Como señala Daniell, “todas las organizaciones benéficas de la EIS han sido examinadas por [reputable] organizaciones como ‘Get Well’. Eso distingue a HIA de otras organizaciones. HIA no cobra comisión por nada. Si alguien dona a través de HIA, el 100% de la donación va directamente a la organización benéfica donde puede hacer el mayor bien. Esa debería ser siempre la norma en las organizaciones sin fines de lucro “.

Continúa: “Cuando fui y hablé con tipos como Stef Tsitsipas, Kevin Anderson y Milos Raonic, los nombres más importantes que tengo a bordo, así como Danny Nestor en el lado de dobles y otros, se asombran de lo transparentes que son y la cantidad de impacto que cada dólar puede tener a través de estas organizaciones benéficas. Eso es lo que los mueve ”.

En un futuro cercano, Daniell espera expandir su lista de atletas y aumentar el conocimiento de la EIS. Explica: “Quiero dar credibilidad a la HIA en el mundo de la caridad y usar esa credibilidad para difundirla en todo el mundo deportivo. Para empezar, tiene sentido centrarse en los deportes más lucrativos, como el fútbol en Europa y América del Sur, y en los deportes de equipo estadounidenses en su mayor parte.

“Realmente espero que para fines de 2021 la EIS haya trasladado un millón de dólares a las organizaciones benéficas más eficaces del mundo. Si puedo lograr que tipos como Tsitsipas y otros grandes nombres del deporte se comprometan con organizaciones efectivas, entonces mi esperanza es que esos sean los primeros dominós que se derrumben y el resto siga ”.

Sin duda tiene razón en esa conjetura. Pero mientras está inmerso en el futuro de HIA, Daniell también necesita mantener sus objetivos como jugador de dobles en primer lugar en su mente. Él es muy consciente de la complejidad de equilibrar sus esfuerzos en la cancha con lo que está tratando de lograr con la EIS, lo cual consume muchísimo tiempo.

“Eso es absolutamente cierto”, atestigua. “He subestimado la cantidad de tiempo y energía que me tomaría con HIA. He descubierto en estas últimas cuatro semanas que casi cada minuto que no estoy en el gimnasio o en la cancha de tenis, he estado trabajando en HIA. Ha valido absolutamente la pena cada minuto. Pero creo que en el futuro necesitaré ayuda con la EIS. En la tubería hay dos pasantes no remunerados que comenzarán a ayudarme. El efecto de comunidad de altruismo es el más generoso con el que me he encontrado. Son entusiastas y realmente quieren que sucedan cosas buenas. Nadie ve a nadie más como competencia. Todo el mundo solo quiere que todo el mundo tenga éxito “.

Daniell y su socio Philipp Oswald capturaron el título Sardegna 250 ATP en 2020 (Getty Images).

Siguiendo con ese tema, Daniell dice: “Si puedo obtener la ayuda que creo que voy a necesitar, aún podría dedicar de 15 a 20 horas a la semana a la EIS realizando actividades de divulgación. Eso es algo que creo que puedo hacer de manera simbiótica con mi carrera en el tenis, ya que estaré en los salones de los jugadores y en la carretera con algunas de las personas con las que quiero desarrollar relaciones “.

El tiempo es la esencia. Daniell proyecta: “Creo que solo me quedan de cuatro a cinco años en mi carrera en el tenis antes de querer hacer algo diferente. He hecho vagamente de los Juegos Olímpicos de 2024 mi último año en mi mente. Eso significa que tengo un reloj en marcha. Realmente quiero aprovechar al máximo los próximos tres o cuatro años que pueda. Sinceramente, creo que no me he acercado a mi potencial en una cancha de dobles en términos de títulos o clasificaciones. También estoy haciendo una maestría en filosofía en línea en este momento, por lo que es un acto de malabarismo complicado “.

De hecho, es. Pero 2020 fue una de sus mejores temporadas. Capturó el quinto título de dobles ATP Tour de su carrera con Oswald en Cerdeña, Italia, ganando ese evento de 250 en octubre al derrotar al equipo de cabeza de serie de Juan Sebastián Cabal y Robert Farah en la final.

Daniell comprende sus ventajas como jugador de dobles.

“Juego en el lado de la publicidad”, dice, “creo que mi mayor fortaleza como jugador de dobles es mi juego en la red: voleas, anticipación y presión en la red. También tengo una buena actitud independientemente del marcador, que creo que es un arma aún más en dobles ”.

Mirando hacia atrás en su carrera, Daniell recuerda un punto de inflexión crucial cuando tenía 14 años.

Él dice: “El tenis en ese entonces era mi deporte de verano y el fútbol era mi principal deporte de invierno. De hecho, llegué al escenario donde estaba en el equipo de Nueva Zelanda para ambos. La Federación de Fútbol de Nueva Zelanda se puso en contacto conmigo y me dijo que si quería seguir en el equipo tendría que entrenar todo el año. Eso me obligó a tomar una decisión. Elegí el tenis “.

Esa es una elección que Daniell está feliz de haber hecho. Pero lamenta haberse mudado de su Nueva Zelanda natal para entrenar en Eslovaquia a los 17 años.

Explica: “Fue un gran error. Recibí ofertas de universidades en los Estados Unidos, pero pensé que si iba a una universidad estadounidense empezaría a salir de fiesta y me olvidaría del tenis, pero mi generación de jugadores demuestra que eso está completamente equivocado con Steve Johnson y cosas por el estilo. Si pudiera hacerlo de nuevo, dejaría que mi cuerpo madure e iría a la universidad en los EE. UU. “

Las lesiones fueron una de las principales razones por las que la carrera individual de Daniell nunca funcionó y por eso dejó de jugar hace más de cinco años. Su mejor ranking jugando solo fue el No. 500. Su letanía de lesiones fue interminable: hombros, caderas, rodillas, espalda, caderas, lo que sea. “Hice una prueba de ADN”, dice, “y tengo un tejido blando terrible. Todavía estoy tratando de resolverlo, pero los dobles son mucho más suaves para el cuerpo “.

Ha sido clasificado con frecuencia entre los 50 primeros en dobles desde 2015 y, desde principios de esa temporada, no ha estado fuera de los 100 primeros. Ahora espera jugar con Oswald durante un período prolongado y escalar más alto.

“Siempre he sido de la opinión”, dice, “que un equipo debe mantenerse unido, pero desafortunadamente esa no es la actitud predominante en el mundo de dobles. La gente parece cambiar de pareja con mucha frecuencia y eso realmente me molesta. A mi socio también le molesta, así que cuando nos conectamos fue un suspiro de alivio para los dos sabiendo que realmente estábamos haciendo un compromiso a largo plazo “.

Al explicar por qué muchas asociaciones no duran, dice: “Creo que es un poco de ego y un poco de inseguridad. Demasiadas personas están buscando una ventaja rápida, especialmente aquellos entre, digamos, 30 y 70 en la clasificación. Todos están buscando ese destello en la sartén que los llevará al top 20 porque es más fácil quedarse allí que llegar allí. Así que algunas personas rebotan y tratan de conseguir ese atajo. En lo que respecta al ego, todos los jugadores de dobles han jugado individuales en algún momento, por lo que han pasado al menos parte de su carrera siendo extremadamente egocéntricos. Si la gente no es honesta consigo misma, es muy fácil culpar a tu pareja por perder partidos “.

Marcus Daniell no es un individuo egocéntrico. Es un joven honorable que se preocupa profundamente no solo por el mundo del tenis sino por el mundo en general.

Como él dice, “Realmente no me considero extraordinariamente generoso. He aprendido a tener mucho cuidado con mi dinero. No lo regalo ni lo gasto a la ligera. Simplemente creo que hacer una donación a organizaciones benéficas y ahora establecer una EIS es lo correcto. No creo que sea demasiado generoso “.

Aquellos que lo conocen bien podrían estar de acuerdo.

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