Los jugadores de tenis, y los fanáticos, deberán tomarlo día a día en 2021 | TENNIS.com

By Ucatchers

La línea de asunto de un correo electrónico que recibí de la USTA esta mañana no podría haberse sentido más apropiada para el primer día hábil de 2021.

“Donde los jugadores de tenis estadounidenses están compitiendo”, decía. Resulta que hay muchos de ellos en acción esta semana. Doce hombres estadounidenses están en el cuadro principal y clasificando en Delray Beach, que comienza el jueves. Siete mujeres estadounidenses están en el cuadro principal y la clasificación en Abu Dhabi, que comienza el miércoles.

En cualquier otro año, por supuesto, este tipo de información habría sido muy redundante. Incluso sin verificar, los fanáticos del tenis habrían tenido una buena idea de dónde estaban comenzando sus temporadas la mayoría de los jugadores. Roger Federer podría haber estado en la Copa Hopman; Novak Djokovic probablemente habría estado en Doha; Serena Williams podría haber estado en Auckland y Rafael Nadal un poco más al oeste en Brisbane. Los fanáticos habrían pasado las últimas semanas leyendo celosamente publicaciones de Instagram sobre los viajes de pretemporada de los jugadores a Australia. Aquellos de nosotros en el hemisferio norte habríamos pasado los últimos días viéndolos celosamente comenzar sus estaciones bajo el sol de verano en Australia.


Sofia Kenin lidera el campo en Abu Dhabi. (Imágenes falsas)

Este año no será tan impactante ni sin precedentes como el 2020, o con suerte, tan sombrío, pero tampoco será normal. En lugar de seguir el sol desde Australia a América del Sur, a los EE. UU. Y Europa, como lo han hecho durante las últimas tres décadas, los recorridos irán donde los locales los tengan. Debido a que Florida da la bienvenida a los visitantes y permite reuniones, el ATP comenzará en Delray Beach. Solo podemos esperar que el evento no se sume a los ya altos totales de COVID en el estado.

A partir de ahí, si todo va según lo planeado, ambos recorridos se dirigirán a un territorio más seguro. A partir de mediados de enero, Melbourne Park acogerá la competencia de un mes, incluido el Abierto de Australia, la Copa ATP y dos eventos ATP y WTA de menor nivel. Parece la solución ideal, pero incluso el estado de Victoria, en su mayoría libre de COVID, no es seguro. Desde que se anunció el calendario del Abierto de Australia, han aparecido tres casos positivos en Melbourne. Este fin de semana hubo informes de que los residentes de tiempo completo en uno de los hoteles designados por el torneo habían amenazado con demandar, porque no fueron consultados sobre el plan para traer atletas del extranjero a su edificio.

Desde principios de la década de 1990, cuando los eventos de la Serie Masters se instituyeron por primera vez en la ATP y las exhibiciones se llevaron al margen, los recorridos han funcionado como un reloj. Incluso para aquellos de nosotros que seguimos desde casa, el deporte funcionó como una guía para las estaciones. En invierno, recibimos una sacudida del calor necesario de Australia y del Sunshine Double en Indian Wells y Miami. La vista del Mediterráneo desde lo alto del Monte Carlo Country Club significaba que la primavera finalmente estaba aquí. Wimbledon ocurrió en el apogeo del verano de Londres, y el US Open marcó el final de la temporada de Slam y el comienzo de un nuevo año laboral y escolar.


Reilly Opelka iniciará su temporada en Delray Beach. (Imágenes falsas)

Pensar en las perspectivas dispersas para 2021 me recuerda las historias de los días devastadores de antaño, antes de que las giras se organizaran y (relativamente) simplificaran. “El grito de guerra de los profesionales fue: ‘¡Tenga la corte, viajará!’”, Escribió Bud Collins sobre los años en que Rod Laver, Ken Rosewall y compañía aparecían en cualquier gimnasio de secundaria que los tuviera. En 2021, los recorridos deberán buscar cualquier lugar que lo considere lo suficientemente seguro para recibir visitantes. California no permitió que Indian Wells sucediera en marzo; ¿estará el gobierno británico listo para dar el visto bueno a Wimbledon en junio? Probablemente no lo sabremos hasta que se golpee la primera bola. Y eso también se aplica a Melbourne.

“Lo estoy tomando un partido a la vez”, es el cliché más famoso del tenista. Esa frase también puede ser la forma en que los fanáticos deben abordar la temporada 2021. Disfruta de cualquier partido que estés viendo, desde cualquier lugar donde lo estés viendo, y no te preocupes por lo que sucederá la semana que viene, porque podría no suceder. Delray Beach es en enero, Brisbane está en Melbourne, Cincy está en Nueva York, Roma no tiene fans, ¿dices? Tenemos que tomar lo que podamos. Como muchos de nosotros descubrimos el año pasado, son los partidos en sí mismos, más que lo que sucede a su alrededor, lo que más importa.

Al mismo tiempo que estaba leyendo el correo electrónico de la USTA esta mañana, también vi una copia del sorteo de Abu Dhabi y un videoclip de Aryna Sabalenka y su compañera de dobles, Elise Mertens, practicando en las canchas allí. No se sentía como cualquier otro año, pero aún así se sentía como uno nuevo.

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