Lo que distingue a Nikola Jokic de otras superestrellas de la NBA

By Ucatchers

Los playoffs de la NBA de 2020 han brindado a muchos su primer vistazo extendido al inusual juego del centro de los Denver Nuggets, Nikola Jokic.

La semana pasada, Jokic llevó a los Nuggets a una sorprendente sorpresa de los LA Clippers, fue nombrado para su segundo equipo All-NBA e hizo su debut en las finales de la Conferencia Oeste. Si bien el Juego 1 del viernes contra Los Angeles Lakers se volvió frustrante para Jokic y los Nuggets, sus habilidades estuvieron en exhibición, especialmente durante un primer cuarto dominante en el que anotó 11 puntos, tres rebotes y dos asistencias antes de que problemas de faltas lo sacaran de la cancha.

Le pedimos a cuatro escritores que nos dieran una idea de Jokic como una superestrella única con un contendiente improbable, una selección de segunda ronda que desafió los estereotipos, un tirador muy poco ortodoxo y quizás el mejor pasador de la NBA en la posición de centro.

Calendario de la NBA: Juego 2, Finales Oeste | Juego 4, Finales del Este (ESPN)

Cómo un Jokic sano y más fuerte ha llevado a los Nuggets

Eran las 5:30 cuando sonó el teléfono de Tim Connelly una mañana de junio.

El presidente de operaciones de baloncesto de los Nuggets vio a Nikola Jokic FaceTiming de Sombor, Serbia. Connelly respondió de inmediato y vio a un Jokic de aspecto solemne.

“Hablamos con bastante frecuencia, pero no me está hablando por FaceTim sin ningún motivo”, recordó Connelly el jueves. “Así que estaba preocupado”.

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Los instintos de Connelly estaban en lo cierto. El centro de franquicias reveló que había dado positivo por COVID-19 en su país de origen.

Jokic se disculpó. A Connelly, sin embargo, solo le preocupaba la salud de Jokic y la seguridad de los seres queridos del centro.

“No hubo pensamientos de baloncesto”, recordó Connelly. “No había qué seguir … Ciertamente, lo último en mi mente cuando Nikola me dijo que era ‘cuándo volverás'”.

Afortunadamente, Jokic se sentía bien y su familia estaba a salvo. El principal impacto fue que llegó tarde a la burbuja. Pero como han demostrado los Nuggets en esta histórica carrera de postemporada, tarde es mejor que nunca.

En apenas su segunda postemporada, Jokic ha llevado a Denver al borde de la eliminación seis veces en las dos primeras series de los Nuggets. Se convirtieron en el primer equipo en lograr remontadas consecutivas desde abajo 3-1 en una serie, asombrando al Utah Jazz y luego a los Clippers.

La NBA ahora sabe lo que los Nuggets pueden hacer con su centro en Jokic en su peso de pelea. A principios de junio, antes de contraer el coronavirus, Jokic y los Nuggets vieron imágenes de su nuevo físico, Skinny Jokic, que se volvieron virales mientras estaba en Europa.

“Es tan divertido”, dijo Connelly con una sonrisa. “No es mucho más liviano … Esta idea de que está listo para la pasarela está fuera de lugar.

“Quiero decir que se ha vuelto más fuerte. Ha convertido un peso malo en un peso bueno. Todavía es una carga. Sigue siendo un tipo grande, grande”.

Los Nuggets dicen que Jokic, que parecía estar muy por debajo de su peso listado de 284 libras en junio, ya estaba en gran forma cuando se suspendió la temporada de la NBA en marzo. Pero le dan crédito a Jokic por trabajar duro durante la pandemia con la ayuda de sus dos hermanos mayores y Felipe Eichenberger, el entrenador principal de fuerza y ​​acondicionamiento de los Nuggets.

Los Clippers no tuvieron respuesta para la combinación de tamaño, habilidad y fuerza de Nikola Jokic. Fernando Medina / NBAE a través de Getty Images

Contra los Clippers, Jokic lideró a todos los jugadores de ambos equipos en puntos, rebotes, asistencias y bloqueos, uniéndose a LeBron James y Kevin Garnett como los únicos jugadores en hacerlo en una serie de playoffs desde que los bloqueos se hicieron oficiales en 1973-74, según Elias Sports. Oficina.

El entrenador de Los Ángeles, Doc Rivers, dijo que el jugador serbio de 7 pies era “el mejor grandote de pases que he visto, creo,” y comparó el juego de pies de Jokic con el de Hakeem Olajuwon.

Después de que Jokic despidiera a los Clippers con un triple-doble de 16 puntos, 22 rebotes y 13 asistencias en el Juego 7 para marcar un boleto a las finales del Oeste, los Nuggets celebraron.

Comiendo pizza y aperitivos en un restaurante al aire libre en Gran Destino Tower, el hotel del equipo, los Nuggets sacaron un altavoz para que todos pudieran tocar música. Un jubiloso Jokic trató de enseñar a los Nuggets algunos movimientos de baile serbios, entrelazando los brazos con los miembros del equipo en un grupo y poniendo dos pies adentro, luego dos pies afuera.

“Empezó a tocar algo de música y trató de enseñarnos un par de pasos que no salieron bien”, dijo Connelly. “Es mucho mejor maestro en la cancha que en la pista de baile”. – Ohm Youngmisuk

Por qué el éxito sorpresa de Jokic cambia las reglas del juego

La presentación de Nikola Jokic a los ejecutivos de la NBA se produjo en la Nike Hoop Summit 2014 en Portland. En un equipo cargado encabezado por Karl-Anthony Towns y Jamal Murray, Jokic se robó el show en la práctica con su visión de la cancha, astutos acabados, toque e instintos de baloncesto en 6-11 con una envergadura de 7-3. Nunca olvidaré al pesado Jokic empujando en la transición, lanzando salidas con una sola mano y de alguna manera lanzando giros sobre los brazos interminables de Towns y Clint Capela.

Pero en ese momento, la tendencia predominante era encajar a los jugadores en una caja y confiar en los estereotipos. Como un gran hombre europeo poco ortodoxo, por debajo del borde, el techo de Jokic parecía limitado, sin importar el tipo de habilidades y astucia que mostrara.

Dos meses antes del draft, Jokic mostró a los jefes de la NBA sus habilidades contra jugadores como Jahlil Okafor de Duke. Sam Forencich / NBAE / Getty Images

Tanto los equipos de la NBA como los analistas de medios claramente valoraron demasiado los momentos en que Jahlil Okafor atravesó a Jokic en el poste durante el juego Hoop Summit y las dificultades de Jokic para contener el balón en pick-and-roll. No valoramos lo suficiente su juego de pies de bailarina, sus manos increíbles y sus pases precisos.

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Los playoffs de la NBA han avanzado a las finales de conferencia en el Wide World of Sports Complex de ESPN.

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Entonces, cuando los equipos de la NBA se acercaron al draft de 2014, Jokic no era un jugador en el que estuvieran dispuestos a arriesgar una selección de primera ronda. Incluso los altos mandos de los Nuggets reconocerán que pasaron a Jokic varias veces antes de seleccionarlo con la 41ª selección, y lo seleccionaron detrás de otro hábil centro, Jusuf Nurkic, a quien Jokic suplantaría en Denver.

Quizás si su camiseta hubiera leído Duke, Kansas, Kentucky o Carolina del Norte, todos nos hubiéramos sentido más cómodos con la forma en que Jokic encajaba en la NBA. Fueron los Nuggets quienes finalmente dieron un salto de fe, un movimiento que ha pagado grandes dividendos en su camino hacia los últimos cuatro de la NBA.

El éxito de Jokic como jugador de playoffs y dos veces seleccionado para la NBA ha hecho que los cazatalentos de la NBA se lo piensen dos veces antes de intentar encajar a los prospectos en una caja rígida de parámetros de exploración en lugar de centrarse en la producción. En términos de ayudarnos a ver a los jugadores por lo que pueden hacer frente a lo que no pueden, Jokic es un jugador clave. – Mike Schmitz

Mike Schmitz es un experto en el draft de la NBA y colaborador de DraftExpress.com, un servicio privado de exploración y análisis utilizado por la NBA, la NCAA y equipos internacionales.

Sombor Shuffle: el tiro en salto único de Jokic

El Sombor Shuffle, el saltador de arco alto con una sola pierna de Jokic, es el movimiento más loco de la liga en este momento. En una NBA cada vez más dominada por el dogma de selección de tiros, su extravagancia es francamente refrescante.

Pero no confundas loco con inofensivo. Como pueden atestiguar Jazz y Clippers, parece raro, pero funciona.

De los grandes jugadores de la NBA, Jokic es el menos ortodoxo, y eso se puede ver en su juego de pies en muchos de sus movimientos ofensivos. Pero es la parte de barajar de su rutina de Sombor Shuffle, cuando recoge el balón, se levanta sobre su pie derecho y se inclina hacia atrás para crear espacio de tiro, lo que es especialmente inusual.

La búsqueda de una composición exacta es inútil. El famoso salto de una pierna de Dirk Nowitzki, copiado por muchos otros jugadores de la NBA, entre ellos Kobe Bryant y Kevin Durant, fue más fluido y un verdadero alejamiento porque usó su pie izquierdo para empujar hacia atrás y cuadrar. El disparo característico de Jokic también recuerda vagamente a los saltadores de los grandes Jack Sikma y Sam Perkins, pero esos disparos eran funky a su manera.

Por supuesto, no es solo el tiro con una pierna lo que funciona para Jokic, quien ha sido el anotador de rango medio más prolífico en estos playoffs. Lidera a todos los jugadores de postemporada con 42 2 no pintados, incluidas varias dagas de final de juego, y su tabla de tiros revela que ha sido eficiente en el rango medio durante toda la temporada.

En general, Jokic ha lanzado 204 saltadores en la burbuja, tanto de 2 como de 3, y registró un impresionante 57.6% de eFG sobre ellos. El promedio de la liga es de 51,8. Solo Kawhi Leonard y Jamal Murray han hecho más tiros en suspensión desde el reinicio.

Un entrenador de tiro de la NBA me dijo que, si bien el tiro en suspensión del serbio podría no comenzar con un gran aspecto, cuando realmente suelta la pelota, su forma es limpia, con un lanzamiento alto, una alineación sólida del codo y un muy buen seguimiento.

En pocas palabras, el tiro en salto de Jokic es a la vez loco y confiable, y es una gran razón por la que Denver sigue jugando. – Kirk Goldsberry

¿El mejor centro de pases de todos los tiempos?

Ha estallado un debate entre los analistas de color de ESPN Mark Jackson y Jeff Van Gundy. Van Gundy ha declarado repetidamente a la estrella de los Nuggets, Nikola Jokic, como el mejor centro de pases de todos los tiempos, con Jackson rechazando y citando a destacados pasados, un grupo que cuenta con miembros del Salón de la Fama Wilt Chamberlain, Bill Walton y Arvydas Sabonis.

¿Podemos averiguar si Jokic realmente es el mejor grandullón pasajero de todos los tiempos?

Evaluar a los transeúntes es un desafío incluso con nuestros datos de seguimiento modernos, ninguno de los cuales existe para los grandes del pasado. Y las asistencias han aumentado a lo largo de los años a medida que los anotadores se han vuelto más generosos. Para dar cuenta de eso, veamos el porcentaje de asistencias de su equipo que un jugador acumula para compararlo a lo largo de las décadas.

Según esa medida, Jokic arrasa con la competencia con tres de las cuatro mejores temporadas registradas por un jugador que figura como centro en Basketball-Reference.com.

Mayor porcentaje de asistencia, centros

PlayerSeasonTeamAst / MinTeamShareNikola Jokic2018-19DEN.232.56940.7% Nikola Jokic2019-20DEN.219.55039.8% Joakim Noah2015-16CHI.173.47036.9% Nikola Jokic2017-18DEN.187.51836.2% Sam Lacey1979-80KCK.12003.53635.6 04SAC.186.54434.3% Nikola Jokic2016-17DEN.176.52633.4% Wilt Chamberlain1967-68PHI.183.55533.0% Joakim Noah2013-14CHI.153.46732.8% Sam Lacey1980-81KCK.179.57331.3%

Jokic es el único centro que tiene más del 37% de las asistencias de su equipo, lo que ha hecho en cada una de las últimas dos temporadas.

Los otros jugadores citados como los mejores centros de pase no se acercan. Chamberlain es famoso por acumular grandes números de asistencia durante dos temporadas, pero eso se debió en parte a que promedió casi 47 minutos por juego. Por minuto, no puede tocar a Jokic.

Tampoco Walton, cuya mejor temporada según esta medida (29% de participación de asistencias en 1977-78, cuando fue nombrado MVP) se ubica cómodamente fuera del top 10. Lo mismo ocurre con Sabonis, cuya mejor temporada (25% de participación de asistencia en 2002- 03, su última campaña en la NBA a los 38 años) no está entre los 50 primeros.

Quizás otros centros que desempeñaran el papel de Jokic hubieran acumulado totales de asistencias similares. Pero es difícil imaginar que incluso personas como Chamberlain y Walton realmente suban el balón como armador y pasen el regate, algo que Jokic hace con frecuencia.

Cuando se trata de pasar desde la posición central, estoy de acuerdo con Van Gundy: Jokic es único. – Kevin Pelton

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