Leyendas del cross country femenino en oposición al plan de igualdad de UKA

By Ucatchers

Corredoras británicas de renombre como Paula Radcliffe, Joyce Smith, Hayley Yelling, Laura Muir y Mara Yamauchi emiten una fuerte declaración sobre la igualación de las distancias de fondo

Algunas de las corredoras de resistencia más conocidas y exitosas en la historia del atletismo británico se han unido para oponerse a los recientes movimientos de UK Athletics para crear la igualdad de género en el campo a través.

Su declaración ha sido firmada por un quién es quién de los íconos de las carreras de distancia, como la dos veces campeona mundial de cross-country Paula Radcliffe y la ex medallista de oro internacional de cross-country y dos veces ganadora del maratón de Londres Joyce Smith.

Hayley Yelling, la dos veces campeona europea de cross-country, además de los mejores atletas actuales como Laura Muir, Charlotte Purdue y Laura Weightman también han puesto su nombre en una declaración que dejará a UKA sin dudas de que su búsqueda por la igualdad de distancias de carrera no va a ser fácil de implementar.

Entre ellos, los firmantes han ganado docenas de títulos nacionales ingleses y han representado a Gran Bretaña o Inglaterra en el Campeonato Mundial de Cross Country. Andrea Whitcombe, Helen Clitheroe y Kathy Butler, por ejemplo, han competido en la Cruz Mundial siete, ocho y 14 veces, respectivamente.

La eventual ganadora Paula Radcliffe liderando el Campeonato de Europa de Cross Country 2003 por delante de Sonia O’Sullivan y Hayley Yelling. Foto de Mark Shearman

La declaración ha sido recopilada por Mara Yamauchi, la ex ganadora nacional inglesa y la segunda mujer británica de maratón más rápida de la historia. Se cuestiona por qué UKA está haciendo este movimiento actual sin un jefe de resistencia en la posición y sin consultar primero a su propia Comisión de Atletas. Además, los atletas están firmemente en desacuerdo con el movimiento Run Equal, diciendo: “Nos entristece la sugerencia de que nuestras actuaciones pasadas se consideran de alguna manera deficientes, simplemente porque corrimos distancias más cortas que los hombres”.

La declaración es la siguiente …

La consulta de UK Athletics sobre “igualdad de acceso a distancias de competición de fondo” (22 de diciembre) y la encuesta que la acompaña llevaron a muchos en la comunidad de cross country (XC) a creer que UKA ya había decidido igualar las distancias recorridas por hombres y mujeres. Agradecemos las aclaraciones que UKA proporcionó en su nueva declaración sobre “igualdad de oportunidades en el campo a través” (15 de enero) y en la entrevista de la directora ejecutiva Joanna Coates con Ucatchers (15 de enero). Sin embargo, notamos el comentario de Joanna de que la igualación de las distancias de la carrera “podría” seguir adelante.

También observamos que UKA todavía tiene la intención de utilizar los resultados de la encuesta, a pesar de las preocupaciones generalizadas sobre su validez, que compartimos (específicamente la indicación clara de la introducción a los encuestados de que UKA está a favor de la igualación, y la ausencia de la pregunta “¿está de acuerdo / no estoy de acuerdo en igualar distancias ”).

Las ventajas físicas que adquieren los hombres en comparación con las mujeres desde la pubertad son bien conocidas. Estas ventajas significan que, en algunos deportes, las especificaciones de los eventos deberían ser diferentes, por una buena razón. Creemos que el campo a través, a nivel competitivo, es uno de esos eventos. Hay muchos eventos solo en Atletismo que tienen diferentes especificaciones. Esto no significa que las mujeres sean débiles o inferiores. Es una cuestión de qué especificaciones se adaptan a hombres y mujeres, y qué hace que la competencia sea significativa y emocionante.

En campo a través, las mujeres y las niñas deben correr una distancia que sea: a) lo que quieran; b) lo que es apropiado para su edad y nivel de habilidad; yc) lo que es mejor para sus objetivos de competición más amplios y su calendario de carreras. El criterio “lo que corren los hombres o los niños” debería estar muy abajo en la lista para decidir. Lo mismo se aplica, a la inversa, para hombres y niños.

La pregunta de si las mujeres pueden correr largas distancias ha sido respondida con un rotundo sí. Históricamente, a las mujeres no se les permitió competir en muchos eventos y estamos agradecidos con las mujeres que lucharon por el derecho a competir. La competencia por mujeres en XC existe desde hace décadas; El primer Campeonato Nacional de XC de Inglaterra para mujeres se celebró en 1927.

El grupo de campaña RunEqual afirma que “una distancia de carrera desigual … da el mensaje de que tu carrera no es tan importante, no eres tan capaz y no eres bienvenido en igualdad de condiciones”. No estamos de acuerdo. Esto nunca ha sido parte de nuestra experiencia vivida. Nos entristece la sugerencia de que nuestras actuaciones pasadas se consideran de alguna manera deficientes, simplemente porque corrimos distancias más cortas que los hombres. Las distancias de las carreras femeninas actuales atraen a atletas de una amplia gama de eventos en pista y carretera, lo que las hace excepcionalmente competitivas.

Apoyamos de todo corazón a los corredores recreativos que participan en el campo a través y elogiamos inequívocamente a organizaciones como Parkrun que fomentan la participación masiva. Pero XC tiene dos partes: a) nivel de club élite / semi-élite / competitivo, que se trata de correr rápido, competir, ganar y clasificar para competencias superiores; yb) participación masiva a nivel recreativo. UKA debe satisfacer las necesidades de ambos grupos y evitar que las demandas de un grupo afecten negativamente al otro.

Cualquier decisión de igualar las distancias de la carrera podría tener consecuencias de gran alcance para todos los aspectos de XC, incluidos, entre otros: niveles de participación, tasas de abandono, la provisión de UKA de un camino de desarrollo hacia el éxito internacional para niñas y niños, con qué frecuencia los atletas pueden competir y recuperarse, el rendimiento en otros eventos de resistencia, la transición de los rangos junior a senior, entrenamiento, trastornos alimentarios y la viabilidad de eventos en días cortos de invierno.

Pedimos a UKA que garantice que cualquier decisión de igualar, si se toma, se basará en argumentos sólidos, convincentes y basados ​​en evidencia que expliquen cómo una decisión de este tipo generaría un cambio positivo y evitaría cualquier impacto negativo en todos estos aspectos. A veces, puede haber justificación para distancias de carrera iguales, por ejemplo, en carreras de prueba para campeonatos que tienen distancias iguales. Pero un cambio radical basado en la ideología sobre la igualdad de género, tal como se define solo por la distancia, sería simplemente incorrecto a menos que genere un cambio real, significativo y positivo en el deporte.

El puesto de Jefe de Resistencia de UKA ha estado vacante recientemente y no se consultó a la propia Comisión de Atletas de UKA. No está claro si alguien con conocimientos y experiencia en XC a nivel élite / semielite / club competitivo ha participado hasta ahora. Hacemos un llamado a UKA para garantizar que las personas con tal conocimiento y experiencia, en una variedad de roles, sean incluidas en toda la toma de decisiones en cada etapa a partir de ahora.

Observamos que el Atletismo Mundial ha igualado las distancias en los Campeonatos del Mundo, pero no es una federación nacional que tiene que desarrollar el talento al nivel de élite. También notamos que las naciones europeas votaron en 2016 para mantener diferentes distancias. Los equipos británicos de XC, especialmente los equipos femeninos, han tenido mucho éxito en los últimos años a nivel europeo.

UKA omitió la pregunta clave “¿está de acuerdo / en desacuerdo con la igualación de distancias” de su encuesta? Por lo tanto, si se avanza hacia la igualación, esperamos ver otra evidencia estadísticamente sólida de que esto es lo que realmente quiere una gran mayoría en el deporte. Mientras tanto, esperamos que UKA se centre en permitir que las carreras se reinicien de forma segura y en minimizar el daño que la pandemia ha causado a los atletas en todas partes.

Firmado por…

» Kate Avery, representante europea de XC 2014, 2015, 2018; Representante de World XC U20 2009, 2010; Representante senior de World XC 2019

» Sinead Bent, medallista de bronce de los 800 m del norte en 2018; Ganador del título general senior de la liga de Manchester; múltiples finalistas entre los 40 primeros en Northern XC

» Kathy Butler, medallista de bronce del equipo World XC 2004; 14 representantes de World XC 1990-2006; 2 x olímpico

» Helen Clitheroe, 8 representantes de World XC 1998-2005; 10 representantes europeos de XC 1998-2010

» Julie Collingham (de soltera Laughton), representante mundial de XC 1984 (medallista de plata por equipos) 1985, 1986 (medallista de oro por equipos)

» Melissa Courtney-Bryant, representante europea de XC 2017, 2018; medallista de bronce en European Indoor 3000m 2019 y Commonwealth Games 1500m 2019

» Claire Duck, subcampeona de English National XC 2016, tercera 2017; Representante y capitán del World XC 2017

» Lauren Heyes (de soltera Howarth), representante de World XC 2009 (U20), 2013 (senior); Representante europeo de XC 2008, 2009 (ambos U20), 2011, 2012 (ambos U23), 2013, 2015 (ambos senior).

» Ruth Jones, representante de carreras de montaña de Inglaterra; Ganador general de la liga Manchester XC 2017, subcampeón 2019/20

» Jessica Judd, ganadora de English National XC 2017; Representante europeo de XC 2019 (oro por equipos); Ganador de World University 5000m 2019; Campeón británico de 5000m 2020

» Laura Muir, representante europea de XC 2011 (junior), 2015 (U23) oro por equipos; medallista en múltiples pistas a nivel mundial y europeo en interiores y exteriores

» Hannah Nuttall, representante europea de XC (U23) 2019; Representante de World XC (Sub 20) 2015; Ganador de English Schools 3000m 2014; Medallista de bronce británico en la carrera de obstáculos de 3000 m 2020

» Lily Partridge, ganadora nacional inglesa 2015, 2016; 7 x representante europeo de XC de 2009 a 2017 (Junior, U23, senior); Representante mundial de XC 2008, 2009 (Junior)

» Charlotte Purdue, 4 veces medallista individual en European XC como junior, U20 (oro) y senior 2007 – 2013; 4 x representante de World XC (junior y senior) 2007 – 2011; No.4 Reino Unido de todos los tiempos para el maratón

» Paula Radcliffe: campeona del mundo de XC 2001 (también plata en cursos cortos), 2002, medallista de plata en 1997, 1998, medallista de bronce en 1999, campeona del mundo junior de XC en 1992; ex poseedor del récord mundial de maratón; múltiple medallista a nivel mundial y europeo

» Jane Shields (de soltera Furniss), ganadora del English National XC 1984, 1987; 6 representantes de World XC 1981-1987; Representante europeo de XC; 2 x olímpico

» Joyce Smith, primera medallista de plata de la IAAF World XC 1973; Ganador del Campeonato Internacional de XC en 1972, medallista de bronce en 1971; Ganador nacional inglés de XC 1959, 1960, 1973; Campeón del Maratón de Londres 1981, 1982

» Laura Weightman, representante europea de XC 2013; 2 x olímpico; Medallista europeo en 1500 my Commonwealth 5000 m

» Andrea Whitcombe, ganadora de English National XC 1990, 1991, 1997; 7 x Representante de World XC (junior y senior) 1989-1999

» Carole Williamson (de soltera Bradford), ganadora de English National XC 1986; Representante de World XC 1980, 1981, 1984, 1986; medallista de bronce en el mundo IAAF 10 km, 1984 y el mundo IAAF 15 km, 1985

» Alison Wyeth, 4 representantes de World XC 1987-1991; Medallista de bronce de los Juegos de la Commonwealth 3000m 1994; 2 x olímpico; múltiples representantes mundiales, europeos y de la Commonwealth

» Mara Yamauchi (de soltera Myers), ganadora nacional inglesa de XC 1998; Representante de World XC 2005, 2006; No 2 de todos los tiempos en el Reino Unido para el maratón

» Hayley Yelling, 8 representantes europeos de XC 1996-2008 (campeón 2004, 2009); Medallista de bronce del equipo World XC 2004; Representante mundial, de la Commonwealth y de Europa en la pista

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