Lecciones aprendidas del tenis: el regreso del juego profesional | TENNIS.com

By Ucatchers

La USTA hizo un trabajo magnífico creando un entorno bioseguro en el que se jugó en Flushing Meadows el “doble en la burbuja”, que consiste en el Western & Southern Open y el US Open. Aunque no se permitieron ventiladores en el lugar y los eventos se llevaron a cabo bajo estrictos protocolos de salud debido a la pandemia de COVID-19, el tramo afectado fue un gran éxito.

También fue un momento de enseñanza enorme, uno de los muchos que podemos extraer del largo bloqueo y el eventual regreso del tenis profesional. Entonces, ¿qué aprendió el tenis de su confrontación con el coronavirus en el transcurso de seis meses? Estas seis conclusiones serán cruciales para el futuro inmediato y a largo plazo del deporte.

Lección 1: ¿No viajar? No tenis

La naturaleza internacional del tenis siempre ha sido uno de los atractivos más poderosos del juego. La pandemia lo convirtió rápidamente en una de las mayores vulnerabilidades del deporte. Sin viajes relativamente gratuitos y de fácil acceso a través de las fronteras internacionales, el tenis tal como lo conocemos no sobrevivirá.

Cuando se establecieron las restricciones de COVID-19, las pruebas onerosas y los regímenes de cuarentena, hizo que la perspectiva de regresar al tenis de gira fuera atractiva pero potencialmente insostenible, incluso con un enfoque de burbuja. La fuente inmediata y más grande de confusión para los profesionales cuando la USTA anunció su audaz plan estaba relacionada con los viajes.

Nadie sabía realmente a quién, entre los que aún no estaban en Estados Unidos, se le permitiría ingresar al país. No estaba claro a qué protocolos de salud se enfrentarían los profesionales que viajan en relación con la cuarentena y las pruebas al llegar, y si los jugadores podrían regresar a sus propios domicilios, o algún otro destino, una vez completada su estadía.

Esas incertidumbres, superpuestas al miedo básico a la infección, hicieron que muchos jugadores se mostraran reacios a comprometerse con el US Open. Novak Djokovic, quien dijo que el conjunto inicial de protocolos de salud de la USTA le hacía “imposible” competir en el US Open, suavizó su postura a mediados de julio y dijo al diario español Marca que jugaría, si la USTA le garantizaba no tendría que ponerlo en cuarentena a su regreso a Europa. Eso surgió como un problema crítico debido al breve lapso de tiempo de dos semanas entre el final del US Open y el inicio del reprogramado Roland Garros.

La USTA pudo darle garantías a Djokovic en ese frente, iniciando lo que probablemente sea un compromiso continuo con funcionarios de salud y diplomáticos tanto en los EE. UU. Como en otras naciones. El CEO de la USTA, Mike Dowse, dijo que la clave para resolver estos problemas de viajes era el “contacto constante” y la colaboración con entidades muy alejadas del mundo del tenis.

“Piensas en todas las entidades gubernamentales”, dijo Dowse. “Comenzó a nivel federal con nosotros. Incluso tuvimos diplomacia internacional, ya que tuvimos que trabajar para que los jugadores entraran y salieran del país “.

Los oficiales de tenis deberán construir una infraestructura de comunicaciones ampliada y quizás formalizada si desean brindar a los jugadores una mayor sensación de seguridad al competir en torneos fuera de casa.

Lección 2: Hay vida sin fans.

Todos sabemos lo que los fanáticos aportan a los deportes: energía, color, inspiración, emoción y, por último, pero no menos importante, montones de dinero en efectivo que se traducen en ingresos operativos. Cuando llegó la pandemia, la idea de organizar eventos con espectadores en vivo era impensable. El propio Rafael Nadal dijo que no podía concebir competir en un US Open sin la presencia de fanáticos, y finalmente decidió no jugarlo (con viajes y virus como la razón principal).

Pero este US Open estuvo lleno de partidos reñidos y convincentes, y produjo dos finales memorables. Claro, perdimos cortes de multitudes que vitoreaban y tomas escénicas de plazas y pasillos atestados de espectadores. Y aunque todos los profesionales dijeron que extrañaban a los fanáticos, todos también actuaron con todo el arte, la determinación, el valor y la energía que hacen del tenis un deporte tan atractivo.

¿Extrañamos asistir o ver a los fans en la televisión? Usted apuesta. Pero el US Open siguió siendo un gran espectáculo atlético.

Lección 3: La necesidad (y el peligro) del rastreo de contactos

El torneo US Open podría haberse dañado significativamente como resultado del rastreo de contactos, pero se evitó un desastre potencial debido, entre todas las cosas, a la falta de comunicación entre varias agencias gubernamentales de salud.

Benoit Paire fue el primer jugador, y finalmente el único, en dar positivo por el coronavirus en Flushing Meadows. Fue retirado del torneo antes de que comenzara el juego. Los rastreadores de contactos también identificaron a siete jugadores, incluidos los veteranos de la gira Richard Gasquet, Kirsten Flipkens, Kristina Mladenovic y Adrian Mannarino, todos los cuales se consideró que habían tenido suficiente contacto con Paire para ser colocados en “protocolos mejorados”. Eso los puso, como dijo Mladenovic, dentro de “una burbuja dentro de la burbuja”.

Estos jugadores fueron evaluados con más frecuencia y, en esencia, se les ordenó permanecer en sus habitaciones a menos que estuvieran practicando o jugando.

Seis días después de iniciado el torneo, la Junta de Salud del Condado de Nassau (con jurisdicción porque los hoteles oficiales de los jugadores estaban en el condado de Nassau) emitió un aviso de cuarentena que dictaba que los siete jugadores permanecerían en sus hoteles, esencialmente prohibiéndoles viajar y jugar en el Abierto de Estados Unidos. La decisión del condado anuló a los funcionarios de la ciudad de Nueva York que ayudaron a elaborar los protocolos mejorados del torneo y permitieron a los jugadores competir si los observaban.

Afortunadamente para el US Open, los jugadores afectados estaban fuera del torneo para entonces, con la excepción de Mladenovic, quien junto a Timea Babos formaban el equipo de dobles mejor clasificado. Fueron eliminados del cuadro porque Mladenovic era uno de los jugadores restringidos.

También fue una suerte: el tiempo dedicado a los protocolos mejorados se contabilizó para la cuarentena del condado, lo que redujo la prohibición de viajar para la mayoría de los jugadores afectados a ocho días.

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“Tener que quedarte otros ocho días, encerrado en tu habitación de hotel, no es lo que quieres cuando te eliminan de un torneo”, dijo Ysaline Bonaventure, cuyas esperanzas de clasificar para el Abierto de Italia de la semana siguiente en Roma se vieron frustradas debido a la cuarentena. . “Es lo mismo para todos los que han estado en contacto con Benoit.

“Aparte de aceptar y lidiar con paciencia con su dolor, no hay mucho que pueda hacer”.

La lección: los oficiales de tenis y los jugadores quedaron sorprendidos por la medida del condado, y aunque no hay duda de que el rastreo de contactos es una necesidad absoluta, los oficiales de tenis y de salud deben estar mejor preparados para lidiar con los resultados.

Lección 4: La ventaja de la regionalización

El tenis comenzó a regresar este verano con pequeños pasos, pero lo único que tenían en común los torneos de exhibición pioneros en Alemania, la República Checa, Italia y California era el sabor regional. Si el carácter internacional del tenis es una desventaja

en un sentido, es una ventaja en otro: hay grupos de excelentes jugadores en casi cualquier parte del mundo desarrollado, lo que hace que el juego regional no solo sea viable sino, como vimos durante la pandemia, la única forma de juego de torneo que puede ser presentado.

La ATP y la WTA tienen cambios regionales que le dan al calendario una sensación de flujo geográfico. Pero a diferencia del golf, no hay recorridos regionales que permitan a los jugadores de una parte específica del mundo competir principalmente en su región. Los jugadores de tenis persiguen puntos de clasificación a toda velocidad en todo el mundo.

Varios pensadores y agentes de poder del juego, incluido el ex director ejecutivo de tenis profesional de la USTA Arlen Kantarian, han abogado por un enfoque más regional del juego. La pandemia demostró que se podía hacer que funcionara, y tal vez debería hacerse que funcionara.

“Tal vez es hora de volver a pensar en algunas de las cosas de las que hemos hablado durante mucho tiempo”, me dijo Tennys Sandgren recientemente. “Las giras regionales, el juego en equipo, cosas así, todo empezó a verse bastante bien cuando nadie cobraba. Te hace pensar en alternativas “.

Tanto la ATP como la WTA tienen obligaciones contractuales con los eventos que componen sus recorridos, y pocos de los titulares de derechos quieren ver restringidas sus opciones. Pero si el juego se recupera y continúa creciendo, las giras regionales también pueden surgir como una forma de crear más eventos y más oportunidades laborales.

Lección 5: Eventos de equipo

World TeamTennis jugó una temporada completa en un lapso de 19 días en julio en The Greenbrier en West Virginia, con salvaguardas contra la propagación del coronavirus. Por supuesto, los partidos de la WTT son asuntos rápidos y slam-bang con una puntuación optimizada, pero la Copa Davis 2019 y la Copa ATP de inicio de temporada 2020 también se disputaron en períodos de tiempo relativamente breves.

La popularidad y el deseo de más eventos de equipo, tanto de los jugadores como de los fanáticos, fue uno de los temas más candentes de la conversación sobre tenis antes de que estallara la pandemia. El punto de inflexión fue el enorme éxito de la Laver Cup, un evento internacional de tres días y una creación de Roger Federer.

Como dijo la estrella australiana Nick Kyrgios, voluble y sin filtros, después de la edición de 2019, refiriéndose a los asientos vacíos que son tan visibles durante las primeras etapas de los eventos de tenis de una semana de duración: “Si miras la Copa Laver, tenías a 17.000 personas animando cada noche. . Para fines de entretenimiento, no creo que muchos la gente va a sintonizar para ver un evento de 250 en Amberes “.

Las deficiencias del formato de torneo difícil de manejar del juego global, que se ha mantenido sin cambios desde que nacieron las giras hace unos 50 años, fueron llevadas a casa por la pandemia. Tal vez sea hora de repensar cómo presentamos el tenis.

Lección 6: ¿Interés renovado en pasaportes “limpios”?

La idea de un “pasaporte limpio” surgió de los esfuerzos antidopaje. Es esencialmente lo contrario de la forma en que se ha abordado el dopaje hasta ahora, con probadores tratando de atrapar a los tramposos. En el plan de pasaporte limpio, los jugadores se someten a un seguimiento periódico regular de sus perfiles bioquímicos esenciales. Por lo tanto, se registra y monitorea cualquier pico o cambio notable en los datos. Un jugador con un pasaporte limpio podría demostrar más fácilmente que está libre de infección.

“Mientras no exista una vacuna o una terapia confiable [for COVID-19] Habrá restricciones de viaje, así que, ¿cómo hacemos posible que los jugadores participen en torneos? ” pregunta el presidente de la WTA, Micky Lawler. “El pasaporte limpio es algo que puede ser en el futuro, para todos”.

Kelly Wolf, vicepresidente de la firma de promoción y gestión de tenis Octagon, cree que el juego puede transformarse a largo plazo debido a la pandemia. Como ella dice, vale la pena considerar nuevas ideas y otras que fueron descartadas anteriormente.

“La gente está tratando de aferrarse al pasado”, dijo. “Quizás crean que pueden salvarlo, pero tú no puedes salvarlo si continúan ocurriendo crisis como esta.

“Nunca tuvimos tiempo de ver qué más podía funcionar, estábamos demasiado ocupados yendo semana a semana para que todo siguiera funcionando”.

Los arquitectos del juego tuvieron mucho tiempo de inactividad durante el bloqueo para contemplar alternativas a un calendario dominado por torneos de tenis tradicionales, así como formas de mitigar los viajes restringidos. Veremos si alguno de sus pensamientos produce acciones.

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