Las principales sorpresas de un 2020 sin precedentes

By Ucatchers

Agradezcamos la llegada del tenis profesional todo este año. (Getty)

Resolvamos esto desde el principio: de todas las sorpresas que albergó este 2020 devastado por la pandemia, rápidamente se hizo evidente que se acercaba una temporada abreviada. Un par de las mejores (o, en algunos casos, “mejores”) sorpresas de este año calendario en el tenis llegaron como resultados directos, y en un nivel u otro, considerados, de esta era COVID-19. El artículo colectivo ubicado en el número 1 podría haber sido catalizado por la crisis de salud mundial, al menos en algunos casos.

También hubo muchas sorpresas dentro de las líneas de la cancha, y constituyen seis de las 10 entradas. La verdad es que podemos estar agradecidos de que haya habido tenis profesional durante todo este año.

Aquí hay un vistazo a las 10 mayores sorpresas de la temporada:

Hora de Domingo

No fue sorprendente que ganara un major, sino que llegó en un momento como este. Dominic Thiem, que vive eternamente bajo el duro resplandor de los focos de tres iconos, capturó su primer título de singles importantes, y en Nueva York, no en París, donde muchos esperaban que se abriera paso por primera vez. Superando a Alexander Zverev 8-6 en un desempate del último set del US Open, Thiem ganó con una floritura, incluso si el partido por el título del Ashe Stadium casi vacío no siempre se jugó de manera hermosa. Y aunque ganó sin jugar en ninguno de los 3 grandes, no es culpa suya. Parafraseando las palabras de Jon Wertheim de Tennis Channel a lo largo del tiempo, no se puede culpar a nadie por vencer a los siete enemigos que se le presentan. Rafael Nadal fue un no-show en cuarentena; el oráculo del tenis GOAT Roger Federer se estaba recuperando de una cirugía desde marzo; y Novak Djokovic cayó sobre su propia espada proverbial en Queens.

Atrás quedó el Thiem que dejó caer una ventaja de dos sets ante un Juan Martín del Potro cojeando en la cancha de Tribuna en 2017, sucumbiendo bastante dócilmente en ese partido de octavos de final. Llegó en su totalidad uno que podría ser The Usurper, ese asesino de revés que el mundo del tenis ha esperado, por fin.

Wimble-done

Era lo más prudente y sensato, así que no es de extrañar. Aún así, fue francamente chocante que, por primera vez desde la era de la Segunda Guerra Mundial, los campeonatos de Wimbledon no se llevaran a cabo en el All England Club. SW19 tendrá que esperar al 21 para ver sus hermosas canchas de césped convertidas en un cuarto de tierra por un ejército de profesionales en gran parte de base. Al menos esta decisión (léase: necesidad) fue, bueno, precedente.

Desde 1940 hasta 1945, cuando la guerra causó estragos en Europa, el torneo no se mantuvo en la cama, como lo hizo Roland-Garros de 1940 a 1945 y el Abierto de Australia solo un año después que los demás y también hasta 1945. Aquí está la esperanza de que , desde donde se mire con un Pimm en la mano, la vegetación de Wimbledon será aún más hermosa para ver cuando pueda suceder el próximo año.

Vera-ly, un resultado encantador

Levante la mano si, a principios de 2020, tenía a Vera Zvonareva en su tarjeta como una gran campeona a la espera. Bien, eso pensé, y esa fue una de las bellezas de este año. Aún así, aunque Aryna Sabalenka y Elise Mertens eran oponentes formidables con la intención de defender su título de 2019 en el US Open, perdieron en la etapa de cuartos de final ante la resurgente, amante de los dobles, Zvonareva y su compañera Laura Siegemund. Además, el último par siguió con otra victoria antes de vencer a la ex ganadora de Wimbledon Nicole Melichar y al dos veces finalista de Grandes Ligas Xu Yifan por el título.

Eso convirtió a Zvonareva, ahora de 36 años y casada, con una hija de 4 años, en tres veces campeona de dobles importantes, con tres socios diferentes entre dos eventos de Slam. 2020 ciertamente logró tener sus puntos brillantes.

El no-disparo escuchado alrededor del mundo

La lección involuntaria de Novak Djokovic sobre la frustración y la trayectoria generó momentos dramáticos y un susto de salud para el jugador de línea en el Ashe Stadium. Todos sabemos lo que pasó. Sin embargo, ver al jugador número uno en el mundo, que conservaría ese manto hasta fin de año, cometer un error tan descuidado a expensas del bienestar de otra persona, fue ciertamente impactante.

Que fuera Djokovic, quien reflexiona a menudo y no estuvo exento de un momento inicial de acción de pelota enojada fuera de los puntos al principio de ese partido, lo convirtió en un lugar más bajo en esta lista. Lo más importante de todo esto es que la garganta de la persona de línea parecía permanecer intacta horas y semanas después.

Juegos de Medhead

Daniil Medvedev estaba teniendo una pequeña temporada abismal, hasta que no lo estuvo. Enderezar su supuesto barco en el O2 Arena, en la final de las Finales ATP World Tour en Londres, supuso un punto final artístico en su año (y el de todos). En la etapa de todos contra todos, superó decisivamente a Djokovic. En la semifinal, casi se vengó de su derrota final de cinco sets en el US Open de 2019 ante Nadal, recuperándose de perder el primer set para superar un desempate en el segundo set y luego superar a Rafa, de todas las personas, en el decisivo. Luego, en un desenlace apropiado de la WTF, Medvedev también dejó caer el primer set, esta vez ante Thiem, como lo había hecho semanas antes en Nueva York en la misma etapa del torneo.

Pero cambió la narrativa por victorioso el tiebreak del segundo set (lo perdió también ante Domi en Queens) y luego se llevó el último set. Esto también significó casi vengar una gran derrota reciente. Así, Medvedev se convirtió en el primer hombre en vencer a los tres mejores jugadores del mundo en el evento de fin de año de la ATP, y lo hizo con su estilo cerebral habitual.

Las consecuencias de la undécima hora

No está aquí debido a su factor de actualidad; es un resultado asombroso, así de tenis, sin importar de qué lado esté uno o animando. Joe Salisbury y Rajeev Ram obtuvieron una victoria en la semifinal de dobles de las Finales ATP World Tour con sus raquetas, y alcanzaron una ventaja de 7-1 en el super tiebreak. Si ganaban tres puntos más, no solo tendrían un lugar en el partido por el campeonato a su alcance, sino que también se asegurarían el puesto No. 1 de fin de año. Pero no fue para los campeones del Abierto de Australia de 2020. Sus competidores, Edouard Roger-Vasselin y Jurgen Melzer, tenían otros diseños y anotaron 10 de los últimos 12 puntos de este partido apretado para llegar a la final. (Perderían eso, de alguna manera apropiadamente, en un súper tiebreak).

No era el final de un año extraño que querían, Ram y Salisbury casi tenían que sentir que la cancha había sido sacada de debajo de ellos. Aun así, volverán en 2021 para hacer más ruido, como se muestra a continuación.

Vikatory

Victoria Azarenka fue puesta a punto por Venus Williams en el Top Seed Open de Lexington, ganando solo cinco juegos. A esa altura del año, parecía estar a la deriva tanto psicológica como estratégicamente en la cancha, y algunos observadores murmuraron que su mejor tenis había quedado atrás. Comenzó un Abierto de Estados Unidos salvaje por un tiempo, donde Azarenka, derrotada 6-1 por Serena Williams en el primer set, regresó para vencer a su amigable némesis. Esa fue la primera vez que Vika derrotó a Rena en un evento importante, ya que sus cuatro victorias anteriores en rivalidad habían llegado en finales a nivel del WTA Tour.

El tenis por números puede ser extraño a veces: Naomi Osaka derrotaría a Azarenka en la final por la misma puntuación que Vika había derrotado a Serena. Pero mucho más allá de eso, y que su cara a cara sigue siendo 19-5 a favor de Williams, este partido en particular tenía que sentirse siempre dulce para Azarenka. Las mamás chocan y las mamás se unen.

Rogue Roland Garros

Los organizadores del Abierto de Francia trasladaron sus fechas retrasadas por la pandemia a finales de septiembre, pareciendo informar a pocas personas, incluidos sus compañeros de grandes eventos, líderes de la gira ATP y WTA, directores de otros eventos y la mayoría de los jugadores. (Uno que lo sabía un poco antes de tiempo: Nadal, entonces simplemente un ganador de 12 títulos en la cancha Philippe-Chatrier).

Declaración de Laver Cup a tiempo. pic.twitter.com/wMWUVOnhtz

– Taza Laver (@LaverCup) 18 de marzo de 2020

Las declaraciones del US Open y Laver Cup fueron lo suficientemente atrevidas en respuesta, merecidamente. Veremos lo que esgrime el calendario 2021, cuando todo esté dicho y golpeado, aunque seguramente lo que tuvimos aquí fue una falla en la comunicación. Sacre merde.

Hitos juveniles pero importantes

Iga Swiatek, de 19 años, y Sofia Kenin, de 22, se convierten en grandes ganadoras de singles este año, por supuesto, la primera sin perder un solo set en aterrorizar a sus enemigos en el terre batida. La no cabeza de serie (!) Swiatek ganó a la manera de su ídolo Nadal, imponiendo su feroz golpe de derecha sobre la oposición hasta que todos estuvieron de acuerdo, incluido el No. 4 Kenin en la final, en lo que resultó ser el más autónomo pero sorprendente actuación singular de 2020. El reclamo de Kenin de un Slam fue silenciado solo en comparación, ya que perdió dos sets en el camino hacia ella: contra Coco Gauff en la cuarta ronda, y al principio de vencer a la superestrella Garbine Muguruza en la final.

Aún así, puso patas arriba a Ashleigh Barty, quien sería la número uno de fin de año de la WTA gracias a las nuevas matemáticas de clasificación inspiradas en la pandemia, y se afirmó a sí misma como una fuerza hambrienta de Slam durante los próximos 10 a 15 años al menos, si es así deseos. No mires ahora, está bien, hazlo, pero en conjunto, estos dos son un año más viejos que Venus. El futuro del tenis femenino no es prometedor; ya está brillando fuerte.

Abundancia de jubilados

“Dime, ¿qué planeas hacer / con tu única y preciosa vida salvaje?” Muchos tenistas, en su propio pensamiento, tomaron en serio un ideal similar al que se expone en las inmortales palabras de la poeta Mary Oliver. A pesar de todas las quejas perpetuas y legítimas sobre el tenis profesional que carece de una temporada baja abierta y prolongada, muchos tuvieron tiempo de inactividad para pensar, para detenerse y considerar las ramificaciones del impacto de COVID-19, su vida familiar y sus intereses externos (proyectos secundarios y pasatiempos , incluso) que habían compartimentado durante años. Las incertidumbres de una pandemia aparecieron junto con lesiones preocupantes que afectaron el futuro de algunos, entre todo tipo de factores adicionales. Así que es bastante sencillo de entender, de verdad. ¿Recordó que Maria Sharapova y Caroline Wozniacki se jubilaron este año? Se siente como hace tres o cinco.

También en el lado de la WTA, Ekaterina Makarova, Vania King, Julia Goerges, Magdalena Rybarikova, Jamie Hampton y más respectivamente lo llamaron una carrera. Para la ATP, las salidas de Mike y Bob Bryan de gira este año impactaron enormemente (y lo harán durante años) el juego de dobles. Empacaron sus raquetas, al igual que algunos compañeros más.

Lo que depara 2021 en la tienda no podría preverse con una figura tipo Nostradamus, como ocurre con este año. Por el esperanzador regreso de más eventos, aunque no el calendario de temporada completo, como ya sabemos. Llegará el día en que el tenis, y el deporte, la cultura y la vida en general, vuelva a ver su inmersión total.

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