Las mejores historias de 2020, n. ° 3: El desafío Galfond

By Ucatchers

29 de diciembre de 2020 Mo Nuwwarah

Phil Galfond hizo hablar al mundo del póquer con su Challenge.

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Tal vez Phil Galfond había mordido más de lo que podía masticar.

A finales de 2019, había bromeado sobre ser un “ex-profesional acabado” que desafiaba a las “superestrellas” de Omaha del límite del bote del mundo a batallas mano a mano de alto riesgo, pero probablemente nunca imaginó estar en el hoyo en el que se encontraba. .

Mystery online pro “Venividi1993” había sido de los primeros en aceptar su oferta, y había sido el primero en recibir una mano opuesta a la leyenda de la hemorragia nasal. La emoción por el partido había sido alta, con cientos de fanáticos subiendo a Twitch para ver las sesiones transmitidas en vivo, incluso con las cartas ocultas. La perspectiva de una batalla mano a mano de alto riesgo como la que el mundo del póquer rara vez había visto era bastante teatral.

Para el 9 de febrero, el estado de ánimo de la mayoría de la comunidad del póquer, y ciertamente del propio Galfond, se había oscurecido considerablemente.

Venividi1993 acababa de conseguir otra victoria, la 13ª en las primeras 15 sesiones. Esta vez, había desviado 102.593 € de su rival, pasando su total de 9.927 manos a 900.240 €, unas increíbles 45 buy-ins en las apuestas de 100 € / 200 € que estaban jugando.

Teniendo en cuenta las probabilidades antes del partido, Galfond tenía casi las mismas posibilidades que un as-rey en otro palo contra las reinas en mano, sería justo considerar que la racha de resultados es impresionante. Pero si los fanáticos y patrocinadores de Galfond quedaron atónitos, eso no se comparó con el daño emocional que sufrió el hombre, quien admitió sentirse desesperado y deprimido, incapaz de jugar ni siquiera su juego B.

El 11 de febrero, Galfond se obligó a aceptar la realidad: necesitaba tomarse un descanso, pagando las sanciones diarias requeridas por las sesiones perdidas, y tal vez tendría que rendirse por completo. Sería el comienzo menos auspicioso posible para su serie de desafíos, pero ¿qué opción tenía?

Desempolvar el mouse y el teclado viejos

Cuando Galfond inicialmente lanzó su desafío mano a mano, dijo que los posibles oponentes salieron volando de la madera virtual, haciendo fila para oponerse a él.

“Un día desde que publiqué y tengo 11 rivales y contando”, informó. “Impresionado por la respuesta”.

Este era Phil Galfond. Uno de los jugadores más consumados en la historia del póquer en efectivo. Propietario de una ganancia de $ 8 millones entre 2007 y 2016 solo. Participante en los juegos más importantes que el mundo del póquer haya visto jamás, intercambiando ciegas en apuestas de $ 500 / $ 1,000 con Patrik Antonius y Phil Ivey en los días de gloria. Posiblemente el entrenador más respetado en el mundo del póquer, habiendo enseñado a la próxima generación de trituradores en su sitio de entrenamiento, Ejecútelo una vez.

Entonces, ¿por qué tantos estaban ansiosos por interpretarlo?

Bueno, por un lado, ofreció posibilidades generosas. Inicialmente, dijo que cualquier entrenador de un sitio de entrenamiento de la competencia podía obtener probabilidades de 3 a 1 en una apuesta adicional, pero cuando los profesionales de alto riesgo eran los únicos que llenaban su bandeja de entrada, aumentó esa oferta a 5 a 1.

Por otro lado, mientras Galfond todavía aparecía ocasionalmente en juegos de alto riesgo en PokerStars, sus días como trituradora en línea de gran volumen estaban bien en el retrovisor.

“Hace seis u ocho años, muy pocos, tal vez solo [Ben Sulsky], quería jugar conmigo cara a cara “

La teoría del póquer había recorrido un largo camino desde los felices días de 2009, cuando las legendarias batallas de Galfond habían terminado. Más de un fanático con ojos nublados detestaría admitirlo, pero el hecho es que los grinders en una fracción de las apuestas ahora estaban jugando a un nivel más alto que los que buscaban ollas de seis cifras en el antiguo ecosistema de Full Tilt.

Y parecía que muchos jugadores estaban lamiendo sus chuletas por la oportunidad de hacerse un nombre y una pequeña fortuna contra una leyenda viviente.

“No esperaba tener tantos interesados”, admitió aproximadamente un mes después de la emisión. “Hace seis u ocho años, muy pocos, tal vez solo [Ben Sulsky], quería jugar conmigo cara a cara “.

En cuanto a por qué Galfond pondría todo en juego, sus goles eran al menos triples.

Primero, quería promocionar su incipiente sitio de póquer con dinero real, Run It Once Poker. Como start-up en un mercado muy, muy maduro, estaba luchando por ganar cuota de mercado a pesar de las generosas promociones como el 51% de rakeback base con potencial para más. La capacidad de jugar partidos de alto perfil en el sitio serviría para ayudar a promocionarlo y mostrar el software único.

En segundo lugar, también tendría la oportunidad de mostrar sus habilidades a los futuros estudiantes que podrían inscribirse en RIO Training. Él podría, como él dijo, demostrar que todavía era una buena persona de la que aprender.

Finalmente, y quizás lo más importante, tendría la oportunidad de demostrarse algo a sí mismo: que aún podría competir y derrotar a algunos de los jugadores más duros del mundo en algunas de las apuestas más altas del planeta.

“Estoy ansioso por ver si todavía puedo competir a un nivel muy, muy alto”, dijo.

Phil GalfondGalfond estaba listo para volver a poner a prueba sus habilidades.

Un resultado improbable y una reversión

Si Galfond esperaba demostrar que permanecía entre las élites, las dos primeras semanas de juego lo desengañaron de esa noción de la manera más rápida y violenta imaginable. Los primeros resultados contra Venividi1993 rozaron lo cómico cuando se consideró que Galfond había colocado probabilidades de 2 a 1 en su apuesta adicional.

Galfond había sido derrotado tan a fondo que los resultados apenas eran posibles. Incluso si la tasa de pérdida real de Galfond fue de 5 bb / 100, un número bastante considerable entre dos profesionales de alto riesgo considerados muy parecidos desde el principio, sus resultados habían caído fuera del percentil 95 de probabilidad, según una calculadora de varianza. De hecho, las posibilidades de ver peores resultados se fijaron en solo el 2,27%.

Después de tomar un poco más de dos semanas para aclarar su mente, Galfond anunció que regresaría con un mensaje único y sucinto.

“Voy a seguir jugando”.

Los dos reanudaron la acción el 4 de marzo, y siguió otro mes de póquer dominante. Solo que esta vez, Galfond dominó. En 19 sesiones, Galfond consiguió 14 victorias, y el tamaño medio de esas victorias fue de casi 79.000 €. Lo que una vez fue un déficit de 900.000 € se redujo a solo dos buy-ins, unos 40.000 €.

La charla de la ciudad del póquer

La emoción entre la comunidad aumentó. Las audiencias aumentaron y miles comenzaron a aparecer para ver la acción.

Uno de los que seguían los partidos fue Martin “Moonlightmaster” Frauendorfer. Un miembro activo de los chats de Twitch que dijo haber visto el 99% de las manos de Galfond Challenge en vivo, Frauendorfer encuentra la acción “divertida y emocionante”.

“Sentarse en el chat, criticar algunas de las acciones de alto riesgo más enfermizas con, de manera óptima, miles de otras personas que miran mientras escuchan comentarios es simplemente genial”. él dice.

Sin embargo, se dio cuenta de que no todo el mundo podía estar tan pegado a la pantalla. Basándose en sus días como superfan de los deportes electrónicos que publicaba cintas destacadas de transmisiones que a veces obtuvieron más de 1 millón de visitas, Frauendorfer comenzó a producir clips destacados fáciles de digerir que destilaron transmisiones de cinco horas en 20 minutos aproximadamente.

“Los aspectos más destacados son una excelente manera de mantenerse al día con el desafío”, dice. “Permiten que las personas se mantengan involucradas mientras pueden omitir algunas transmisiones aquí o allá. La respuesta fue abrumadoramente positiva. Mi canal de YouTube ganó mucha atención y una increíble cantidad de reacciones positivas”.

Estaba ocurriendo una pequeña tormenta perfecta. No solo estaba en marcha un regreso épico en un partido de póquer de alto perfil y alto riesgo, sino que todos estaban encerrados en el interior con bloqueos de COVID-19 en efecto en todo el mundo.

Entonces, todos los ojos estaban puestos en el Galfond Challenge cuando comenzó la sesión del 6 de abril.

Aun lo tiene

El impulso siguió rodando para Galfond, para el deleite de los espectadores y los comentaristas decididamente partidistas, que no intentaron ocultar su entusiasmo cuando Galfond tomó una ventaja improbable ese día, ganando otros $ 121K para subir $ 81K en general.

Parecía inevitable que completara el regreso, pero el drama estaba lejos de terminar. Venividi1993, cuya biografía de Twitter dice que ha estado “manejando columpios durante más de 10 años”, Hizo precisamente eso, retomando el liderato en el tramo y apenas manteniéndolo en la penúltima sesión.

Lo que siguió fue lo más parecido que puede producir el póquer a la televisión imperdible, la visualización en el borde de su asiento y cualquier otro cliché que exuda emoción que uno pueda evocar. A medida que las manos avanzaban lentamente, los jugadores permanecían atrapados en una lucha por cada ciega grande. Un solo bote grande en cualquier momento podría dar a cualquiera de los jugadores una ventaja insuperable, permitiéndoles retirarse hacia la victoria.

“No creo que vuelva a experimentar un momento de póquer como ese”

El bote decisivo ocurrió cuando quedaban 85 manos, cuando Galfond, apostando con un color contra lo que más tarde se reveló que era un full convertido, clavó su propio full en el river y se pagó una apuesta del tamaño del bote.

Un veterano de algunos de los juegos de dinero en efectivo más importantes en la historia en vivo y en línea y múltiples Serie mundial de póquer Los ganadores de brazaletes admitieron que nunca había experimentado algo así.

“Se parecía a las sensaciones de una mesa final y una victoria de las WSOP, que he tenido la suerte de haber experimentado, pero esos torneos duran unos días”, dice ahora. “Esta fue la culminación de un partido que duró meses y me vio bajar 45 buyins en un momento dado. No creo que vuelva a experimentar un momento de póquer como ese, ¡aunque espero estar equivocado!”

Con la confianza restaurada y las habilidades que alcanzaron suficientemente a las élites modernas, Galfond encontró su ritmo en el transcurso del resto de 2020.

Logró una victoria sin dramas sobre otra superestrella en línea, Ioannis “ActionFreak” Kontonatsios. Ganó mini desafíos de un día contra Dan “Jungleman” Cates y otro jefe de efectivo en línea, “AmSoGood” en PokerStars. Corrió a una ventaja de $ 90K en el partido ahora inactivo contra Bill Perkins.

Finalmente, en el momento de escribir este artículo, había borrado otro déficit, esta vez de 350.000 dólares, frente a su compañero estadounidense de primer nivel. Chance Kornuth para abrir su propia ventaja de seis cifras.

Chance KornuthKornuth ha dado un paso al frente para luchar contra Galfond.

Misión cumplida, hasta ahora

Eso significa que si puede contener a Kornuth, Galfond habrá barrido sus partidos de desafío hasta ahora. Ahora, enemigos duros como Cates, en un combate de duración adecuada, y Brandon Adams permanecen, pero Galfond ciertamente ha marcado su objetivo de restablecerse como uno de los mejores jugadores del mundo.

“Ha sido mucho más difícil de lo que esperaba en términos de cuán abrumadores pueden ser los desafíos y en términos del tiempo que lleva jugarlos, pero me encanta estar de vuelta en el ring después de tanto tiempo libre”. ,” él dice. “Realmente extrañé jugar de manera competitiva”.

Galfond sostiene que está contento de haber emprendido los Desafíos, a pesar de que tomaron todo su 2020 y algo más. Su objetivo original de hacerlos para mediados de año ahora parece ridículamente optimista, pero no tenía forma de saber que una pandemia global lo frenaría, entre otras cosas.

Una cosa que dijo que la pandemia puso un freno fue su capacidad para usar los partidos como plataforma para promover Run It Once Poker. El sitio incipiente era inaccesible para los jugadores estadounidenses y las restricciones de viaje impuestas por COVID-19 obligaron a Galfond y Kornuth a organizar su partido en WSOP.com.

Galfond espera que en 2021 las cosas se aclaren lo suficiente como para que pueda volver a encaminarse hacia ese objetivo en particular.

Mientras tanto, se las arregló para hacer malabarismos con la paternidad y la vida familiar, dirigiendo dos negocios y derrotando a algunos de los jugadores de la OLP más fuertes del mundo. Cualquiera de esas demandas requiere concentración y esfuerzo suficiente, por lo que abordar las tres con éxito cuenta como una gran victoria a los ojos de Galfond.

“Dudé si alguna vez volvería a jugar al póquer a un nivel muy alto o si me había rendido en ese nivel de competencia para siempre”, dice. “Me hace muy feliz haberme demostrado a mí mismo que todavía puedo hacerlo.

“En general, lo consideraría un gran éxito”.

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