Las 5 conspiraciones y controversias de apuestas deportivas más famosas

By Ucatchers

En ningún momento de la historia las teorías de la conspiración han sido más populares o más accesibles. Todos, desde el presidente de los Estados Unidos hasta TMZ, los defienden. Ya sea que se suscriba a la teoría de las estelas químicas o que Tupac y Biggie vivan en pacífica armonía en una isla remota, hay una teoría para todos los gustos.

Las conspiraciones de apuestas deportivas son tan antiguas como el deporte en sí, y desde el siglo XX en adelante ha habido muchas teorías notables, que van desde arreglos impuestos por la mafia hasta árbitros sesgados y amenazas de asesinato a mitad de partido. Para este artículo, prescindimos de la navaja de Ockham y exploramos cinco teorías de la conspiración deportiva que son tan descabelladas que podrían tener algunas piernas.

1. La conspiración de “The Black Sox” de 1919

A pesar de que tuvo lugar hace un siglo, el escándalo del béisbol de los “Black Sox” es uno de los más famosos en la historia del deporte profesional. Se ha mencionado en todo, desde Great Gatsby de F. Scott Fitzgerald hasta El Padrino II. La historia fue inmortalizada en Eight Men Out, que es una de nuestras películas favoritas sobre apuestas deportivas.

El escándalo ocurrió durante la Serie Mundial de 1919, cuando 8 miembros de los Medias Blancas de Chicago fueron acusados ​​de lanzar intencionalmente la serie contra los Rojos de Cincinnati. Por hacerlo, fueron compensados ​​por el sindicato de apuestas deportivas del mafioso Arnold Rothstein.

La supuesta conspiración surgió de las payasadas de Charles Comiskey (propietario de los White Sox). A pesar de que los White Sox ganaron el banderín en 1917, y de ser uno de los mejores equipos del béisbol, Comiskey tenía una larga historia de pagar muy mal a los empleados. De hecho, se rumorea que el nombre “Black Sox” proviene de la renuencia de Comiskey a pagar por el lavado de las camisetas blancas de los jugadores, dejándolas manchadas con la acumulación de sudor, suciedad y mugre.

Comprensiblemente frustrados, ocho jugadores supuestamente acordaron arreglar la Serie Mundial para la mafia. Si bien esta motivación nunca se ha determinado de manera concluyente, se acepta ampliamente que la mayoría de estos ocho jugadores arreglaron la serie no solo por dinero, sino también para vengarse de Comiskey.

En septiembre del año siguiente, el rumor en torno a los White Sox fue lo suficientemente fuerte como para convocar a un gran jurado para investigar la serie. Ocho jugadores de los White Sox fueron acusados, incluido Eddie Cicotte, el lanzador y mejor jugador de los White Sox. Aunque anuló su confesión inicial, él y sus 7 compatriotas finalmente fueron declarados no culpables. A pesar de un veredicto inocente a los ojos de la ley, Cicotte y sus conspiradores recibieron una prohibición de por vida del béisbol profesional.

Entonces, ¿la serie fue realmente arreglada? Nunca lo sabremos con certeza.

2. La carrera de Tim Donaghy, 1994-2007

Tim Donaghy, el árbitro de la NBA en desgracia, es quizás la figura más notoria en la historia moderna de la conspiración de apuestas deportivas. Siempre encuentra la manera de volver a las noticias, ya sea con su salvaje vida personal o declaraciones mordaces contra la NBA.

En 2007, el New York Post recogió una historia, afirmando que el FBI estaba investigando a un árbitro de la NBA corrupto, que luego se reveló como Donaghy. La NBA actuó rápidamente para sofocar la prensa negativa y Donaghy fue despedido de inmediato. Se declararía culpable de fraude federal más tarde ese año, admitiendo haber afectado a propósito la diferencia de puntos y los resultados de los juegos para ayudar no solo a sí mismo, sino también a otros apostadores deportivos.

Donaghy usó un lenguaje codificado para alertar a los handicap sobre la condición física de ciertos jugadores, así como las relaciones jugador-árbitro. También admitió haber usado su habilidad para cantar faltas, influyendo en el resultado final de los juegos. Se informó que tenía un problema severo de juego, muchos creen que Donaghy arregló juegos para pagar sus propias deudas de juego.

¿Cómo fue atrapado Tim Donaghy?

En una entrevista con ESPN, el experto en apuestas deportivas “agudo” RJ Bell encontró algunos datos notables sobre Donaghy. Bell descubrió que, de los 10 juegos consecutivos que Donaghy rechazó en 2007, hubo diferenciales de puntos que cambiaron 1.5 puntos o más antes del inicio. Esta es una clara indicación de que hay apuestas masivas en juego en un lado del evento. Aún más sospechoso fue que el lado de las grandes apuestas ganó durante cada uno de estos 10 juegos.

Bell sostiene que, si Donaghy no hubiera sido denunciado públicamente por el FBI, hubiera sido increíblemente difícil atraparlo. Está claro que las conspiraciones de apuestas deportivas de la NBA podrían no limitarse a las acciones nefastas de un solo árbitro pícaro.

¿Los árbitros siguen lanzando juegos de tiro de la NBA?

Hay muchas teorías diferentes sobre la omnipresencia de los árbitros corruptos en la NBA y cuánto control tienen sobre los resultados específicos de los juegos.

Handicapper Brandon Lang (el handicapper en el que se basa Two for Money) ha dejado constancia de lo fácil que es para un árbitro deportivo arreglar un partido de la NBA, y ha dicho que muchos oficiales corruptos todavía están trabajando en la NBA.

Lang afirma que un funcionario puede tener una influencia directa en el resultado de un juego hasta el 75% de las veces. Por ejemplo, un árbitro de la NBA puede sancionar suficientes faltas en ambos equipos, lo que permite suficientes tiros libres para aumentar la puntuación de un juego.

Que Tim Donaghy estaba involucrado en una conspiración para afectar los resultados del juego de la NBA para inclinar los resultados a favor de los apostadores deportivos está fuera de toda duda. Después de todo, no se habría declarado culpable a menos que la evidencia en su contra fuera absolutamente abrumadora. Lo que no es concluyente es el alcance de la conspiración y si otros árbitros de la NBA participaron en empresas de apuestas iguales o similares.

3. Ali contra Liston, Ronda II

El combate de box del 25 de mayo de 1965 entre Muhammad Ali y Sonny Liston (ex campeón mundial de peso pesado) es una de las controversias más legendarias, ya que es imposible descifrar su motivación exacta.

Después de haber capturado el título de peso pesado de Liston en 1964, Ali regresó al ring con él en St. Dominic’s Hall en Lewiston, Maine. Desde entonces, los fanáticos del boxeo han debatido el llamado “golpe fantasma” que Ali le dio a Liston en la segunda ronda.

El “golpe fantasma” se refiere al golpe que envió a Liston a la lona poco menos de dos minutos en la primera ronda. Para muchos, el puñetazo fue relativamente inocuo. Para otros, era un contragolpe idealmente colocado que noquearía incluso al oponente más endurecido.

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Independientemente, Liston se mantuvo abajo durante 10 segundos, y Ali ganó la decisión por nocaut técnico. Muchos en la arena no vieron el golpe, y muchos informaron haber escuchado a Ali gritar: “¡Levántate y pelea, tonto!” en el período inmediatamente posterior. Llevó a muchos a creer que Liston lanzó el partido a propósito.

¿Por qué Liston habría lanzado el partido?

La teoría más común es que la mafia presionó a Liston para que cayera como parte de un extenso golpe de apuestas deportivas. Otros creen que Liston estaba muy endeudado con la mafia, y se zambulló para cubrir sus deudas. También hay rumores de que miembros de la Nación del Islam (en la que Ali estaba profundamente involucrado) visitaron a Liston mientras entrenaba y lo amenazaron con matarlo si golpeaba a Ali.

Una variación leve y más increíble afirma que el National of Islam había secuestrado a la esposa y al hijo de Liston, diciéndole que lanzara el fósforo si alguna vez quería volver a ver a su familia con vida. Una de las conspiraciones más extravagantes involucra a Liston creyendo que los partidarios de Malcolm X iban a intentar asesinar a Ali en el ring, y Liston no quería quedar atrapado en el fuego cruzado.

¿Liston simplemente estaba mal preparado para la pelea? Tenía fama de fumar y beber en exceso, lo que le cobró un precio cada vez mayor en los años siguientes. Tal vez simplemente no quería caer presa de la destreza superior de Ali en el ring.

Una cosa es segura: nunca sabremos qué fue lo que realmente derribó a Liston en 1965.

4. Batalla de sexos

Las “Batallas de los sexos” fue un partido de tenis de 1973 entre Billie Jean King (la segunda tenista del mundo) y el campeón retirado de Wimbledon, Bobby Riggs. El partido fue diseñado para probar si una competidora de primer nivel podía mantener la cancha con una contraparte masculina, y el ganador estaba listo para recibir un premio genial de $ 100,000.

A principios de 1973, Riggs había desafiado a Margaret Court (la tenista número uno del mundo en ese momento) a un juego de tenis, y había limpiado el piso con ella con victorias 6-1 y 6-2 en menos de una hora. .

El impactante malestar de King vs.Riggs

Cuando Riggs se enfrentó a King, sin embargo, perdió 6-4, 6-3, 6-3, lo que generó instantáneamente una sospecha generalizada en la comunidad del tenis. Muchos sugirieron que había tirado la cerilla intencionalmente.

Hal Shaw, un instructor de golf en Tampa, avivó las llamas cuando afirmó haber escuchado a Frank Ragano (conocido abogado de la mafia) discutir los planes de arreglo de partidos con Santo Trafficante Jr. y Carlos Marcello. Shaw afirma haber escuchado a los mafiosos explicar cómo borrarían la enorme deuda de juego de Riggs si lanzaba el partido y aseguraba apuestas lucrativas para su sindicato del crimen.

Lo que realmente sucedió es imposible de decir. Riggs mantiene la inocencia, pero la especulación permanece. Si realmente estaba endeudado hasta los oídos con la mafia, el motivo es claro.

Una cosa que está clara, sin embargo, es que Billie Jean King no compra el hecho de que su partido con Riggs fue una conspiración de apuestas deportivas. Se apresuró a descartar cualquier conversación sobre una conspiración, afirmando: “A mucha gente, especialmente a los hombres, no les gusta que una mujer gane. Ellos inventan historias. Empiezan a pensar en ello cada vez más. Es duro para ellos. Es muy duro para sus egos “.

Desde entonces, la “Batalla de los sexos” se ha convertido en una película de Hollywood del mismo nombre de gran éxito. Conspiración o no, marca un evento muy significativo en la historia de las relaciones de género.

5. Operación Slapshot

La NHL ha sufrido muchos escándalos de apuestas deportivas diferentes desde la década de 1980 (todos recuerdan a Jaromir Jagr y Thomas Vanek admitiendo que practicaban muchas apuestas deportivas), pero solo ha habido una cosa que se asemeja a una conspiración de apuestas deportivas en la historia de la liga.

Apodado “Operación Slapshot” por el FBI, el entrenador asistente de los Phoenix Coyotes, Rick Tocchet, fue declarado culpable de realizar una operación ilegal de apuestas deportivas. En la “Operación Slapshot” estaban implicadas muchas otras personas involucradas en la NHL, desde jugadores hasta entrenadores y gerentes.

Rick Tocchet se declaró culpable de promover apuestas deportivas ilícitas, así como de conspiración criminal. Le dieron dos años de libertad condicional por su participación en el ring de apuestas. Se alega que el propio Tocchet ganó más de $ 1.7 millones en 1,000 apuestas deportivas en solo un período de 40 días.

Dada la cantidad de dinero apostado en tan pocas apuestas, no es de extrañar que tantos atletas famosos de la NHL estuvieran implicados en el ring y sujetos a la investigación del FBI. El entrenador de los Vancouver Canucks, Travis Green, la superestrella estadounidense (y actual comentarista de la NBC) Jeremy Roenick, y la esposa de Wayne Gretzky, Janet Gretzky.

En última instancia, no se encontró a nadie de ningún delito ante los ojos de la ley, excepto Tocchet y el policía estatal que fundó el anillo con él, James Harney. En un extraño giro de los acontecimientos, al momento de escribir este artículo, Tocchet es ahora el entrenador en jefe de los Coyotes.

Aquí es donde entra en juego el aspecto conspirativo: había muchos jugadores, entrenadores y gerentes de la NHL involucrados en el círculo de apuestas, aunque solo se mencionaron algunos nombres públicamente. Tocchet sostiene que todas las apuestas fueron de fútbol y baloncesto, y que no participó en ninguna apuesta de hockey. ¿Es esto cierto? Al igual que todas las demás entradas de esta lista, nunca lo sabremos definitivamente.

¿Qué tan realistas son estas teorías de todos modos?

Arreglar los resultados de los eventos deportivos es bastante plausible. Si Volkswagen está dispuesto a manipular su producción de emisiones, HSBC está dispuesto a lavar dinero para los carteles de la droga mexicanos, y Wells Fargo crea cuentas falsas para generar ganancias fraudulentas, ¿es realmente tan descabellado que los eventos deportivos también hayan sido manipulados?

¿Cuántas conspiraciones de apuestas deportivas más se descubrirán? Todo lo que se necesita son unos pocos árbitros o atletas corruptos para influir en el resultado de un evento deportivo. ¿Cuántos eventos se han corregido que desconocemos? Ciertamente nunca lo sabremos, pero esto sin duda se suma a la mística irresistible del mundo de los deportes y las apuestas deportivas.

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