La rica historia de AW

By Ucatchers

Mientras la revista celebra su aniversario de diamantes, el editor de Ucatchers analiza los primeros años de la publicación.

En diciembre de 1945, una revista mensual llamada Atletismo se lanzó con el saltador largo Jim Morrish en la portada. Con un precio de solo seis peniques, contenía solo 24 páginas y curiosamente estaba numerado como Vol 2, No 1. Esto se debió a las reglas de racionamiento de la posguerra que prohibían el lanzamiento de nuevas publicaciones, por lo que el creador PW ‘Jimmy’ Green esquivó el problema afirmando que la revista había sido ‘revivida’ después de un lapso de seis años.

Por supuesto, fue una mentira piadosa. No ha habido Atletismo antes de la Segunda Guerra Mundial, aunque, para ser justos con Jimmy, tuvo la idea por primera vez en 1935 después de inspirarse en un artículo llamado Noticias deportivas que funcionó hasta 1931.

Jimmy había servido en la RAF y era un hombre de negocios, corredor de resistencia y oficial. La mayoría de la gente pensó que estaba loco por intentar lanzar un “periódico” de atletismo, pero siguió adelante y creó una publicación que registraría cada carrera, salto y lanzamiento de nota durante los siguientes tres cuartos de siglo.

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EJ ‘Billy’ Holt, el secretario honorario de la AAA en ese momento, también participó en la treta. En el primer número, escribió: “Estoy seguro de que todos los atletas agradecerán la reedición de ‘Atletismo‘, un artículo dedicado exclusivamente a la carrera en pista y a campo traviesa, las pruebas de campo y la marcha ”.

Desde el principio, Jimmy, que en ese momento tenía 36 años, hizo un llamamiento a los secretarios del club para que le dieran “noticias, partidos y resultados y nosotros haremos el resto”. Pero al principio fue un desafío y la revista no fue un gran éxito al principio.

La declaración de misión de la revista era “traer a todos los entusiastas del mundo del atletismo detalles de resultados recientes, la información más reciente sobre los próximos eventos, notas y noticias del club, resultados y noticias de las Colonias y otros países en el extranjero, y artículos de interés para el atleta en general ”.

Ciertamente, el espíritu era que esta era la revista principalmente para “el atleta del club” y Jimmy agregó: “Recuerde, el éxito y la continuación de este documento depende del apoyo que recibamos de los propios atletas. Así que si quieres un periódico propio, reúnete y cuéntaselo a tus amigos “.

Kent Art Printers en Chatham fue la primera empresa en imprimir la revista. Dentro del primer año de la revista también hubo un impulso oportuno de la noticia de que los Juegos Olímpicos se celebrarían en Londres en 1948.

La revista sale semanalmente

Ahora, creciendo rápidamente en popularidad, la revista vendía alrededor de 5000 números a fines de 1949. Para satisfacer la demanda, Jimmy se encargó de convertir la publicación mensual en semanal con el primer número de Atletismo semanal salió el 7 de enero de 1950, costando sólo seis peniques por 16 páginas. Como recuerda Mel Watman, quien más tarde sucedería a Jimmy como editor: “Para conmemorar la ocasión, Jimmy duplicó el tamaño del personal al contratar a una mecanógrafa para que lo ayudara”.

Ucatchers también fue semanal en un momento perfecto. En 1954 Roger Bannister corrió la primera milla en menos de cuatro minutos del mundo y la Ciudad Blanca vio la famosa victoria de Chris Chataway sobre Vladimir Kuts en 5000 m. Atletas como Jim Peters, Derek Ibbotson y Gordon Pirie también iluminaron el deporte a nivel nacional y Ucatchers estaba en la pista para cubrirlo todo.

Mel Watman (izquierda) con Jimmy Green

La mayor parte del contenido de la revista en los primeros años fueron resultados. Pero también hubo listados de partidos, noticias, artículos de entrenamiento y entrevistas con atletas, como la serie de larga duración ‘Cuestionario’ y, más tarde, ‘Spotlight on Youth’. Las páginas de letras de Ucatchers también fueron a menudo escenario de acalorados debates. Se discutió todo, desde marcapasos hasta caza furtiva y choques de accesorios hasta selecciones controvertidas de equipos, y muchos de los mismos temas aún se discuten hoy.

Cuando Green se enfrentó a Watman a principios de la década de 1950, la perspicacia empresarial del primero se complementó con las habilidades de escritura y el entusiasmo juvenil de Watman. Como dijo Watman una vez: “En unos 30 años nunca intercambiamos una palabra cruzada. Acordamos los fundamentos … que Ucatchers siempre debe considerarse como la revista del atleta del club por encima de todo, que imprimiremos todos los resultados significativos que podamos obtener, publiquemos artículos de entrenamiento y técnica de entrenadores destacados y permita que cualquiera exprese su punto de vista siempre que no sea difamatorio “.

Sobre el espíritu de UcatchersWatman agregó: “Como cualquier revista buena y responsable, Ucatchers ha reflejado los altibajos de su entorno particular, ha abierto sus columnas para comentarios y sugerencias y, en su caso, ha realizado campañas de reforma. Desde el principio, su función fue informar a sus lectores, principalmente atletas de clubes activos, de lo que estaba sucediendo en el gran mundo del atletismo y cómo podría afectarlos ”.

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